Benessere

Le persone ora vivono più anni in buona salute

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Gli anziani potrebbero non solo vivere più a lungo, ma anche meglio, secondo un nuovo studio del Regno Unito.I ricercatori hanno scoperto che dagli anni ’90, gli adulti britannici di età pari o superiore a 65 anni hanno vissuto più anni in modo indipendente, senza disabilità.Questo nonostante il fatto che molte condizioni di salute croniche siano diventate più comuni. In effetti, gli anni senza disabilità sono aumentati non solo tra gli anziani sani, ma anche tra coloro che vivono con malattie come malattie cardiache, diabete, artrite e problemi di vista e udito.

Gli esperti hanno definito i risultati – pubblicati il ??15 marzo sulla rivista PLOS Medicine – una buona notizia. E si allineano con altri studi recenti che stanno dissipando l’idea che la vecchiaia dovrebbe essere temuta.

“Penso che il messaggio principale sia che avere una condizione a lungo termine non significa che non puoi vivere una vita indipendente per molto tempo”, ha affermato la ricercatrice senior Carol Jagger.

L’avvertenza è questa: i vivaci anni d’oro non accadono per caso, ha aggiunto Jagger, professore emerito all’Università di Newcastle in Inghilterra.

È probabile che le persone anziane stiano meglio grazie al miglioramento dei trattamenti per vari malattie croniche, oltre a cambiamenti in meglio nello stile di vita e nell’ambiente.

“I trattamenti per condizioni come l’ ictus , la malattia coronarica e il diabete sono migliorati molto e le persone vengono curate prima”, ha detto Jagger. “Anche i tassi di fumo sono stati ridotti, il che avrà contribuito”.

Mentre lo studio è stato condotto in Gran Bretagna, la ricerca in America ha mostrato tendenze simili, secondo Esme Fuller-Thomson, direttrice dell’Institute for Life Course and Aging dell’Università di Toronto.

Fuller-Thomson, che non è stato coinvolto nello studio, ha visto i risultati come un’altra “ottima notizia”.

“Tende ad essere una visione cupa e cupa dell’invecchiamento”, ha detto. “Ma non c’è mai stato un momento migliore per essere una persona anziana.”

Tuttavia, le prospettive non erano tutte positive: il team di Jagger ha scoperto che gli anziani con demenza trascorrono in realtà una percentuale leggermente maggiore dei loro ultimi anni con disabilità rispetto agli anni ’90.

Ciò potrebbe essere dovuto alla mancanza di trattamenti per la demenza, secondo Jagger.

D’altra parte, la demenza è diventata meno comune nel tempo, in contrasto con i disturbi fisici monitorati dallo studio. Nel 2011, la demenza era del 30% meno diffusa tra gli anziani britannici, rispetto al 1991.

Questa è una tendenza incoraggiante che è stata vista in altri studi, ha affermato Fuller-Thomson. Nel suo recente lavoro , ha scoperto che la percentuale di americani più anziani che segnalano problemi di memoria e di pensiero è diminuita tra il 2008 e il 2017, da poco più del 12% al 10%.Le ragioni non erano del tutto chiare, ma l’aumento dei livelli di istruzione sembrava spiegare parte della tendenza.Secondo Fuller-Thomson, è possibile che rifletta la teoria della “riserva cognitiva”: le persone con più istruzione possono resistere meglio al danno cerebrale che segna il processo di demenza: possono funzionare a un livello più alto, più a lungo, rispetto alle persone meno istruite con lo stesso cervello cambia.

Fuller-Thomson ha convenuto che il miglioramento dei trattamenti per le condizioni di salute fisica probabilmente aiuta a spiegare i risultati attuali, specialmente per l’ ictus . I progressi nel trattamento degli ictus in corso possono limitare il danno cerebrale e la conseguente disabilità che provocano.

Come Jagger, Fuller-Thomson ha indicato il calo del fumo come un altro fattore, oltre a miglioramenti nel controllo della pressione sanguigna e un calo delle fratture dell’anca , una delle principali cause di morte e disabilità tra gli anziani.

I risultati si basano su più di 15.000 adulti britannici di età pari o superiore a 65 anni che hanno preso parte a uno dei due studi sull’invecchiamento, uno condotto dal 1991 al 1993, l’altro dal 2008 al 2011.

Rispetto al gruppo precedente, gli anziani nello studio più recente avevano un’aspettativa di vita più lunga. Gli uomini hanno guadagnato quasi 5 anni, in media, mentre le donne hanno guadagnato 2 anni. La maggior parte del tempo, secondo lo studio, era priva di disabilità, il che significa che le persone erano in giro per il mondo e svolgevano le attività quotidiane da sole.

Le persone anziane hanno guadagnato quel tempo indipendentemente dal fatto che avessero condizioni di salute fisica. I maggiori miglioramenti sono stati osservati tra i sopravvissuti a un ictus, che hanno guadagnato da 3,5 a 4,3 anni senza disabilità.

Al contrario, gli uomini con demenza hanno guadagnato un po’ di tempo libero da disabilità, ma questo è stato accompagnato dal tempo con disabilità. Le donne, nel frattempo, hanno visto una tendenza negativa: entro il 2011, potevano aspettarsi di vivere il 48% degli anni rimanenti senza disabilità, contro il 52% nel 1991.

Una tendenza sanitaria che è peggiorata nel tempo è l’ obesità . Nonostante ciò, lo studio attuale ha visto miglioramenti negli anni senza disabilità.

Ma resta da vedere se questi guadagni finiranno per bloccarsi a causa dell’obesità, ha detto Fuller-Thomson.

FONTI: Carol Jagger, PhD, MSc, professoressa emerita, Population Health Sciences Institute, Newcastle University, Newcastle upon Tyne, Inghilterra; Esme Fuller-Thomson, PhD, direttrice dell’Institute for Life Course and Aging, e professoressa, Factor-Inwentash Faculty of Social Work, University of Toronto, Ontario, Canada; PLOS Medicine , 15 marzo 2022, online

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