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I geni dell’appetito controllano come crescono i bambini

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Risultati promettenti possono aiutare a trovare un trattamento migliore per l’obesità

Ti sei mai chiesto perché è così diverso quanto velocemente e quanto i bambini piccoli ingrassano durante i primi anni di vita? Ora i ricercatori dell’Università di Bergen in Norvegia hanno scoperto che questo è in gran parte controllato dai nostri geni. I risultati forniscono informazioni sui meccanismi che controllano l’appetito e il metabolismo energetico nelle prime fasi della vita e possono aiutarci a trovare un trattamento migliore per l’obesità nell’adolescenza e nell’età adulta.

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Professore Pål R. Njølstad dell’Università di Bergen, Norvegia
CREDITO: Eivind Senneset

Dopo la nascita, cresciamo velocemente. La lunghezza aumenta di circa il 50% e il peso raddoppia durante l’infanzia. Quindi la crescita rallenta e va in una fase stabile durante l’infanzia fino a uno scatto di crescita nella pubertà. Ma cosa guida questa crescita dinamica?

I ricercatori del Center for Diabetes Research , dell’Università di Bergen, in Norvegia, hanno ora trovato la spiegazione. Hanno studiato i geni di 30.000 bambini e dei loro genitori della Norwegian Mother, Father and Child Cohort of Norway. Molti milioni di varianti genetiche di ciascun individuo sono state esaminate e collegate ai dati sulla crescita di una serie di misurazioni dell’altezza e del peso dalla nascita agli otto anni di età.

I risultati hanno attirato molta attenzione.

“Si è scoperto che i geni legati all’obesità estrema, all’appetito e al consumo di energia del corpo sono responsabili della regolazione della crescita”, afferma il professor Pål R. Njølstad.

“Questa è dinamica in quanto geni specifici hanno un effetto solo su alcune delle diverse fasi della crescita. Riteniamo che questo sia probabilmente uno dei motivi per cui i genitori hanno sempre notato che alcuni bambini nascono con un appetito naturalmente più alto di altri e hanno massa grassa significativamente maggiore durante l’infanzia. Sembra che questi effetti dinamici siano particolarmente importanti nei primi anni di vita e che non aumentino il rischio di obesità successiva”, afferma Njølstad.

Alcuni dei geni sono collegati a farmaci che vengono testati per rallentare l’aumento di peso nell’obesità estrema. I risultati possono quindi essere importanti per il trattamento dell’obesità normale. I risultati sono ora pubblicati sulla rivista Nature Metabolism .

Il progetto si basa su sovvenzioni dell’ERC del Consiglio europeo della ricerca e del Consiglio norvegese della ricerca, con il sostegno della Fondazione tNovo Nordisk, della Fondazione Kristian Gerhardt Jebsen, della Fondazione Trond Mohn, dell’Università di Bergen e dell’Autorità sanitaria regionale della Norvegia occidentale.

Link allo studio: https://www.nature.com/articles/s42255-022-00549-1

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