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Disparità nella cura degli occhi per diabetici

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Le minoranze hanno meno esami, più alti tassi di malattia

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Poiché il diabete è la principale causa di nuovi casi prevenibili di cecità negli anziani che lavorano negli Stati Uniti, gli esperti medici suggeriscono che i pazienti hanno esami oculistici dilatati dopo la prima diagnosi di diabete. Nonostante questo valido consiglio medico dell’American Academy of Ophthalmology, dell’American Academy of Optometry e dell’American Diabetes Association, solo il 48% circa dei pazienti diabetici riceve l’esame regolarmente. Un nuovo studio dell’Università di Houston, pubblicato sulla rivista Diabetes Epidemiology and Management, potrebbe spiegare significative disparità razziali ed etniche che collegano il numero di coloro che si sottopongono a esami oculistici e la prevalenza di complicanze oculari diabetiche.  

“Tra i pazienti diabetici, i bianchi avevano maggiori probabilità di ricevere esami oculistici di routine rispetto alle minoranze (66,1% contro 55,5%). Inoltre, rispetto agli ispanici, i bianchi hanno riportato un tasso di partecipazione più elevato ai servizi clinici e all’educazione all’autogestione del diabete”, riferisce Jieni Li, autore principale dell’articolo e studente di dottorato nel laboratorio di Sang Kyu Cho, assistente professore di risultati sanitari farmaceutici e politica presso l’UH College of Pharmacy Wendy Harrison, professore associato presso il College of Optometry, completa il gruppo di ricerca.  

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“Il tasso di complicanze oculari diabetiche variava da circa il 12% a quasi il 19% negli Stati Uniti tra i pazienti diabetici dal 2009 al 2018. Gli ispanici hanno avuto la più alta prevalenza di complicanze oculari diabetiche, seguiti da afroamericani e bianchi”, ha affermato Li. 

Il team ha analizzato dieci anni di dati di indagine su 8.080 pazienti diabetici nell’indagine del panel sulle spese mediche 2009-2018 gestita dall’Agenzia per la ricerca e la qualità sanitaria. L’indagine è rappresentativa a livello nazionale dei civili non istituzionalizzati che ne rilevano l’utilizzo e i costi dell’assistenza sanitaria.  

“La ricerca di Li non solo documenta l’onere delle complicanze oculari del diabete a livello nazionale, ma identifica anche il motivo per cui le minoranze razziali ed etniche sono colpite in modo sproporzionato”, ha affermato Cho.  

Nel 2010, il National Eye Institute ha riferito che gli ispanici di età pari o superiore a 50 anni avevano una maggiore prevalenza di retinopatia diabetica (DR) (8,0%) rispetto agli afroamericani (5,4%) e ai bianchi (5,1%). Tra il 2010 e il 2050, il numero di ispanici con DR dovrebbe triplicare, da 1,2 milioni a 5,3 milioni. D’altra parte, la prevalenza di DR nei bianchi dovrebbe rimanere relativamente stabile durante lo stesso periodo. (da 5,2 milioni a 6,4 milioni).  

Diversi studi hanno valutato le disparità razziali ed etniche nella prevalenza e nella gestione della malattia tra i pazienti diabetici, ma la letteratura incentrata sui pazienti con complicanze oculari diabetiche e le informazioni aggiornate è limitata. 

“Poiché le complicanze oculari diabetiche sono conseguenze di un diabete mal gestito nel tempo, tali disparità razziali/etniche nella prevalenza delle complicanze oculari diabetiche sono probabilmente radicate in una più profonda disuguaglianza sistemica nell’accesso all’assistenza sanitaria”, ha affermato Harrison. 

Il rapporto include un invito all’azione. 

“Date le disparità nelle complicanze oculari del diabete tra le minoranze, gli operatori sanitari e i responsabili politici dovrebbero promuovere interventi e programmi educativi di conseguenza per prevenire e ridurre lo sviluppo di complicanze oculari”, ha affermato Cho. 

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