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La querelle scientifica sui dolcificanti artificiali continua

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I dolcificanti artificiali potrebbero non essere alternative allo zucchero sicure: studio

I dolcificanti artificiali riducono il contenuto di zuccheri aggiunti e le calorie corrispondenti mantenendo la dolcezza. Uno studio pubblicato il 24 marzo su PLOS Medicine da Charlotte Debras e Mathilde Touvier presso l’Istituto nazionale francese per la salute e la ricerca medica (Inserm) e la Sorbona Paris Nord University, Francia e colleghi suggerisce che alcuni dolcificanti artificiali sono associati a un aumento del rischio di cancro.

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Molti prodotti alimentari e bevande contenenti dolcificanti artificiali vengono consumati da milioni di persone ogni giorno. Tuttavia, la sicurezza di questi additivi è stata oggetto di dibattito. Per valutare la potenziale cancerogenicità dei dolcificanti artificiali, i ricercatori hanno analizzato i dati di 102.865 adulti francesi partecipanti allo studio NutriNet-Santé. Lo studio NutriNet-Santé è una coorte in corso basata sul web avviata nel 2009 dal Nutritional Epidemiology Research Team (EREN). I partecipanti si iscrivono volontariamente e auto-segnalano la storia medica, dati sociodemografici, dieta, stile di vita e salute. I ricercatori hanno raccolto dati sull’assunzione di dolcificanti artificiali da registrazioni dietetiche di 24 ore. Dopo aver raccolto informazioni sulla diagnosi del cancro durante il follow-up, i ricercatori hanno condotto analisi statistiche per studiare le associazioni tra l’assunzione di dolcificanti artificiali e il rischio di cancro. Hanno anche aggiustato per una serie di variabili tra cui età, sesso, istruzione, attività fisica , fumo, indice di massa corporea, altezza, aumento di peso durante il follow-up, diabete, storia familiare di cancro, nonché assunzione di base di energia, alcol , sodio, acidi grassi saturi, fibre, zucchero, cibi integrali e latticini.

I ricercatori hanno scoperto che gli iscritti che consumavano quantità maggiori di dolcificanti artificiali, in particolare aspartame e acesulfame-K, avevano un rischio più elevato di cancro in generale rispetto ai non consumatori (hazard ratio 1,13, intervallo di confidenza al 95% da 1,03 a 1,25). Sono stati osservati rischi più elevati per il cancro al seno e i tumori correlati all’obesità.

Lo studio aveva diversi limiti importanti; le assunzioni dietetiche sono auto-riferite. Anche il pregiudizio di selezione potrebbe essere stato un fattore, poiché i partecipanti avevano maggiori probabilità di essere donne, avere livelli di istruzione più elevati e mostrare comportamenti attenti alla salute. La natura osservativa dello studio significa anche che è possibile un confondimento residuo e non può essere esclusa una causalità inversa. Saranno necessarie ulteriori ricerche per confermare i risultati e chiarire i meccanismi sottostanti.

Secondo gli autori, “I nostri risultati non supportano l’uso di dolcificanti artificiali come alternative sicure per lo zucchero negli alimenti o nelle bevande e forniscono informazioni importanti e nuove per affrontare le controversie sui loro potenziali effetti negativi sulla salute. Sebbene questi risultati debbano essere replicati in altre coorti su larga scala e meccanismi sottostanti chiariti da studi sperimentali, forniscono importanti e nuovi spunti per la rivalutazione in corso dei dolcificanti additivi alimentari da parte dell’Autorità europea per la sicurezza alimentare e di altre agenzie sanitarie a livello globale”.

Debras aggiunge: “I risultati della coorte NutriNet-Santé (n=102.865) suggeriscono che i dolcificanti artificiali presenti in molte marche di alimenti e bevande in tutto il mondo possono essere associati a un aumento del rischio di cancro , in linea con diversi studi sperimentali in vivo/in vitro. Questi risultati fornire nuove informazioni per la rivalutazione di questi additivi alimentari da parte delle agenzie sanitarie”.

Ulteriori informazioni: Debras C, Chazelas E, Srour B, Druesne-Pecollo N, Esseddik Y, Szabo de Edelenyi F, et al. (2022) Dolcificanti artificiali e rischio di cancro: risultati dello studio di coorte basato sulla popolazione NutriNet-Santé. PLoS Med 19(3): e1003950. doi.org/10.1371/journal.pmed.1003950