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Chiudi le persiane durante il sonno per proteggere la tua salute

Anche una moderata esposizione alla luce durante il sonno danneggia la salute del cuore e aumenta la resistenza all’insulina

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  • L’esposizione alla luce artificiale durante la notte durante il sonno è comune
  • Dormire in una stanza moderatamente luminosa aumenta il rischio di malattie cardiache e diabete 
  • La frequenza cardiaca aumenta e il corpo non riesce a riposare correttamente di notte in una camera da letto luminosa

CHICAGO – Chiudi le persiane, tira le tende e spegni tutte le luci prima di andare a letto. L’esposizione a un’illuminazione ambientale anche moderata durante il sonno notturno, rispetto al dormire in una stanza poco illuminata, danneggia la funzione cardiovascolare durante il sonno e aumenta la resistenza all’insulina la mattina seguente, riporta un nuovo studio della Northwestern Medicine.

“I risultati di questo studio dimostrano che una sola notte di esposizione a un’illuminazione moderata della stanza durante il sonno può compromettere il glucosio e la regolazione cardiovascolare, che sono fattori di rischio per malattie cardiache, diabete e sindrome metabolica”, ha affermato l’autrice senior dello studio, la dott.ssa Phyllis Zee, capo della medicina del sonno presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine e un medico della Northwestern Medicine. “È importante che le persone evitino o riducano al minimo la quantità di esposizione alla luce durante il sonno”.

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Ci sono già prove che l’esposizione alla luce durante il giorno aumenti la frequenza cardiaca attraverso l’attivazione del sistema nervoso simpatico, che dà un calcio al tuo cuore e aumenta la prontezza per affrontare le sfide della giornata. 

“I nostri risultati indicano che un effetto simile è presente anche quando si verifica l’esposizione alla luce durante il sonno notturno”, ha detto Zee. 

Lo studio è stato pubblicato il 14 marzo su PNAS

La frequenza cardiaca aumenta in una stanza luminosa e il corpo non riesce a riposare correttamente 

“Abbiamo mostrato che la frequenza cardiaca aumenta quando dormi in una stanza moderatamente illuminata”, ha affermato la dott.ssa Daniela Grimaldi, co-prima autrice e professoressa di neurologia alla Northwestern. “Anche se dormi, il tuo sistema nervoso autonomo è attivato. Questo è male. Di solito, la frequenza cardiaca insieme ad altri parametri cardiovascolari è più bassa di notte e più alta durante il giorno”. 

Esistono sistemi nervosi simpatico e parasimpatico per regolare la nostra fisiologia durante il giorno e la notte. Il simpatico prende il comando durante il giorno e il parasimpatico dovrebbe farlo di notte, quando trasmette il ripristino dell’intero corpo.

Come la luce notturna durante il sonno può portare a diabete e obesità

Gli investigatori hanno scoperto che la resistenza all’insulina si è verificata la mattina dopo che le persone hanno dormito in una stanza luminosa. La resistenza all’insulina si verifica quando le cellule dei muscoli, del grasso e del fegato non rispondono bene all’insulina e non possono utilizzare il glucosio del sangue per produrre energia. Per compensare, il tuo pancreas produce più insulina. Nel tempo, il livello di zucchero nel sangue aumenta. 

Uno studio precedente pubblicato su JAMA Internal Medicine ha esaminato una vasta popolazione di persone sane che erano esposte alla luce durante il sonno. Erano più in sovrappeso e obesi, ha detto Zee.

“Ora stiamo mostrando un meccanismo che potrebbe essere fondamentale per spiegare perché questo accade”, ha detto Zee. “Mostriamo che sta influenzando la tua capacità di regolare il glucosio”. 

I partecipanti allo studio non erano a conoscenza dei cambiamenti biologici nei loro corpi durante la notte. 

“Ma il cervello lo percepisce”, ha detto Grimaldi. “Si comporta come il cervello di qualcuno il cui sonno è leggero e frammentato. La fisiologia del sonno non sta riposando come dovrebbe”.

L’esposizione alla luce artificiale durante la notte durante il sonno è comune

L’esposizione alla luce artificiale di notte durante il sonno è comune, sia da dispositivi emettitori di luce interni che da fonti esterne alla casa, in particolare nelle grandi aree urbane. Una percentuale significativa di individui (fino al 40%) dorme con una lampada da comodino accesa o con una luce accesa in camera da letto e/o tiene accesa la televisione.

La luce e il suo rapporto con la salute sono a doppio taglio.

“Oltre al sonno, all’alimentazione e all’esercizio fisico, l’esposizione alla luce durante il giorno è un fattore importante per la salute, ma durante la notte dimostriamo che anche una modesta intensità della luce può compromettere le misure della salute del cuore e del sistema endocrino”, ha affermato Zee. 

Lo studio ha testato l’effetto di dormire con 100 lux (luce moderata) rispetto a 3 lux (luce fioca) nei partecipanti in una sola notte. Gli investigatori hanno scoperto che una moderata esposizione alla luce ha portato il corpo in uno stato di allerta più elevato. In questo stato, la frequenza cardiaca aumenta così come la forza con cui il cuore si contrae e la velocità con cui il sangue viene condotto ai vasi sanguigni per il flusso sanguigno ossigenato.

“Questi risultati sono importanti in particolare per coloro che vivono nelle società moderne in cui l’esposizione alla luce notturna interna ed esterna è sempre più diffusa”, ha affermato Zee. 

I migliori consigli di Zee per ridurre la luce durante il sonno

(1) Non accendere le luci. Se hai bisogno di accendere una luce (cosa che gli anziani potrebbero desiderare per sicurezza), falla in una luce fioca che sia più vicina al pavimento. 

(2) Il colore è importante. L’ambra o una luce rossa/arancione sono meno stimolanti per il cervello. Non usare luce bianca o blu e tienila lontana dalla persona che dorme.

(3) Le tonalità oscuranti o le maschere per gli occhi sono buone se non puoi controllare la luce esterna. Sposta il letto in modo che la luce esterna non brilli sul tuo viso.

La mia stanza è troppo luminosa?

“Se riesci a vedere le cose molto bene, probabilmente è troppo chiaro”, ha detto Zee. 

Altri autori della Northwestern sono co-primo autore, ha detto il co-primo autore Ivy Mason, che al momento dello studio era post-dottorato presso la Northwestern e ora è ricercatore presso la Harvard Medical School, Kathryn Reid, Chloe Warlick, il dottor Roneil Malkani e la dottoressa Sabra Abbott.

Il titolo dell’articolo è “L’esposizione alla luce durante il sonno altera la funzione cardiometabolica”. 

La ricerca è stata sostenuta, in parte, dal National Center for Advancing Translational Sciences grant 8UL1TR000150-05, National Heart, Lung, and Blood Institute grant R01 HL140580, National Institute of Aging grant P01AG11412, tutti i National Institutes of Health e il Associazione americana del cuore.

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