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L’eccesso di peso nella mezza età significa una vecchiaia più malata: studio

Ecco un motivo convincente per perdere quei chili di troppo: un nuovo studio rileva che le persone di mezza età che sono obese, o anche semplicemente sovrappeso, possono affrontare più problemi di salute lungo la strada.

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Lo studio, condotto su quasi 30.000 uomini e donne, ha rilevato che più persone pesavano intorno ai 40 anni, maggiori sono le probabilità di malattie croniche dopo i 65 anni. E l’ obesità , livelli particolarmente gravi, alla fine riduce la vita delle persone di cinque anni, in media , rispetto a coloro che erano nella fascia di peso normale.

“Ci sono gravi conseguenze per la salute  che non dovrebbero essere ignorate”, ha affermato il ricercatore capo Dr. Sadiya Khan. È assistente professore presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine, a Chicago.

L’obesità di classe III, una volta nota come ”  “, si riferisce a un indice di massa corporea (BMI) di 40 o più.

“Questi pazienti sono in sovrappeso di almeno 45 kg e spesso hanno condizioni come ipertensione e diabete di tipo 2″, ha affermato il dottor Vance Albaugh, chirurgo bariatrico e ricercatore presso il Pennington Biomedical Research Center, a Baton Rouge, Los Angeles.

Queste persone, ha detto Albaugh, hanno spesso bisogno di aiuto al di là dei cambiamenti nello stile di vita, compresi i farmaci o qualche tipo di intervento chirurgico per la perdita di peso . Tali procedure alterano il tratto digestivo per limitare la quantità di cibo che una persona può mangiare e l’assorbimento di calorie dal cibo.

Ma questo studio mostra che mentre l’obesità di classe III nella mezza età potrebbe essere la più grande minaccia per la salute, non è l’unica, ha detto Albaugh.

I risultati mostrano un gradiente: le persone di mezza età che erano in sovrappeso se la cavavano un po’ peggio in età avanzata rispetto a quelle che erano di peso normale e quelle con obesità lieve stavano ancora un po’ peggio.

“Non è sorprendente”, ha detto Albaugh, che non è stato coinvolto nella ricerca. Ma sottolinea i potenziali benefici di cambiamenti nello stile di vita sano per le persone con la comune diffusione della mezza età, ha affermato.

“Questo suggerisce che puoi trarre vantaggio dalla perdita di una piccola quantità di peso, o semplicemente impedendoti di passare alla categoria ‘obeso‘”, ha aggiunto Albaugh.

Questo non vuol dire che la perdita di peso – o più precisamente, il mantenimento della perdita di peso – sia facile. Il corpo umano è più orientato all’aumento di peso che alla perdita, ha detto Albaugh. Quindi, quando le calorie sono più scarse, il corpo risponde consumandone meno.

Inoltre, le persone generalmente aumentano  man mano che invecchiano, ha osservato Albaugh. Tutto ciò significa che una persona di mezza età che cerca di perdere peso potrebbe combattere una battaglia in salita.

La buona notizia, tuttavia, è che non si tratta solo del numero sulla scala, ha detto Albaugh. Le persone possono ancora trarre benefici per la salute dal mangiare bene e dall’esercizio fisico, anche se la scala mostra pochi cambiamenti.

I nuovi risultati, pubblicati online il 15 marzo su JAMA Network Open , si basano su quasi 30.000 adulti dell’area di Chicago che sono stati seguiti per oltre 40 anni. All’inizio avevano in media 40 anni.

Nel complesso, coloro che erano in sovrappeso avevano un’aspettativa di vita simile a quella delle loro controparti con un BMI normale. Ma l’obesità ha impiegato dai due ai cinque anni dalla vita delle persone. Le persone di peso normale sono morte in media all’età di 82 anni, contro i 77 anni tra quelle con obesità di classe III nella mezza età.

Ma quando si trattava di condizioni di salute croniche, anche le persone in sovrappeso stavano peggio. Rispetto alle loro controparti di peso normale, in genere trascorrevano un anno in più della loro vita con condizioni come malattie cardiache, diabete o ictus. Questo è aumentato a due o tre anni tra le persone moderatamente obese (classe I o II) nella mezza età .

Khan ha sottolineato che “non è mai troppo presto o troppo tardi” per apportare cambiamenti allo stile di vita in meglio.

Ma ha anche affermato che l’onere non dovrebbe gravare solo sulle persone, specialmente sulle persone a basso reddito che lottano per pagare semplicemente l’affitto. Khan ha affermato di aver bisogno dell’aiuto di politiche che, ad esempio, rendano più accessibili cibi “interi” sani e forniscano ” spazi verdi ” per l’esercizio.

Albaugh ha anche suggerito che le persone inizino con piccoli cambiamenti che sono realizzabili e, soprattutto, sostenibili. Ciò potrebbe significare sostituire le bevande zuccherate con l’acqua, usare le scale invece dell’ascensore o fare una passeggiata quotidiana nel quartiere.


Sadiya S. Khan et al, Association of Body Mass Index in Midlife With Morbidity Burden in Older Adulthood and Longevity, JAMA Network Open (2022). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2022.2318

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