Batticuore

Tieni il sale: lo studio rivela come ridurre l’assunzione di sodio può aiutare i pazienti con insufficienza cardiaca

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Risultati sorprendenti mostrano che una dieta povera di sale non impedisce la morte o le visite in ospedale, ma migliora i sintomi e la qualità della vita.

Nel secolo scorso alle persone con cuori deboli è stato detto di ridurre l’assunzione di sale, ma fino ad ora ci sono state poche prove scientifiche dietro questa raccomandazione.

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Il più grande studio clinico randomizzato per esaminare la riduzione del sodio e l’insufficienza cardiaca ha riportato risultati simultanei a The Lancet e alla 71a sessione scientifica annuale dell’American College of Cardiology durante il fine settimana, e i risultati sono stati contrastanti.

Sebbene la riduzione dell’assunzione di sale non abbia portato a un minor numero di visite di emergenza, ricoveri o decessi per i pazienti con insufficienza cardiaca, i ricercatori hanno riscontrato un miglioramento dei sintomi come gonfiore, affaticamento e tosse, nonché una migliore qualità generale della vita.

“Non possiamo più dare una raccomandazione generale a tutti i pazienti e dire che limitare l’assunzione di sodio ridurrà le possibilità di morire o di essere ricoverati in ospedale, ma posso tranquillamente affermare che potrebbe migliorare la qualità della vita delle persone in generale”, ha affermato  l’autore capo Justin Ezekowitz, professore presso la Facoltà di Medicina e Odontoiatria dell’Università di Alberta e co-direttore del Canadian VIGOR Center . 

I ricercatori hanno seguito 806 pazienti in 26 centri medici in Canada, Stati Uniti, Colombia, Cile, Messico e Nuova Zelanda. Tutti soffrivano di insufficienza cardiaca, una condizione in cui il cuore diventa troppo debole per pompare il sangue in modo efficace. La metà dei partecipanti allo studio è stata assegnata in modo casuale a ricevere le cure abituali, mentre il resto ha ricevuto consigli nutrizionali su come ridurre l’assunzione di sale nella dieta. 

Ai pazienti nel braccio di consulenza nutrizionale dello studio sono stati dati suggerimenti di menu progettati da un dietista utilizzando cibi della propria regione e sono stati incoraggiati a cucinare a casa senza aggiungere sale ed evitare ingredienti ricchi di sale. La maggior parte del sodio dietetico è nascosto negli alimenti trasformati o nei pasti al ristorante piuttosto che essere scosso a tavola, ha osservato Ezekowitz.

“La regola generale che ho imparato dai dietisti è che qualsiasi cosa in una borsa, una scatola o una lattina generalmente contiene più sale di quanto si pensi”, ha detto Ezekowitz, che è anche cardiologo al Mazankowski Alberta Heart Institute e direttore dell’Istituto di ricerca cardiovascolare della U di A ,

L’assunzione target di sodio era di 1.500 milligrammi al giorno – o l’equivalente di circa due terzi di un cucchiaino di sale – che è il limite raccomandato da Health Canada per la maggior parte dei canadesi, indipendentemente dal fatto che abbiano o meno insufficienza cardiaca.

Prima dello studio, i pazienti consumavano in media 2.217 mg al giorno, o poco meno di un cucchiaino. Dopo un anno di studio, il gruppo di cura abituale ha consumato in media 2.072 mg di sodio al giorno, mentre coloro che hanno ricevuto una guida nutrizionale hanno consumato 1.658 mg al giorno, una riduzione di poco inferiore a un quarto di cucchiaino equivalente. 

I ricercatori hanno confrontato i tassi di morte per qualsiasi causa, il ricovero cardiovascolare e le visite al pronto soccorso cardiovascolare nei due gruppi di studio, ma non hanno riscontrato differenze statisticamente significative. 

Hanno trovato miglioramenti coerenti per il gruppo a basso contenuto di sodio utilizzando tre diversi strumenti di valutazione della qualità della vita, nonché la classificazione dell’insufficienza cardiaca della New York Heart Association , una misura della gravità dell’insufficienza cardiaca. 

Ezekowitz ha affermato che continuerà a consigliare ai pazienti con insufficienza cardiaca di ridurre il sale, ma ora sarà più chiaro sui benefici attesi. Esorta i medici a riconoscere che i cambiamenti nella dieta possono essere un intervento utile per alcuni dei loro pazienti. 

Il team condurrà ulteriori ricerche per isolare un marcatore nel sangue dei pazienti che hanno beneficiato maggiormente della dieta a basso contenuto di sodio, con l’obiettivo di poter fornire prescrizioni dietetiche individuali più mirate in futuro. I ricercatori seguiranno anche i pazienti dello studio a 24 mesi e cinque anni per determinare se si ottengono ulteriori benefici a lungo termine.