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Insicurezza alimentare legata ai rischi cardiometabolici nei giovani ispanici/latini

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Secondo uno studio pubblicato su Pediatrics , i giovani ispanici/latini con accesso limitato a cibo nutrizionalmente adeguato – e in particolare quelli i cui genitori erano nati all’estero – avevano profili cardiometabolici peggiori rispetto ai loro omologhi “sicuri di cibo” . Finora si sapeva poco del ruolo dell’insicurezza alimentare sulla salute fisica dei giovani. 

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Dato l’aumento dell’insicurezza alimentare risultante dalla pandemia di COVID-19, in particolare per le famiglie di immigrati ispanici/latini, questi risultati possono anche prefigurare le tendenze per la salute e il benessere dei giovani ispanici/latino, hanno osservato i ricercatori della Columbia University Mailman School of Public Health, University of Southern California, University of North Carolina a Chapel Hill, Harvard University, San Diego State University e Einstein College of Medicine.

Precedenti studi hanno dimostrato che l’insicurezza alimentare negli adulti era associata a malattie cardiometaboliche, tra cui diabete di tipo 2, obesità, ipertensione e iperlipidemia. L’insicurezza alimentare colpisce circa il 14% delle famiglie con giovani, un numero sproporzionato dei quali sono ispanici/latini.

I ricercatori hanno cercato di determinare se l’insicurezza alimentare tra i giovani ispanici/latini sia associata alla sindrome metabolica e ad altri marcatori cardiometabolici, tra cui la circonferenza della vita, la glicemia a digiuno (FG), il colesterolo lipoproteico ad alta densità (HDL-C), i trigliceridi (TG), e pressione arteriosa sistolica e diastolica. 

Hanno analizzato i dati di 1.325 giovani ispanici/latini di età compresa tra 8 e 16 anni che hanno partecipato allo studio sulla salute dei bambini della comunità ispanica/studio della gioventù latina, iniziato con una visita clinica di base tra il 2012 e il 2014. I partecipanti allo studio sono stati reclutati dal Bronx, NY, Chicago, Miami e San Diego.

L’insicurezza alimentare delle famiglie e dei bambini è stata valutata utilizzando il modulo di indagine sulla sicurezza alimentare delle famiglie del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti di 18 elementi.

I risultati hanno mostrato che i giovani nelle categorie più basse per la sicurezza alimentare delle famiglie e dei bambini avevano livelli di HDL-C significativamente peggiori rispetto a quelli con un’elevata sicurezza alimentare. Una bassa/molto bassa sicurezza alimentare infantile è stata anche associata a maggiori FG, TG e sindrome metabolica rispetto a un’elevata sicurezza alimentare infantile.

Inoltre, i risultati sono stati più forti tra i giovani con genitori/caregiver nati all’estero e le cui famiglie non hanno ricevuto assistenza alimentare nell’anno precedente. 

“Sono necessarie politiche nutrizionali per migliorare l’accesso delle famiglie ispaniche/latine ai programmi di assistenza alimentare e invitiamo gli operatori sanitari a considerare uno screening precoce per l’insicurezza alimentare per identificare i giovani che potrebbero beneficiare di risorse aggiuntive”, osservano gli autori. 

“Dato che i prezzi dei generi alimentari continuano ad aumentare in conseguenza della pandemia e di altri eventi mondiali, sarà importante sviluppare interventi per affrontare in modo più efficace l’insicurezza alimentare”, ha affermato l’autrice senior Sandra Albrecht, PhD, assistente professore di Epidemiologia alla Columbia Mailman School of Salute pubblica. “I nostri risultati suggeriscono che questo sarà particolarmente importante per le famiglie che potrebbero non beneficiare degli aiuti federali”.  

I coautori sono Luis E. Maldonado, University of Southern California; Daniela Sotres-Alvarez, Università della Carolina del Nord a Chapel Hill; Josiemer Mattei, Università di Harvard; Krista M. Perreira, Università della Carolina del Nord a Chapel Hill; Amanda C. McClain, Università statale di San Diego;Linda C. Gallo, Università statale di San Diego; e Carmen R. Isasi, Einstein College of Medicine. 

Lo studio è stato sostenuto dal National Institutes of Health (sovvenzioni R01HL102130, T32HL129969, K01DK107791 e R24HD050924).