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Che cos’è l’anemia da carenza di vitamina B12?

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Carenza di vitamina B12, anemia, nota anche come carenza di cobalamina, è una condizione che si sviluppa quando il tuo corpo non può produrre abbastanza globuli rossi sani perché non ha abbastanza vitamina B12.

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Il tuo corpo ha bisogno della vitamina B12 per produrre globuli rossi, globuli bianchi e piastrine sani. Dal momento che il tuo corpo non produce vitamina B12, devi assumerla dagli alimenti che mangi o dagli integratori.

Puoi prendere la carenza di vitamina B12 se non riesci ad assorbire la vitamina B12 a causa di problemi con l’intestino o se hai un’anemia perniciosa, che rende difficile assorbire la vitamina B12 dal tuo intestino.

Senza abbastanza vitamina B12, le cellule del sangue non si formano correttamente all’interno del midollo osseo, il tessuto spugnoso all’interno delle ossa. Questi globuli muoiono prima del normale, causando anemia.

Quali sono i sintomi dell’anemia da carenza di vitamina B12?

Se soffri di anemia da carenza di vitamina B12, all’inizio potresti avere i sintomi tipici dell’anemia, come affaticamento, pallore, mancanza di respiro, mal di testa o vertigini.

Se non trattata, potresti iniziare a notare i sintomi del cervello e del sistema nervoso. Questo perché la vitamina B12 è necessaria anche per il corretto funzionamento del cervello e dei nervi.

I tuoi sintomi possono includere:

  • Formicolio o dolore
  • Problemi a camminare
  • Movimenti muscolari incontrollabili
  • Confusione, pensiero più lento, dimenticanza e perdita di memoria
  • Cambiamenti di umore o mentali, come depressione o irritabilità
  • Problemi con l’olfatto o il gusto
  • Problemi di vista
  • Diarrea e perdita di peso
  • Glossite, che è una lingua dolorosa, liscia e rossa

Quali sono le cause dell’anemia da carenza di vitamina B12?

Puoi sviluppare anemia da carenza di vitamina B12 se non mangi abbastanza cibo con vitamina B12, ad esempio se segui una dieta vegetariana o vegana rigorosa.

Ma questo è raro. Negli Stati Uniti, l’anemia da carenza di vitamina B12 è spesso dovuta ad altri fattori di rischio.

Puoi sviluppare una carenza di vitamina B12 per i seguenti motivi:

Mancanza di fattore intrinseco: il fattore intrinseco è una proteina prodotta nello stomaco, che aiuta il corpo ad assorbire la vitamina B12. Le persone che hanno l’anemia perniciosa non producono fattore intrinseco.

L’anemia perniciosa è più comune nelle persone con origini nordeuropee o africane. Potresti sviluppare anemia da carenza di vitamina B12 se il tuo corpo non è in grado di assorbire abbastanza vitamina B12 dagli alimenti che mangi.

Gli anziani hanno maggiori probabilità di avere problemi digestivi che rendono più difficile l’assorbimento della vitamina B12.

Abitudini di vita: bere troppo alcol può rendere più difficile per il tuo corpo assorbire la vitamina B12. Per gli uomini questo è più di due drink in un giorno. Per le donne, è più di un drink al giorno.

Medicinali: l’assunzione di determinati medicinali può rendere più difficile per il tuo corpo assorbire la vitamina B12 nel tempo. Questi includono alcuni medicinali per il bruciore di stomaco e metformina per il trattamento del diabete.

Condizioni mediche: alcune condizioni mediche possono aumentare il rischio di anemia da carenza di vitamina B12. Questi includono:

Malattie autoimmuni , come la celiachia, il diabete di tipo 1 e le malattie della tiroide

Condizioni genetiche , come la sindrome di Imerslund-Gräsbeck, il deficit ereditario del fattore intrinseco e il deficit ereditario della transcobalamina

Condizioni intestinali e digestive , come colite ulcerosa, morbo di Crohn e infezione da Helicobacter pylori

Chirurgia allo stomaco: un intervento chirurgico allo stomaco o all’intestino, come un intervento chirurgico per la perdita di peso o la gastrectomia, può rendere più difficile per il tuo corpo assorbire la vitamina B12.

Come prevenire la carenza di vitamina B12?

Se sei in buona salute, è importante mantenere una dieta normale arricchita in vitamina B12.

Gli alimenti che sono buone fonti di vitamina B12 includono:

  • Carne rossa magra e pollo
  • Pesce, come pesce gatto e salmone; e frutti di mare, come vongole e ostriche
  • Latte, yogurt, formaggio e sostituti del latte vegani fortificati
  • Cereali fortificati
  • Uova

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