Benessere

La metà degli anziani ora muore con una diagnosi di demenza, in forte aumento

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Una maggiore consapevolezza e cartelle cliniche più dettagliate possono spiegare l’aumento; lo spostamento delle cure di fine vita man mano che le diagnosi consentono una pianificazione più anticipata

I ricercatori hanno costruito e convalidato un calcolatore online che consente alle persone di 55 anni e più di comprendere meglio la salute del loro cervello e come possono ridurre il rischio di essere diagnosticati con demenza nei prossimi cinque anni.
CREDITO: Progetto Grande Vita

Quasi la metà di tutti gli anziani ora muore con una diagnosi di demenza elencata nella cartella clinica, un aumento del 36% rispetto a due decenni fa, secondo un nuovo studio.

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Ma quel forte aumento potrebbe avere più a che fare con una migliore sensibilizzazione del pubblico, cartelle cliniche più dettagliate e pratiche di fatturazione Medicare che un effettivo aumento della condizione, affermano i ricercatori.

Anche così, osservano, questo offre la possibilità a un numero maggiore di anziani di parlare in anticipo con le loro famiglie e gli operatori sanitari del tipo di assistenza che desiderano alla fine della vita se sviluppano il morbo di Alzheimer o un’altra forma di declino cognitivo.

Lo studio, pubblicato su JAMA Health Forum da un team dell’Università del Michigan, utilizza i dati di 3,5 milioni di persone di età superiore ai 67 anni che sono morte tra il 2004 e il 2017. Si concentra sulle fatture che i loro fornitori hanno presentato al tradizionale sistema Medicare negli ultimi due anni di vita dei pazienti.

Nel 2004, circa il 35% di queste richieste di fatturazione di fine vita conteneva almeno una menzione di demenza, ma nel 2017 era salito a oltre il 47%. Anche quando i ricercatori lo hanno ristretto ai pazienti che avevano almeno due reclami medici che menzionavano la demenza, il 39% dei pazienti si è qualificato, rispetto al 25% nel 2004.

Il più grande aumento nella percentuale di persone che muoiono con una diagnosi di demenza si è verificato nel periodo in cui Medicare ha consentito agli ospedali, agli hospice e agli studi medici di elencare più diagnosi nelle loro richieste di pagamento.

Ma più o meno nello stesso periodo è entrato in vigore anche il Piano nazionale per affrontare il morbo di Alzheimer , con particolare attenzione alla sensibilizzazione del pubblico, alla qualità delle cure e a un maggiore supporto per i pazienti e i loro caregiver.

L’assistenza di fine vita che i pazienti con demenza hanno ricevuto è leggermente cambiata nel tempo, incluso un calo della percentuale di morti in un normale letto d’ospedale o in un letto di terapia intensiva, o che hanno avuto un sondino per l’alimentazione negli ultimi sei mesi. La percentuale di coloro che hanno ricevuto servizi di hospice è aumentata notevolmente, dal 36% a quasi il 63%, anche se gli autori notano che ciò è in linea con una tendenza nazionale verso una maggiore assistenza in hospice entro la fine degli anni 2010.

“Questo dimostra che dobbiamo fare molto per affrontare in modo proattivo le preferenze di cura di fine vita con coloro a cui è stato diagnosticato di recente e le loro famiglie”, ha affermato Julie Bynum, MD, Ph.D., autrice senior dello studio e professore di medicina geriatrica presso Michigan Medicine. “Dove una volta la preoccupazione poteva essere una diagnosi insufficiente, ora possiamo concentrarci su come utilizziamo i tassi di diagnosi di demenza in tutto, dalla pianificazione del bilancio nazionale all’adeguamento del modo in cui Medicare rimborsa i piani Medicare Advantage”.

Oltre a Bynum, gli autori dello studio sono Matthew Davis, Ph.D., della UM School of Nursing and Medical School, Chiang-Hua Chang, PhD della Divisione di Medicina Geriatrica e Palliative, e Sharon Simonton, PhD, MPH. Bynum, Davis e Chang sono membri dell’UM Institute for Healthcare Policy and Innovation. Bynum e Davis sono i leader del Center to Accelerate Population Research in Alzheimer’s (CAPRA)

Documento citato: Trends in US Medicare Decedents’ Diagnosis of Dementia From 2004 to 2017; Forum sulla salute di JAMA. doi:10.1001/jamahealthforum.2022.0346

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