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I boomer inquinano

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Le persone con più di 60 anni sono cattivi per le emissioni di gas serra

Portrait of happy senior man with thumb up

La nuova generazione di anziani si sta lasciando alle spalle una pesante impronta climatica. Nel 2005, la fascia di età superiore ai 60 anni rappresentava il 25% delle emissioni di gas serra. La ricerca mostra che nel 2015 la percentuale era vicina al 33%.

La nuova generazione di anziani si sta lasciando alle spalle una pesante impronta climatica. Nel 2005, la fascia di età superiore ai 60 anni rappresentava il 25% delle emissioni di gas serra. La ricerca mostra che nel 2015 la percentuale era vicina al 33%.

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“Gli anziani erano parsimoniosi. La generazione che ha vissuto la seconda guerra mondiale è stata attenta a come utilizzavano le risorse. I “nuovi anziani” sono diversi”, afferma Edgar Hertwich, professore al programma di ecologia industriale dell’Università norvegese di scienza e tecnologia (NTNU).

Un’indagine sulle emissioni di gas serra per età nel 2005, 2010 e 2015 e che include 27 paesi dell’UE, Norvegia, Regno Unito, Stati Uniti, Australia e Giappone mostra che i boomer sono i peggiori quando si tratta della loro impronta di carbonio.

Grande cambiamento in poco tempo

“La generazione del ‘baby boom’ del dopoguerra sono i nuovi anziani. Hanno modelli di consumo diversi rispetto alla “generazione tranquilla” nata nel periodo 1928-1945. Gli anziani di oggi spendono di più per le case, il consumo di energia e il cibo”, afferma Hertwich.

Nel 2005, la fascia di età superiore ai 60 anni rappresentava emissioni inferiori rispetto alle fasce di età 30-44 e 45-59 anni. Nel 2015, gli anziani avevano superato i livelli dei 30-44 anni ed erano allo stesso livello dei 45-59 anni.

I boomer stanno invecchiando in tutto il mondo occidentale, quindi quando i nuovi anziani hanno raggiunto un’impronta climatica più ampia, è una cattiva notizia.

Heran Zheng, un borsista post-dottorato presso NTNU, ritiene che ci siano buone ragioni per presumere che il gruppo di oltre 60 anni abbia superato il gruppo di 45-59 dal 2015 e sia ora in cima alla scala delle emissioni.

Messaggio ai politici

Lo studio mostra che gli anziani sono responsabili di una quota crescente di emissioni climatiche in tutti i 32 paesi esaminati. Spiccano gli anziani in Giappone, che rappresentano oltre la metà delle emissioni climatiche.

Secondo Zheng, il messaggio più importante di questa ricerca è che i politici siano consapevoli del fatto che l’invecchiamento della popolazione sta rendendo più difficile la riduzione delle emissioni di gas serra.

“Le abitudini di consumo degli anziani sono più rigide. Ad esempio, sarebbe un vantaggio se più persone si trasferissero in case più piccole una volta che i bambini si sono trasferiti”, dice. “Si spera che possano essere costruite comunità abitative, sistemi di trasporto e infrastrutture più adatti agli anziani”.

Ondata di invecchiamento globale

L’ondata di invecchiamento sta investendo il mondo, quindi poiché i nuovi anziani ottengono un’impronta climatica più ampia, è una cattiva notizia. Oltre al fatto che le grandi fasce d’età degli anni ’50 e ’60 stanno raggiungendo la vecchiaia, l’aspettativa di vita è in aumento.

La dimensione della popolazione anziana nei 32 paesi dello studio NTNU raddoppierà tra il 2019 e il 2050.

Più emissioni locali

Rispetto alle altre fasce di età, le emissioni imputabili agli anziani tendono ad essere più locali. I gruppi di età più giovani consumano più beni importati, abbigliamento, elettronica e mobili, beni che portano a emissioni in altri paesi.

“I norvegesi di età superiore ai 60 anni hanno emissioni nettamente più elevate rispetto a svedesi e danesi.

“Il reddito si riduce in pensione, ma gli anziani nei paesi sviluppati hanno accumulato valore, principalmente nelle abitazioni. Molti di loro hanno visto un forte aumento del valore della loro proprietà. Gli anziani sono in grado di mantenere i loro elevati consumi attraverso la loro ricchezza. Ciò accade soprattutto nelle aree ad alta intensità di carbonio come l’energia. Una percentuale crescente di questa fascia di età vive da sola. Questo non è il caso in tutti i paesi, ma riflette il quadro generale”, afferma Zheng, affiliato al Dipartimento di ingegneria dell’energia e dei processi di NTNU.

La Norvegia è in cima alla lista

Se si considerano le emissioni annue in base al numero di tonnellate pro capite, gli anziani in Australia e negli Stati Uniti sono i peggiori con 21 tonnellate nel 2015, quasi il doppio della media europea. In Europa, gli anziani lussemburghesi hanno le emissioni più elevate con 19 tonnellate.

Anche Gran Bretagna, Norvegia, Finlandia e Irlanda si trovano nei livelli di emissione superiori. I norvegesi di età superiore ai 60 anni hanno emissioni nettamente più elevate (12 tonnellate) rispetto agli svedesi (7,4 tonnellate) e ai danesi (10,2 tonnellate). Gli anziani in Romania, Lituania, Ungheria, Croazia ed Estonia rappresentano le emissioni più basse per persona.

Tutti emettono meno

Sebbene la distribuzione delle emissioni tra i gruppi di età sia cambiata, tutti i gruppi hanno ridotto le proprie emissioni tra il 2005 e il 2015. E i giovani sono in testa alla tendenza al ribasso. Le persone di età inferiore ai 30 anni hanno ridotto le loro emissioni annuali di 3,7 tonnellate durante questo periodo. I 30-44enni hanno ridotto le emissioni di 2,7 tonnellate e il gruppo di 45-59 anni di 2,2 tonnellate. Le persone di età superiore ai 60 anni hanno avuto il calo minore, solo 1,5 tonnellate.

Il progetto è finanziato dal Bymarka Project, SHAPE (Social Sciences, Humanities and the Arts for People and the Economy), dal Research Council of Norway, dalla National Natural Science Foundation of China e dal Natural Environment Research Council del Regno Unito.

Riferimenti: Heran Zheng, Edgar Hertwich et al:  L’invecchiamento della società nei paesi sviluppati sfida la mitigazione del carbonio , Nature Climate Change.

https://doi.org/10.1038/s41558-022-01302-y

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