Terapie

Importanti novità sul versante del diabete tipo 2

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Il candidato farmaco appena scoperto ha aumentato la secrezione di insulina nel diabete di tipo 2

Senior woman in pharmacy talking to the chemist or pharmacist

I ricercatori dell’Università di Lund hanno scoperto livelli aumentati di un microRNA nel diabete di tipo 2, che ha un effetto negativo sulla secrezione di insulina. I loro esperimenti sulle cellule che producono insulina umana nel pancreas dimostrano anche che è possibile aumentare la secrezione di insulina riducendo i livelli di questo microRNA. Un obiettivo importante della ricerca è lo sviluppo di nuovi trattamenti per le persone con la malattia.

Nel diabete di tipo 2, la capacità del pancreas di produrre e rilasciare insulina è compromessa. Precedenti studi hanno dimostrato che i microRNA sono coinvolti in questo processo di deterioramento. I microRNA sono RNA non codificanti che regolano il numero di geni e proteine ??in una cellula. La riduzione della quantità di microRNA potrebbe essere un possibile trattamento per i pazienti con diabete di tipo 2.

La ricerca ha dimostrato che un certo microRNA, chiamato miR-200c, sembra influenzare la secrezione di insulina nei topi diabetici. Fino ad ora, c’è stata una mancanza di conoscenza sul ruolo di miR-200c quando si tratta della secrezione di insulina nell’uomo.

“Il nostro studio dimostra che i livelli di miR-200c differiscono tra le persone con e senza la malattia. Pochi studi in quest’area sono stati condotti con una quantità simile di materiale umano come in questo studio”, afferma Lena Eliasson, ricercatrice sul diabete presso il Lund University Diabetes Center (LUDC) e autrice corrispondente dello studio, pubblicato sulla rivista scientifica Diabetes.

Aumento della secrezione di insulina

Le loro misurazioni di miR-200c nelle isole di Langerhans da 34 donatori deceduti con e senza diabete di tipo 2 hanno dimostrato livelli aumentati di miR-200c nelle persone con la malattia. I ricercatori hanno anche condotto esperimenti nelle isole di Langerhans da donatori deceduti con diabete di tipo 2 per determinare se è possibile aumentare la secrezione di insulina riducendo i livelli di miR-200c nelle cellule. Gli esperimenti hanno portato a un aumento della secrezione di insulina nelle isole di Langerhans dei tre donatori.

“L’aumento è stato di circa tre volte in tutti i donatori. Avremmo voluto realizzare questo esperimento in più donatori, ma è difficile imbattersi in materiale appena donato. Siamo ovviamente molto grati ai donatori che hanno contribuito allo studio in diversi modi. È importante capire cosa succede alla secrezione di insulina e come è regolata negli esseri umani per sviluppare nuovi trattamenti”, afferma Jones Ofori, uno dei principali autori dello studio e ricercatore in diabete ed epigenetica presso LUDC.

Trattamenti migliorati

I ricercatori dietro lo studio stanno pianificando di confermare i loro risultati nei ratti diabetici per capire meglio cosa succede con la secrezione di insulina quando riducono i livelli di miR-200c. Un importante obiettivo di ricerca è lo sviluppo di nuovi trattamenti per il diabete di tipo 2. Precedenti ricerche presso il Lund University Diabetes Center hanno dimostrato che il diabete può essere suddiviso in diversi sottogruppi in base alla progressione della malattia e che ci sono alcuni gruppi di pazienti che hanno più problemi di secrezione di insulina rispetto ad altri. 

“Le attuali opzioni di trattamento del diabete di tipo 2 non sono ottimali per tutti. Diversi studi hanno dimostrato la necessità di trattamenti più individualizzati del diabete di tipo 2. Potrebbe essere interessante per noi indirizzare un trattamento verso gruppi che hanno una grave compromissione della secrezione di insulina. Nella prospettiva a lungo termine, speriamo che la nostra ricerca porti a trattamenti che possono contribuire a un migliore controllo dei livelli di zucchero nel sangue”, afferma Lena Eliasson.

Il gruppo di ricerca sta attualmente effettuando una mappatura dei microRNA che potrebbero essere coinvolti nella secrezione di insulina nel diabete di tipo 2. Questa conoscenza è importante nello sviluppo di trattamenti precisi. 

“Nella nostra mappatura dei microRNA, possiamo vedere che miR-200c è un forte candidato per trattamenti mirati, come appare anche in altri studi. Una sfida che ci attende è sviluppare un trattamento con insulina che riguardi solo le isole di Langerhans e nessun altro tessuto”, afferma Lena Eliasson, professoressa di ricerca sperimentale sul diabete presso l’Università di Lund.

Laboratorio di tessuti umani

Lo studio è stato condotto su isole di Langerhans nel pancreas, donate allo Human tissue lab (HTL), importante biobanca per la ricerca sul diabete che si è costituita nell’ambito dell’area di ricerca strategica Eccellenza della ricerca sul diabete in Svezia (EXODIAB ). L’HTL raccoglie le cellule che producono insulina, nonché i tessuti del fegato, dei muscoli e dei grassi negli esseri umani. La biobanca memorizza campioni di sangue, campioni di urine e feci e informazioni sugli individui e sulla loro storia di malattia. HTL è stato istituito in collaborazione tra l’Università di Lund e l’Università di Uppsala, le due università che fanno parte della collaborazione di ricerca EXODIAB.

MikroRNA e isole di Langerhans

I microRNA sono piccole molecole di RNA non codificanti che regolano la produzione di proteine. Un singolo microRNA può regolare molte proteine ??in una cellula o in una via di segnalazione. I microRNA sono coinvolti nello sviluppo del diabete di tipo 2 e nella capacità del pancreas di secernere insulina. 

Le isole di Langerhans contengono principalmente cellule beta che producono insulina e cellule alfa che producono glucagone. Questi ormoni regolano la glicemia e il metabolismo. Gli isolotti di Langerhans sono difficili da studiare a causa della loro posizione inaccessibile. 

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