Benessere

Le città ci stanno rendendo grassi e malsani: un “indice di posizione sana” può aiutarci a pianificare meglio

Adv

A night of the neon street at the downtown in Shinjuku Tokyo wide shot

Mentre i consigli e il governo centrale valutano come saranno le città del futuro, è stato sviluppato un nuovo strumento per mappare come le varie caratteristiche del luogo in cui viviamo influenzano la salute pubblica.

Adv

L’ Healthy Location Index (HLI) scompone gli elementi sani e malsani nelle città della Nuova Zelanda. Offre lezioni importanti su come pianifichiamo e modifichiamo le nostre città per aumentare i livelli di attività fisica e affrontare questioni importanti come l’obesità e la salute mentale.

L’ambiente obesogenico

La Nuova Zelanda ha uno dei più alti numeri di adulti che convivono con l’obesità nel mondo e i tassi non stanno migliorando. I dati del 2021 hanno mostrato un aumento sostanziale dell’obesità infantile e adulta rispetto all’anno precedente.

L’obesità è una delle principali preoccupazioni per la salute pubblica che si stima sia responsabile di circa il 5% di tutti i decessi globali ogni anno. L’impatto economico globale dell’obesità è stimato in circa 2 trilioni di dollari USA o il 2,8% del PIL globale.

Problemi di salute come questo sono spesso considerati in termini di responsabilità personale . Tuttavia, questo approccio distoglie l’attenzione dai sistemi sanitari, dai governi e dagli ambienti fisici .

L’aumento globale dell’obesità dal 1980 si è verificato troppo rapidamente perché i fattori genetici o biologici ne fossero la causa principale. Invece, potrebbe in realtà essere solo una normale risposta agli ambienti che forniscono un facile accesso a cibi densi di energia e poveri di nutrienti e una gamma di opzioni malsane che ci richiedono di spendere pochissima energia.

 

Pensaci: mantenere una buona salute nel nostro ambiente attuale richiede un grande sforzo. Come mai? Perché le scelte salutari sono spesso più difficili di quelle convenienti, che si tratti di cercare di evitare fast-food o negozi di liquori in posizione comoda , la mancanza di accesso a frutta e verdura fresca, o decidere di andare in bicicletta piuttosto che guidare l’auto.

Questo è noto come ambiente obesogenico e deve cambiare.

L'uomo tiene due pacchetti di cibo da asporto mentre è seduto nella sua macchina.
L’accesso a opzioni malsane in una città può aumentare i problemi di salute individuali, compresi i tassi di diabete di tipo II. Phil Walter/Getty

L’indice di posizione sana

Questo cambiamento inizia con la comprensione di come stanno le cose attualmente, ed è qui che entra in gioco l’HLI.

I dati utilizzati nel nostro indice includono la quantificazione dell’accesso a cinque caratteristiche “contrattuali per la salute”: fast-food, punti vendita da asporto, latticini e minimarket, punti vendita di alcolici e luoghi di gioco.

Quantifichiamo anche cinque caratteristiche di “promozione della salute”: spazi verdi, spazi blu (ambienti acquatici esterni accessibili), strutture per l’attività fisica, punti vendita di frutta e verdura e supermercati.

 

L’indice fornisce una classifica per ogni quartiere della Nuova Zelanda in base all’accesso a queste caratteristiche positive e negative.

Delle tre principali regioni urbane della Nuova Zelanda, Wellington mostra ambienti altamente accessibili che promuovono la salute e limitano la salute, Auckland offre ambienti relativamente equilibrati e Christchurch mostra un’alta percentuale di persone che vivono in ambienti più vincolanti per la salute.

L’indice di posizione sana ad Auckland, Christchurch e Wellington. Lukas Marek e Matthew Hobbs

L’ingiustizia ambientale

Il quadro più ampio creato dall’HLI supporta prove precedenti che evidenziano un numero sproporzionato di caratteristiche che limitano la salute, come fast-food e negozi di liquori in aree socioeconomicamente svantaggiate.

Particolarmente preoccupante nelle aree più disagiate, la distanza dalle caratteristiche che limitavano la salute era la metà di quella delle aree meno svantaggiate, evidenziando la persistente offerta eccessiva di punti vendita di gioco d’ azzardo e negozi di liquori in alcune parti del paese.

Questo fenomeno è noto come una forma di “ingiustizia ambientale” che deriva in definitiva da una mancanza di equità nello sviluppo, attuazione e applicazione di leggi, regolamenti e politiche ambientali.

L’indice evidenzia anche come le aree della Nuova Zelanda con un accesso rapido e facile alle caratteristiche che limitano la salute stiano peggio in termini di esiti di salute mentale e fisica come la depressione e il diabete di tipo II.

All'esterno di un negozio di liquori con la porta aperta.
L’indice Healthy Location traccia la prevalenza di negozi di liquori, fast-food e punti vendita di gioco d’azzardo in una comunità. Fiona Goodall/Getty

Sebbene l’indice mostri prove evidenti del fatto che, in media, le aree più svantaggiate della Nuova Zelanda hanno spesso accesso a elementi che limitano la salute, questa scoperta non è universale. Varia anche da luogo a luogo.

Wellington e Christchurch hanno entrambi un numero decrescente di ambienti che promuovono la salute, con una crescente privazione. Tuttavia, a Christchurch ci sono luoghi notevolmente più vincolanti per la salute che a Wellington.

La conoscenza offre un modo per cambiare

Questa è solo la nostra prima iterazione dell’indice e intendiamo aggiungere altre funzionalità in futuro. Ma speriamo che i dati forniti nell’indice possano incoraggiare conversazioni importanti per aiutarci a capire meglio come sono modellate le nostre città.

Dobbiamo chiederci se abbiamo davvero bisogno di un altro fast-food o negozio di liquori nello stesso quartiere. Ci auguriamo che l’indice possa aiutare i responsabili politici a considerare come modellare città più rispettose della salute regolando o aggiungendo le caratteristiche giuste.

Dopotutto, la protezione e la promozione della salute pubblica è una responsabilità fondamentale del governo e non dovrebbe essere lasciata agli individui, alle famiglie o alle comunità per creare tali cambiamenti.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

Categorie:Benessere

Con tag:,,