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I supermercati possono convincere le persone ad acquistare cibo più sano?

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Limitare il posizionamento nei supermercati di articoli meno salutari e aumentare la disponibilità di alternative più sane in questi negozi possono essere interventi promettenti per incoraggiare comportamenti di acquisto più sani. Queste sono le conclusioni di due nuovi studi pubblicati il ??24 marzo su PLOS Medicine da Carmen Piernas e colleghi dell’Università di Oxford, Regno Unito.

Gli obiettivi dietetici per l’assunzione di grassi saturi, fibre alimentari , zucchero e sale non vengono attualmente raggiunti nel Regno Unito. Le diete povere sono un importante fattore di rischio per le malattie croniche e permangono molte disuguaglianze socioeconomiche quando si parla di dieta. Le prove provenienti da revisioni sistematiche hanno suggerito che gli interventi nei negozi di alimentari possono essere efficaci nel cambiare la dieta, ma sono mancate prove nei supermercati reali.

Nel primo nuovo studio, i ricercatori hanno valutato sei interventi che coinvolgono la disponibilità, il posizionamento, le promozioni e la segnaletica di prodotti più sani all’interno di tre grandi catene di negozi di alimentari del Regno Unito. Hanno scoperto che l’aumento della disponibilità di opzioni più sane all’interno di una categoria era associato a cambiamenti significativi negli acquisti. Ad esempio, lo stoccaggio di patatine a basso contenuto di grassi accanto a patatine normali ha ridotto le vendite di patatine normali (-23% nei negozi di intervento contro -4% nei negozi di controllo, p=0,001). La scorta di biscotti più ipocalorici ha aumentato le vendite del 18% e ha ridotto del 4% gli acquisti di biscotti normali e più calorici.

Nel secondo studio, Piernas e colleghi hanno valutato un intervento in un negozio di alimentari per rimuovere cioccolatini e caramelle stagionali da posizioni importanti all’interno di un importante supermercato del Regno Unito nelle 7 settimane che precedono Pasqua. In 34 negozi di intervento sono state rimosse le esposizioni promozionali autoportanti di prodotti dolciari di cioccolato stagionali, sebbene le caramelle fossero disponibili altrove nel negozio. I ricercatori hanno riscontrato un’attenuazione nel consueto aumento stagionale delle vendite di dolciumi; le unità di vendita di dolciumi sono aumentate del 18% nei negozi di controllo nel periodo pre-pasquale ma solo del 5% nei negozi di intervento (p<0,001). La differenza assoluta nelle vendite di dolciumi tra i negozi di controllo e quelli di intervento è stata di circa 21 chilogrammi per negozio a settimana, il che si è tradotto in un minor numero di calorie totali nei panieri dei clienti.

Insieme, i documenti offrono nuove prove su come la legislazione può aiutare a modellare le diete dei consumatori con l’obiettivo di migliorare la salute. “Questa ricerca ha importanti implicazioni per lo sviluppo di politiche da parte dei rivenditori o dei governi per avvicinare l’assunzione dietetica alle raccomandazioni per una buona salute”, scrivono gli autori. “È improbabile che le strategie volte a informare i clienti su opzioni più sane funzionino in isolamento”.

Per quanto riguarda il primo studio, aggiunge Piernas, “Il governo inglese ha annunciato una nuova legislazione per limitare la promozione di alimenti ricchi di zuccheri, sale e grassi saturi (HFSS) in luoghi importanti. Questo progetto ha stabilito una partnership con un grande rivenditore di prodotti alimentari del Regno Unito per valutare un intervento per rimuovere i dolci di stagione al cioccolato da aree importanti del negozio, in particolare fine corsie e aree di ingresso, oltre 7 settimane prima del periodo pasquale.I risultati di un intervento nel “mondo reale” forniscono prove promettenti che la legislazione proposta in Inghilterra limitare le promozioni di articoli meno salutari in luoghi importanti può aiutare a ridurre il consumo eccessivo”.

Per quanto riguarda il secondo studio, Piernas aggiunge: “In questa partnership multi-rivenditore, abbiamo condotto una valutazione indipendente di sei interventi in-store all’interno di tre importanti rivenditori di generi alimentari del Regno Unito volti a migliorare i comportamenti di acquisto degli alimenti. Abbiamo segnalato che alcuni interventi di architettura della scelta implementati all’interno dei negozi , come la disponibilità e le promozioni, sono state associate a cambiamenti a breve termine nei comportamenti di acquisto degli alimenti. Tuttavia, l’effetto delle promozioni sul comportamento dei consumatori può diminuire nel tempo ed è meno probabile che siano sostenibili per i rivenditori per periodi di tempo più lunghi”.


Ulteriori informazioni: Piernas C, Harmer G, Jebb SA (2022) Rimozione di dolci stagionali da punti vendita importanti e comportamento di acquisto all’interno di un importante supermercato del Regno Unito: valutazione di uno studio di intervento controllato non randomizzato. PLoS Med 19(3): e1003951. doi.org/10.1371/journal.pmed.1003951

Piernas C, Harmer G, Jebb SA (2022) Testare disponibilità, posizionamento, promozioni e segnaletica di opzioni alimentari più sane e comportamenti di acquisto all’interno dei principali supermercati del Regno Unito: valutazione di 6 studi di intervento controllato non randomizzati. PLoS Med 19(3): e1003952. doi.org/10.1371/journal.pmed.1003952

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