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L’esercizio fisico offre ancora più benefici per la salute del cuore per le persone con condizioni legate allo stress

Lo studio sottolinea il ruolo del cervello nel trarre benefici cardiovascolari dall’attività fisica

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Secondo uno studio presentato alla 71a sessione scientifica annuale dell’American College of Cardiology, l’attività fisica regolare aveva quasi raddoppiato il beneficio cardiovascolare negli individui con depressione o ansia, rispetto agli individui senza queste diagnosi.

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I risultati della ricerca si aggiungono alla crescente evidenza che l’esercizio migliora la salute cardiovascolare aiutando ad attivare parti del cervello che contrastano lo stress. Complessivamente, lo studio ha rilevato che le persone che hanno raggiunto la quantità raccomandata di attività fisica a settimana avevano il 17% in meno di probabilità di subire un evento cardiovascolare avverso maggiore rispetto a quelle che si esercitavano di meno. Questi benefici erano significativamente maggiori in quelli con ansia o depressione, che avevano una riduzione del rischio del 22% rispetto a una riduzione del rischio del 10% in quelli senza nessuna delle due condizioni.

“L’effetto dell’attività fisica sulla risposta allo stress del cervello può essere particolarmente rilevante in quelli con condizioni psichiatriche legate allo stress”, ha affermato Hadil Zureigat, MD, ricercatore clinico post-dottorato presso il Massachusetts General Hospital e autore principale dello studio. “Questo non vuole suggerire che l’esercizio fisico sia efficace solo in chi soffre di depressione o ansia, ma abbiamo scoperto che questi pazienti sembrano trarre un maggiore beneficio cardiovascolare dall’attività fisica”.

I tassi di depressione e ansia sono aumentati durante la pandemia di COVID-19 e le malattie cardiache rimangono la principale causa di morte negli Stati Uniti. I risultati dello studio sottolineano l’importante ruolo dell’esercizio nel mantenimento della salute del cuore e nella riduzione dello stress, secondo i ricercatori.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato le cartelle cliniche di oltre 50.000 pazienti nel database della Massachusetts General Brigham Biobank. Poco più di 4.000 pazienti avevano subito un grave evento avverso cardiovascolare, che includeva un infarto, dolore toracico causato da un’arteria bloccata o sottoposti a una procedura per aprire un’arteria bloccata nel cuore.

I ricercatori hanno prima valutato i tassi di eventi coronarici maggiori tra i pazienti che hanno riferito in un questionario di esercitare almeno 500 minuti metabolici equivalenti (MET) a settimana, in linea con la raccomandazione delle linee guida di prevenzione primaria dell’ACC e dell’American Heart Association di almeno 150 minuti di esercizio di intensità a settimana, con coloro che si esercitano di meno. I MET-minuti sono un’unità di esercizio che rappresenta la quantità di energia spesa durante le varie attività. L’analisi ha rivelato che le persone che ricevevano almeno 500 minuti di MET o più a settimana avevano il 17% in meno di probabilità di subire un evento cardiovascolare avverso.

Hanno quindi analizzato come questo modello si è svolto tra i pazienti che avevano una diagnosi di depressione o ansia rispetto a quelli che non avevano depressione o ansia. Questa seconda analisi ha rivelato che i pazienti con depressione traevano più del doppio dei benefici dall’esercizio in termini di ridotto rischio cardiovascolare rispetto alle persone che non soffrivano di depressione. Un beneficio simile dell’esercizio è stato riscontrato per i pazienti con ansia.

La ricerca si espande su studi precedenti del team di ricerca che ha utilizzato l’imaging cerebrale per determinare in che modo l’esercizio migliora la salute cardiovascolare aiutando a tenere sotto controllo la risposta allo stress del cervello. Gli individui con depressione o ansia hanno una maggiore attività neurale correlata allo stress e un rischio maggiore di malattie cardiovascolari.

“Quando si pensa all’attività fisica che riduce il rischio cardiovascolare, di solito non si pensa al cervello”, ha detto Zureigat. “La nostra ricerca sottolinea l’importanza dei meccanismi neurali legati allo stress mediante i quali l’attività fisica agisce per ridurre il rischio cardiovascolare”.

Anche se lo studio ha utilizzato 500 minuti di MET come limite per l’analisi, i ricercatori hanno notato che studi precedenti mostrano che le persone possono ridurre il rischio di malattie cardiache anche se non raggiungono la quantità raccomandata di attività fisica. Anche un po’ di attività fisica regolare può fare la differenza in termini di rischio cardiovascolare.

“Qualsiasi quantità di esercizio è utile, in particolare per chi soffre di depressione o ansia”, ha detto Zureigat. “Non solo l’attività fisica li aiuterà a sentirsi meglio, ma ridurrà anche notevolmente il rischio di malattie cardiovascolari. Può essere difficile effettuare la transizione, ma una volta raggiunta, l’attività fisica consente a coloro che soffrono di queste comuni condizioni psichiatriche croniche legate allo stress di colpire due piccioni con una fava”.

Per ulteriori informazioni sulla vita attiva e consapevole per prevenire o gestire le malattie cardiache, visitare CardioSmart.org/assets/infographic/active-and-mindful-living .

Zureigat presenterà lo studio “Il beneficio cardiovascolare dell’esercizio fisico è maggiore in quelli con ansia e depressione”, sabato 2 aprile alle 10:00 ET / 14:00 UTC in Prevention and Health Promotion Moderato Poster Theater 4, Hall C .

ACC.22 si svolgerà dal 2 al 4 aprile 2022 a Washington, DC, riunendo cardiologi e specialisti cardiovascolari di tutto il mondo per condividere le ultime scoperte nel trattamento e nella prevenzione. Segui  @ACCinTouch , @ACCMediaCenter e #ACC22 per le ultime notizie dal meeting.

L’American College of Cardiology immagina un mondo in cui l’innovazione e la conoscenza ottimizzano l’assistenza e i risultati cardiovascolari. In quanto sede professionale per l’intero team di assistenza cardiovascolare, la missione del College e dei suoi 54.000 membri è trasformare l’assistenza cardiovascolare e migliorare la salute del cuore. L’ACC conferisce credenziali ai professionisti cardiovascolari che soddisfano rigorose qualifiche e guida nella formazione di politiche, standard e linee guida sanitarie. Il College fornisce anche formazione medica professionale, diffonde la ricerca cardiovascolare attraverso le sue riviste JACC di fama mondiale, gestisce registri nazionali per misurare e migliorare l’assistenza e offre l’accreditamento cardiovascolare a ospedali e istituzioni. Per ulteriori informazioni, visitare ACC.org .