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I casi di declino cognitivo nelle persone anziane sono più che raddoppiati in dieci anni

I ricercatori hanno deciso di vedere se c’era stato un aumento del numero di persone anziane che stavano segnalando le loro prime preoccupazioni sulla perdita di memoria o sul declino cognitivo al proprio medico e quali erano le loro possibilità di sviluppare la demenza dopo la consultazione.

Lo studio, pubblicato oggi su Clinical Epidemiology, ha esaminato i dati di oltre 1,3 milioni di adulti di età compresa tra 65 e 99 anni*, presi tra il 2009 e la fine del 2018. I ricercatori hanno identificato 55.941 adulti che avevano parlato con il proprio medico di famiglia di problemi di memoria e 14.869 persone che avevano un record di declino cognitivo.

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Per ogni 1.000 persone osservate per un anno nel 2009, è stato registrato un nuovo caso di declino cognitivo. Entro il 2018, per ogni 1.000 persone osservate per un anno, si registravano tre nuovi casi di declino cognitivo.

L’autore principale e candidato al dottorato Brendan Hallam (UCL Epidemiology & Health Care) ha dichiarato: “Questo è uno studio importante che getta nuova luce su come i problemi di memoria e il declino cognitivo prevalenti siano tra le generazioni più anziane nel Regno Unito e quanto sia probabile che questi sintomi possano evolvere in una diagnosi di demenza.

“Lo studio ha mostrato che mentre i tassi di preoccupazione per la memoria erano rimasti stabili, l’incidenza del declino cognitivo, un passo oltre la preoccupazione per la memoria, era più che raddoppiata tra il 2009 e il 2018. 

“Negli ultimi dieci anni c’è stata una spinta per incoraggiare le persone a chiedere aiuto prima ai loro medici se sono preoccupate per la loro memoria e abbiamo scoperto che tra le persone con più di 80 anni, le donne e le persone che vivono in aree più svantaggiate avevano maggiori probabilità di avere un record di problemi di memoria o di declino cognitivo, e i loro sintomi avevano maggiori probabilità di progredire verso la diagnosi di demenza.

Lo studio ha anche mostrato che entro tre anni dal follow-up di una persona dalla data in cui il medico ha segnalato un problema di memoria, il 46% delle persone avrebbe sviluppato la demenza. Per le persone con declino cognitivo, il 52% svilupperebbe la demenza.

La coautrice, la professoressa Kate Walters (UCL Epidemiology & Health Care), ha spiegato: “Le persone che sono state annotate nella loro cartella clinica come preoccupate per la loro memoria hanno poco meno del 50% di possibilità di sviluppare demenza entro i prossimi tre anni”.

Brendan Hallam ha anche sottolineato: “I problemi di memoria e il declino cognitivo non sono solo i sintomi caratteristici della demenza, ma predicono anche un alto rischio di sviluppare la demenza. È importante che i medici di famiglia identifichino le persone con problemi di memoria il prima possibile per fornire raccomandazioni per migliorare la memoria e consentire una diagnosi tempestiva della demenza”.

Gli autori notano che una potenziale limitazione del presente studio sono le potenziali variazioni in cui i medici di famiglia registrano problemi di memoria e declino della memoria. Dicono anche che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio la discrepanza tra i tassi di sintomi di memoria e declino cognitivo nella popolazione generale e quelli registrati nelle cure primarie.

Questo lavoro è stato svolto nell’ambito del programma APPLE-Tree supportato da ESRC/NIHR [ES/S010408/1]. Brendan Hallam è stato finanziato da una borsa di studio ESRC [ES/P000592/1].

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