Terapie

Molte persone anziane con diabete possono essere pericolosamente sovratrattate

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Dopotutto, gli effetti a lungo termine della glicemia elevata possono danneggiare qualsiasi cosa, dal cuore ai reni, agli occhi e ai piedi.

Ma cosa accadrebbe se interrompere o ridurre quei farmaci potesse aiutare ancora di più in alcuni pazienti?

In alcuni pazienti più anziani, tale “de-intensificazione” del trattamento del diabete può essere la via più sicura, a causa del rischio di cadute e di altri problemi che accompagnano l’ipoglicemia.

In un nuovo studio dell’Università del Michigan, i ricercatori hanno scoperto che più medici e tali pazienti dovrebbero collaborare per ridurre il trattamento del diabete quando necessario.

I medici spesso trattano il diabete con un occhio agli effetti a lungo termine, ma il team suggerisce che un trattamento efficace richiede un approccio personalizzato basato sul rischio e sul beneficio individuale.

Nello studio, il team ha esaminato i record dettagliati di 78.792 partecipanti Medicare con diabete che avevano 65 anni e più e vivevano in 10 stati.

Quasi l’11% ha registrato livelli di zucchero nel sangue molto bassi registrati durante il periodo di studio, suggerendo un trattamento eccessivo.

Ma solo il 14% di quel sottogruppo ha avuto una riduzione delle ricariche di farmaci per la glicemia nei sei mesi successivi a quella lettura.

Il team ha riscontrato che i pazienti di età pari o superiore a 75 anni, così come quelli che si erano qualificati sia per Medicare che per Medicaid a causa del basso reddito o di una grave disabilità, avevano maggiori probabilità di essere trattati in modo eccessivo.

I pazienti di età superiore ai 75 anni avevano meno probabilità di altri di riprendere il trattamento, come misurato dalle dosi di prescrizione e dalle ricariche.

Ma i pazienti che avevano più di sei condizioni croniche, o che vivevano in aree urbane o avevano frequenti visite ambulatoriali, avevano maggiori probabilità di ricevere la riduzione dei farmaci.

I ricercatori mettono in guardia contro un approccio unico per il trattamento del diabete nei pazienti più anziani.

Al contrario, consigliano una maggiore assistenza personalizzata che tenga conto dei rischi e dei benefici che tale trattamento comporta per ciascun paziente.

Il team afferma che i pazienti più anziani con diabete – e i bambini adulti che spesso assistono nelle loro cure – dovrebbero parlare con i loro team di assistenza se la de-intensificazione è giusta per loro.

Può essere difficile per una persona anziana riconoscere i segni di un livello di zucchero nel sangue troppo basso, come confusione e combattività, o di pressione sanguigna troppo bassa, come vertigini.

I pazienti anziani possono anche lottare per tenere il passo con più farmaci e frequenti controlli della glicemia. De-intensificare il loro trattamento può spesso fornire sollievo.

Lo studio è pubblicato sul  Journal of General Internal Medicine ed è stato condotto da Jeremy Sussman et al.

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