Benessere

Molti giovani obesi hanno una condizione che precede il diabete di tipo 2

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Studi per affrontare il diabete legato all’obesità nei bambini

Molti bambini e adolescenti obesi hanno una ridotta tolleranza al glucosio, una condizione che spesso compare prima dello sviluppo del diabete di tipo 2, secondo i ricercatori finanziati dal National Institutes of Health (NIH). I risultati dello studio appaiono nel numero del 14 marzo del New England Journal of Medicine.

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“Questo studio suggerisce che molti bambini obesi hanno un rischio elevato di sviluppare il diabete di tipo 2”, ha affermato il segretario dell’HHS Tommy G. Thompson. “I ricercatori hanno molte informazioni su come prevenire e curare il diabete di tipo 2 negli adulti, ma dobbiamo trovare modi migliori per prevenire e curare la malattia nei bambini”.

Una volta visto solo negli adulti, il diabete di tipo 2 è in costante aumento nei bambini, in particolare negli adolescenti delle minoranze: afroamericani, ispanici americani e nativi americani, secondo i rapporti delle cliniche di tutto il paese. Sebbene non ci siano dati nazionali basati sulla popolazione, studi a Cincinatti, Charleston, Los Angeles, San Antonio e altre città indicano che la percentuale di bambini con diabete di nuova diagnosi classificati come affetti da diabete di tipo 2 è aumentata da meno di 5 per cento prima del 1994 al 30-50 per cento negli anni successivi.

“Questi risultati implicano fortemente che gli sforzi intensivi per ridurre l’obesità nei bambini e nei giovani che hanno una ridotta tolleranza al glucosio aiuteranno a prevenire lo sviluppo del diabete di tipo 2”, ha affermato Duane Alexander, MD, Direttore del National Institute of Child Health and Human Development (NICHD ). Sia il NICHD che il National Center for Research Resources (NCRR), un altro componente del NIH, hanno finanziato lo studio. Entrambe le agenzie fanno parte del National Institutes of Health, l’agenzia HHS che sponsorizza la ricerca per scoprire le conoscenze che porteranno a una salute migliore per tutti.

Gli scienziati della Yale University School of Medicine hanno condotto il loro studio per determinare se i bambini e gli adolescenti obesi hanno una ridotta tolleranza al glucosio, che negli adulti è un noto fattore di rischio per il diabete di tipo 2. I ricercatori hanno scoperto che i bambini con ridotta tolleranza al glucosio avevano frequentemente insulino-resistenza, una condizione che di solito precede il diabete di tipo 2 negli adulti ed è caratterizzata dall’incapacità delle cellule di grasso, muscoli ed fegato di usare correttamente l’insulina. Alla fine, le cellule del pancreas che producono insulina non riescono a tenere il passo con la crescente domanda di insulina da parte del corpo, il glucosio si accumula nel sangue e inizia il diabete di tipo 2.

“L’epidemia di obesità infantile negli Stati Uniti è stata accompagnata da un marcato aumento della frequenza del diabete di tipo 2”, hanno scritto gli autori dello studio.

I ricercatori hanno testato per una ridotta tolleranza al glucosio in 55 bambini obesi di età compresa tra 4 e 10 anni e 112 adolescenti obesi di età compresa tra 11 e 18 anni. In tutto, il 25% dei bambini e il 21% degli adolescenti avevano una ridotta tolleranza al glucosio. I ricercatori hanno anche scoperto che quattro degli adolescenti nello studio avevano il diabete di tipo 2 silenzioso, una forma di diabete che non causa alcun sintomo.

“La ridotta tolleranza al glucosio è altamente prevalente tra i bambini e gli adolescenti con grave obesità, indipendentemente dal gruppo etnico”, hanno scritto i ricercatori.

Il National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), la parte del NIH responsabile della ricerca sul diabete, sta finanziando studi clinici per prevenire e curare il diabete di tipo 2 nei bambini. Questi studi, attualmente in fase di reclutamento per il prossimo anno, cercheranno di sviluppare modi per arginare l’aumento del tasso di diabete di tipo 2 nei bambini e per trattare la malattia in modo sicuro ed efficace in coloro che lo sviluppano.

Le prove di prevenzione si concentreranno sullo sviluppo di interventi convenienti che possono essere ampiamente applicati nelle scuole e nelle comunità di tutto il paese. “Per i bambini che hanno già il diabete di tipo 2, è fondamentale somministrare la terapia più sicura ed efficace il prima possibile, ma non possiamo presumere che le terapie utilizzate negli adulti abbiano gli stessi profili di sicurezza ed efficacia per i bambini”, ha affermato lo studio presidente la dott.ssa Francine Kaufman, presidente eletta dell’American Diabetes Association e direttrice del Comprehensive Diabetes Center presso il Children’s Hospital di Los Angeles. Sono disponibili molti farmaci per il trattamento del diabete di tipo 2, ma solo la metformina è stata esplicitamente approvata dalla Food and Drug Administration per il trattamento del diabete di tipo 2 nei bambini.

Più a lungo una persona ha il diabete, maggiori sono le possibilità di sviluppare le complicanze invalidanti e pericolose per la vita del diabete. “Stiamo vedendo giovani nella tarda adolescenza che stanno già sviluppando le complicazioni del diabete di tipo 2”, ha affermato il dottor Kaufman.

Il diabete di tipo 2 nei bambini, come negli adulti, è strettamente legato all’obesità, a uno stile di vita sedentario e a una storia familiare di diabete. La prevalenza dell’obesità è quasi triplicata negli adolescenti negli ultimi 20 anni. Secondo l’invito all’azione del chirurgo generale per prevenire e ridurre il sovrappeso e l’obesità, il 13% dei bambini tra i 6 e gli 11 anni e il 14% degli adolescenti tra i 12 ei 19 anni negli Stati Uniti erano in sovrappeso nel 1999. I bambini in sovrappeso sono maggiormente a rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 durante l’infanzia e più tardi nella vita. La suscettibilità genetica, così come la mancanza di attività fisica e abitudini alimentari malsane, giocano tutti un ruolo importante nel determinare il peso di un bambino. Contribuiscono anche al rischio di un bambino per il diabete di tipo 2 e altre complicazioni del sovrappeso. Circa 16 milioni di persone negli Stati Uniti hanno il diabete. È la principale causa di insufficienza renale, amputazioni degli arti e cecità di nuova insorgenza negli adulti e una delle principali cause di malattie cardiache e ictus. Il diabete di tipo 2 rappresenta fino al 95% di tutti i casi di diabete. Più comune negli adulti di età superiore ai 40 anni, questa forma di diabete colpisce l’8% della popolazione statunitense di età pari o superiore a 20 anni. La prevalenza del diabete di tipo 2 è triplicata negli ultimi 30 anni, in gran parte a causa dell’aumento dell’obesità. Le persone obese, definite come un indice di massa corporea (BMI) di 30 o superiore hanno un rischio di diabete cinque volte maggiore rispetto a quelle con un normale BMI di 25 o meno. Il diabete di tipo 2 rappresenta fino al 95% di tutti i casi di diabete. Più comune negli adulti di età superiore ai 40 anni, questa forma di diabete colpisce l’8% della popolazione statunitense di età pari o superiore a 20 anni. La prevalenza del diabete di tipo 2 è triplicata negli ultimi 30 anni, in gran parte a causa dell’aumento dell’obesità. Le persone obese, definite come un indice di massa corporea (BMI) di 30 o superiore hanno un rischio di diabete cinque volte maggiore rispetto a quelle con un normale BMI di 25 o meno. Il diabete di tipo 2 rappresenta fino al 95% di tutti i casi di diabete. Più comune negli adulti di età superiore ai 40 anni, questa forma di diabete colpisce l’8% della popolazione statunitense di età pari o superiore a 20 anni. La prevalenza del diabete di tipo 2 è triplicata negli ultimi 30 anni, in gran parte a causa dell’aumento dell’obesità. Le persone obese, definite come un indice di massa corporea (BMI) di 30 o superiore hanno un rischio di diabete cinque volte maggiore rispetto a quelle con un normale BMI di 25 o meno.

Il diabete di tipo 1 colpisce circa 1 milione di persone negli Stati Uniti. Questa forma di diabete si sviluppa quando il sistema immunitario del corpo distrugge le cellule beta del pancreas, le uniche cellule del corpo che producono l’ormone insulina, che regola la glicemia. Il diabete di tipo 1 di solito colpisce bambini e giovani adulti, che necessitano di diverse iniezioni di insulina al giorno o di un microinfusore per sopravvivere. L’insulina è l’unico trattamento per il diabete di tipo 1, ma non è una cura, né può prevenire in modo affidabile le complicanze a lungo termine della malattia.

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