Equilibrio

L’esercizio fisico può ridurre i sintomi della depressione, aumentare gli effetti della terapia

Adv

L’esercizio per mezz’ora può ridurre i sintomi della depressione per almeno 75 minuti dopo l’allenamento e amplificare i benefici della terapia, secondo due nuovi studi condotti dai ricercatori della Iowa State University.

Jacob Meyer, professore di kinesiologia, all’interno di un laboratorio di esercizi nella Forker Hall dell’ISU, 2018.
CREDITO: Christopher Gannon/Università statale dell’Iowa

“Molte ricerche precedenti sugli effetti dell’esercizio sulla salute mentale, in generale, hanno utilizzato misure molto ampie del benessere. Ciò a cui eravamo interessati, in particolare, è: in che modo l’esercizio fisico acuto, ovvero una sessione di esercizio in un giorno, influenza i sintomi primari della depressione”, ha affermato Jacob Meyer, professore di kinesiologia all’ISU e autore principale di entrambe le pubblicazioni.

Adv

Per il primo studio , i ricercatori hanno reclutato 30 adulti che stavano vivendo episodi depressivi maggiori. I partecipanti hanno compilato sondaggi elettronici immediatamente prima, a metà e dopo una sessione di 30 minuti di bicicletta o seduta a intensità moderata, e poi 25, 50 e 75 minuti dopo l’allenamento. Coloro che hanno pedalato durante la prima visita di laboratorio sono tornati una settimana dopo per ripetere l’esperimento con 30 minuti di seduta e viceversa.

Ciascun sondaggio includeva domande e scale standard utilizzate per misurare i sintomi della depressione e diversi compiti cognitivi, incluso il test di Stroop; i partecipanti hanno risposto al colore di un carattere particolare piuttosto che alla parola stessa (ad es. indicando il rosso quando hanno visto la parola ‘blu’ con inchiostro rosso).

I ricercatori hanno quindi utilizzato i dati dell’indagine per tenere traccia di eventuali cambiamenti in tre caratteristiche del disturbo depressivo maggiore: stato d’animo depresso (p. es., triste, scoraggiato, cupo), anedonia (cioè, difficoltà a provare piacere dalle attività precedentemente godute) e funzione cognitiva ridotta (p. es. , difficoltà a pensare, destreggiarsi tra più informazioni contemporaneamente).

Durante l’esperimento ciclistico, lo stato d’animo depresso dei partecipanti è migliorato nei 30 minuti di esercizio e costantemente fino a 75 minuti dopo. Il miglioramento dell’anedonia ha iniziato a diminuire a 75 minuti dopo l’esercizio, ma era comunque migliore dei livelli di anedonia dei partecipanti nel gruppo che non si esercitava.

Per quanto riguarda la funzione cognitiva, i partecipanti che hanno pedalato erano più veloci nel test di Stroop a metà esercizio ma relativamente più lenti 25 e 50 minuti dopo l’esercizio rispetto ai partecipanti al gruppo a riposo. Meyer ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere la variazione.

“La cosa interessante è che questi benefici per lo stato d’animo depresso e l’anedonia potrebbero durare oltre 75 minuti. Avremmo bisogno di fare uno studio più lungo per determinare quando iniziano a diminuire, ma i risultati suggeriscono una finestra di tempo dopo l’esercizio in cui potrebbe essere più facile o più efficace per una persona depressa fare qualcosa di impegnativo dal punto di vista psicologico o cognitivo”, ha affermato Meyer .

Ha detto che potrebbe includere una presentazione, fare un test o andare in terapia.

“Possiamo mettere in sinergia i benefici a breve termine che sappiamo che si verificano con l’esercizio e i chiari benefici a lungo termine con la terapia per fornire l’intervento complessivo più efficace?” chiese Mayer.

Come parte dello sforzo per rispondere a questa domanda, Meyer e il suo gruppo di ricerca hanno condotto uno studio pilota separato .

La metà dei dieci partecipanti si è esercitata da sola (ad es. pedalando, facendo jogging, camminando) per 30 minuti a un ritmo che consideravano di intensità moderata, che i ricercatori hanno anche verificato con i dati Fitbit, prima di sottoscrivere un’ora di terapia comportamentale virtuale e cognitiva ciascuno settimana. Gli altri partecipanti hanno semplicemente continuato le loro attività quotidiane prima delle sessioni di terapia.

Alla fine del programma di intervento di otto settimane, i partecipanti di entrambi i gruppi hanno mostrato miglioramenti, ma coloro che si sono allenati prima di parlare con un terapeuta hanno avuto riduzioni più pronunciate dei sintomi della depressione.

I ricercatori hanno affermato che i risultati indicano che l’esercizio potrebbe aiutare ad amplificare i benefici della terapia per gli adulti con depressione.

“Con un gruppo così piccolo, non abbiamo eseguito test statistici formali, ma i risultati sono promettenti”, ha affermato Meyer. “Nel complesso, lo studio pilota ha mostrato che le persone erano interessate e avrebbero mantenuto l’approccio combinato, e che l’esercizio sembrava avere alcuni effetti sulla depressione e su un paio di meccanismi terapeutici”.

Uno di questi meccanismi riguarda la relazione tra cliente e terapeuta. Se qualcuno sente una connessione con il proprio terapeuta, ha detto Meyer, c’è una maggiore possibilità che continui ad andare in terapia e le sessioni probabilmente avranno un impatto maggiore.

Nello studio pilota, i partecipanti che si sono allenati prima della sessione di terapia cognitivo-comportamentale hanno riportato una connessione più rapida e più forte con i loro terapeuti. I ricercatori hanno affermato che i risultati suggeriscono che l’esercizio potrebbe innescare o “fertilizzare” il cervello per impegnarsi in un lavoro emotivamente più impegnativo che può accadere durante la terapia.

I ricercatori hanno affermato che sperano di espandere gli studi innovativi nei prossimi anni per capire meglio come l’esercizio possa essere incorporato in un trattamento o intervento efficace per le persone che soffrono di depressione cronica.