Benessere

L’uso a lungo termine di antibiotici da parte delle donne di mezza età può influenzare la funzione cognitiva – nuovo studio

Adv

Sleepy young woman with mask and pillow on color background

Gli antibiotici sono uno dei farmaci più comunemente prescritti al mondo. Sono usati per trattare molte diverse infezioni batteriche. Mentre la maggior parte delle persone può seguire un ciclo di antibiotici solo per una o due settimane alla volta, alcuni possono assumere antibiotici per un periodo più lungo per trattare alcune condizioni croniche, come la polmonite o l’acne.

Mentre gli antibiotici possono salvare la vita, l’uso a lungo termine può comportare diversi effetti collaterali, non ultimo il rischio che i batteri sviluppino resistenza agli antibiotici. E ora, uno studio recente ha anche collegato l’uso a lungo termine di antibiotici da parte delle donne di mezza età a un aumentato rischio di declino cognitivo .

Per condurre il loro studio, i ricercatori hanno raccolto dati da 14.542 partecipanti che avevano preso parte allo studio sulla salute degli infermieri II. Questo studio ha monitorato la salute e il benessere degli infermieri ogni due anni tra il 2014 e il 2018. L’età media dei partecipanti all’inizio dello studio era di 54 anni.

I ricercatori hanno registrato l’uso di antibiotici da parte dei partecipanti fino a quattro anni prima dell’inizio dello studio. Alcune donne avevano assunto antibiotici a lungo termine (due mesi o più) per una varietà di condizioni, come problemi respiratori o acne. Ad altri non era stato prescritto alcun antibiotico. I ricercatori hanno misurato le capacità cognitive utilizzando test online completati dai partecipanti, che hanno misurato fattori come l’apprendimento e la memoria di lavoro.

Le donne sono state seguite sette anni dopo per vedere se l’uso a lungo termine di antibiotici nella mezza età avesse effetti duraturi sulla cognizione. Le donne che avevano precedentemente utilizzato antibiotici a lungo termine hanno ottenuto punteggi inferiori nei test di apprendimento, memoria di lavoro, velocità motoria e attenzione rispetto alle non utilizzatrici. Non è noto se l’uso di antibiotici a breve termine abbia avuto un effetto simile poiché questo non è stato segnalato.

Salute dell’intestino

Sebbene i risultati mostrino solo un legame tra l’uso di antibiotici e il declino cognitivo, i ricercatori ritengono che i cambiamenti del microbioma intestinale causati dall’uso di antibiotici a lungo termine possano essere la ragione per cui alcune donne hanno sperimentato una funzione cognitiva più povera.

I nostri corpi contengono milioni di minuscoli microbi invisibili all’occhio umano. Questi batteri e virus tengono silenziosamente sotto controllo la nostra salute. Ma molte cose possono disturbare l’equilibrio del nostro microbioma, tra cui una dieta scorretta e l’uso di antibiotici .

La donna tiene una pillola antibiotica tra il pollice e l'indice.
Gli antibiotici possono alterare il nostro microbioma intestinale. Joe Besure/Shutterstock

Mentre gli antibiotici uccidono i batteri che causano infezioni nel nostro corpo, possono anche uccidere altri batteri, compresi quelli utili. Anche una piccola interruzione nell’equilibrio del nostro microbioma può avere un impatto sulla nostra salute, legata a condizioni come malattie infiammatorie intestinali , diabete di tipo 2 , obesità e problemi di salute mentale .

Anche il nostro microbioma intestinale e il cervello sono collegati, motivo per cui un intestino sano è importante per la salute del cervello. Ad esempio, le proteine ??che le nostre cellule cerebrali usano per comunicare sono prodotte dai microbi intestinali . Quando il microbioma intestinale diventa sbilanciato, queste proteine ??vengono danneggiate . Questo non solo influisce sul funzionamento del nostro cervello, ma può anche contribuire a condizioni come la demenza, il morbo di Parkinson e persino la schizofrenia .

Data la connessione del microbioma con la salute e la cognizione del cervello e l’ampia evidenza che mostra che gli antibiotici possono interrompere il microbioma , sembra plausibile che l’uso di antibiotici a lungo termine possa influenzare le funzioni cognitive del cervello. Ad esempio, ci sono prove che l’uso di antibiotici nella prima infanzia – un momento importante per il cervello e lo sviluppo cognitivo – può avere effetti negativi sulla cognizione fino a 11 anni dopo.

Sebbene pochi studi abbiano misurato sia l’uso di antibiotici che la funzione cognitiva negli adulti, alcuni studi hanno dimostrato che gli antimicrobici ad ampio spettro (inclusi gli antibiotici) possono influenzare la nostra funzione cognitiva, causando effetti collaterali come confusione, delirio e scarsa attenzione sia negli uomini che nelle donne, anche dopo un uso a breve termine.

Sebbene questo recente studio abbia mostrato un legame tra l’uso di antibiotici a lungo termine e il declino cognitivo, lo studio ha alcune limitazioni di cui tenere conto. In primo luogo, il test cognitivo online ha valutato solo quattro funzioni. Ciò significa che non abbiamo un quadro completo della salute cognitiva e non sappiamo se ci sono altri deficit cognitivi oltre a quelli misurati nello studio.

Un’altra carenza è che i ricercatori non hanno raccolto campioni fecali. Ciò significa che in realtà non sappiamo se il microbioma sia cambiato in modo significativo dopo l’uso di antibiotici a lungo termine e se questo cambiamento sia persistito. Sebbene i ricercatori siano stati in grado di dimostrare che l’uso di antibiotici ha un legame maggiore con una funzione cognitiva più scarsa rispetto ad altri fattori dello stile di vita (come la dieta o altre condizioni di salute), sarà comunque importante per la ricerca futura esaminare se il microbioma svolge davvero un ruolo ruolo nell’uso degli antibiotici e nella funzione cognitiva.

Anche l’età dei partecipanti è un fattore importante, poiché l’età media era di 54 anni all’inizio dello studio, che è il momento in cui la maggior parte delle donne va in menopausa. La menopausa provoca cambiamenti ormonali che possono influenzare tutto da come funziona il sistema immunitario, qualità del sonno, peso, pressione sanguigna e persino concentrazione e pensiero.

Alcune ricerche mostrano anche che la menopausa altera il microbioma . Pertanto, sarà importante per gli studi futuri includere gli uomini nella mezza età per vedere se mostrano effetti simili.

Questi risultati della ricerca indicano che è importante prestare attenzione alla salute dell’intestino in tutte le fasi della vita. Fortunatamente, ci sono molte cose che puoi fare per rendere il tuo microbioma più sano, come seguire una dieta ricca di fibre e usare prebiotici e probiotici. L’aria fresca e l’esercizio fisico hanno anche effetti positivi sul microbioma. Naturalmente per i problemi persistenti si dovrebbe consultare un medico.


This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

Adv
%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: