Complicanze varie/eventuali

Il fegato grasso non fa differenze

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La revisione degli studi suggerisce che anche gli individui di peso normale sono suscettibili a una grave malattia del fegato grasso

I fattori di rischio potrebbero includere dieta, genetica ed etnia; nessun consenso globale su come eseguire lo screening per condizioni epatiche potenzialmente mortali

La steatosi epatica grave è comunemente associata all’obesità, ma secondo una revisione della letteratura scientifica condotta dai ricercatori della Temple University e del Translational Genomics Research Institute (TGen) , un affiliato di City of Hope , c’è un numero crescente di prove che suggeriscono che anche gli individui di peso normale possono contrarre questa condizione potenzialmente pericolosa per la vita.

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Il motivo per cui ciò avvenga è poco compreso, sebbene alcuni dei sospetti fattori di rischio di malattie del fegato per gli individui magri includano dieta, genetica, etnia e persino lo stato della menopausa per le donne, secondo la revisione scientifica pubblicata oggi sulla rivista Diabetology and Metabolic Syndrome .

“Poiché la steatosi epatica, nella maggior parte dei casi, è una condizione clinicamente silenziosa, l’assenza di segni e sintomi precoci, insieme a normali misurazioni di laboratorio e corporee, rendono i medici ciechi alla presenza di una grave malattia epatica negli individui di peso normale”, ha affermato Johanna DiStefano , Ph.D., Professore nel Programma di Malattie Metaboliche e Fibrotiche di TGen e capo dell’Unità di Diabete e Malattie Fibrotiche di TGen.

La steatosi epatica non alcolica (NAFLD) è la condizione epatica cronica più comune negli Stati Uniti e può colpire circa il 24% della popolazione mondiale. L’incidenza della NAFLD sta aumentando in tutto il mondo, rendendola una minaccia significativa per la salute. La sua forma più grave può progredire in una condizione chiamata steatoepatite non alcolica (NASH), che è caratterizzata da infiammazione del fegato e spesso fibrosi e può portare a cirrosi, cancro del fegato e morte. Tutti sono difficili da diagnosticare e trattare.

Scoperta a sorpresa per i pazienti magri

Uno studio ha mostrato che – tra il momento in cui sono stati inizialmente diagnosticati e gli esami di follow-up – gli individui magri con NAFLD erano a maggior rischio di sviluppare una grave malattia del fegato rispetto a quelli con un indice di massa corporea (BMI) più elevato.

“Questa scoperta inaspettata suggerisce che gli individui magri sperimentano un tasso più rapido di progressione della fibrosi rispetto a quelli con un BMI più elevato”, ha detto il dottor DiStefano.

Sebbene l’obesità sia il più forte fattore di rischio indipendente per la NAFLD, anche nei casi di obesità grave alcuni individui non sviluppano una grave malattia del fegato, suggerendo che potrebbero esserci fattori genetici all’opera; alcuni geni che promuovono la malattia del fegato e altri che sono protettivi contro la condizione.

Ad esempio, uno studio su oltre 900 partecipanti giapponesi magri ha mostrato un raddoppio del rischio NAFLD tra coloro che portavano il gene PNPLA3 ben studiato.

Inoltre, le donne sono ad alto rischio di sviluppare NAFLD dopo la transizione della menopausa, probabilmente a causa di cambiamenti metabolici correlati agli ormoni derivanti dalla perdita di estrogeni protettivi e altri fattori, afferma la revisione.

Nessun consenso sullo screening NAFLD

Non esiste un consenso globale su come eseguire lo screening per la NAFLD a causa delle prove incerte a supporto dei test diagnostici, delle opzioni di trattamento, del rapporto costo-efficacia e dei potenziali benefici a lungo termine dello screening. E per le persone magre, le linee guida per la NAFLD sono ancora meno chiare:

“Lo sviluppo e la distribuzione di linee guida coerenti per lo screening e la valutazione del rischio saranno fondamentali per garantire una gestione clinica ottimale per tutti i pazienti NAFLD”, afferma la revisione.

La valutazione del rischio NAFLD tra gli individui magri può dipendere da una maggiore consapevolezza dello stato della menopausa, fattori genetici, etnia – specialmente tra quelli di origine indiana asiatica e ispanica – consumo di alcol e fattori dietetici, inclusi zuccheri aggiunti, carboidrati raffinati, grassi saturi e colesterolo. Una domanda importante è se la NAFLD negli individui magri rappresenti una malattia distinta che richiede una gestione specifica, come suggerito da molti ricercatori, o sia un tipo di NAFLD classica associata all’obesità che risponderà all’attuale approccio alla perdita di peso e al controllo dell’insulina resistenza, pressione alta e grasso in eccesso nel sangue?

“È necessario molto più lavoro non solo per affrontare i fattori di rischio, ma anche per promuovere una maggiore consapevolezza tra i professionisti sui potenziali rischi per la salute associati alla NAFLD tra le persone magre”, ha affermato Glenn S. Gerhard , MD, presidente del Dipartimento di genetica medica e molecolare Biochimica presso la Lewis Katz School of Medicine della Temple University.

“La diagnosi precoce, combinata con i passaggi appropriati per mitigare la NAFLD attraverso modifiche dello stile di vita e interventi clinici, può prevenire efficacemente la progressione alla NASH negli individui magri”, ha affermato il dott. DiStefano, aggiungendo che l’inclusione di individui magri negli studi clinici relativi alla NAFLD è fondamentale alla riduzione della NAFLD in questo gruppo di pazienti.

La revisione – NAFLD negli individui di peso normale – è stata finanziata da sovvenzioni del National Institutes of Health (NIH).

Potenziali contributori alla NAFLD negli individui magri.
Nonostante gli stessi risultati patologici nel fegato, i fattori che contribuiscono alla NAFLD e alla successiva progressione della NASH negli individui magri non sono ancora ben caratterizzati rispetto a quelli con NAFLD correlata all’obesità.
Tuttavia, nella letteratura recente sono stati postulati numerosi fattori che probabilmente influenzano il rischio di sviluppo e progressione della NAFLD, anche in assenza di eccesso di adiposità.
La maggior parte di questi fattori di rischio ha origini ambientali, endocrine, genetiche e metaboliche.
Ci si aspetta che la maggior parte di questi fattori interagisca tra loro, così come altri fattori non ancora definiti, per modulare ulteriormente il rischio NAFLD.
Credito:
rapporti scientifici (2022) DOI: 10.1186/s13098-022-00814-z