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Droni e auto senza conducente potrebbero aiutare con la crisi umanitaria in Ucraina

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L’invasione russa dell’Ucraina ha portato a una grave crisi umanitaria . Dei 44 milioni di persone in Ucraina, quasi un quarto è stato sfollato. Circa 3,7 milioni sono fuggiti nei paesi europei vicini, mentre si stima che circa 6,5 ??milioni siano sfollati all’interno dell’Ucraina. Tragicamente, morti e feriti continuano ad aumentare.

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Nel frattempo, gli ucraini devono far fronte a una catastrofica carenza di forniture e servizi essenziali. Hanno bisogno di un riparo sicuro, cibo, acqua, accesso alle informazioni, supporto psicosociale e medicine, soprattutto per le malattie croniche (come l’insulina per il diabete).

Per accedere alle forniture essenziali, il popolo ucraino ha urgente bisogno dell’assistenza di organizzazioni umanitarie e governative. Ma la situazione instabile presenta un rischio significativo per gli operatori umanitari sul campo. C’è, tuttavia, un modo in cui potremmo aiutare gli ucraini riducendo al minimo il numero di vite aggiuntive messe a rischio: utilizzando droni e veicoli autonomi per fornire aiuti.

Droni

I veicoli aerei senza pilota, noti anche come droni, possono essere utilizzati per il trasporto di rifornimenti, la sorveglianza e la ricerca e il salvataggio sia in contesti militari che umanitari. Molte aziende le stanno già producendo e impiegandole in operazioni umanitarie.

Ad esempio, la società di robotica americana Matternet , in collaborazione con Medici senza frontiere, ha utilizzato queste macchine intelligenti in Papua Nuova Guinea per raccogliere campioni di espettorato da aree remote per identificare le persone affette da tubercolosi.

Il produttore canadese di droni Draganfly ha recentemente annunciato che invierà una spedizione dei suoi droni di risposta medica e di ricerca e soccorso in Ucraina, a seguito di un ordine di Revived Soldiers Ukraine, un’organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sulla fornitura di aiuti al paese.

Questi droni saranno utilizzati per fornire aiuti umanitari in città tra cui Kiev e Kharkiv. La spedizione iniziale includerà dieci droni che possono trasportare ciascuno fino a 16 chilogrammi di forniture mediche, inclusi sangue, medicinali, vaccini, acqua e kit per la cura delle ferite.

Anche se questo è incoraggiante da vedere, dieci droni a questo punto sono solo un gesto. Per avere un impatto reale dobbiamo vedere più droni da più produttori.

Auto senza pilota

I veicoli autonomi sono in grado di completare compiti complessi di guida, consegna e processo decisionale. Possono spostarsi dal punto A al punto B, trasportando persone e prodotti senza la necessità di input attivi da parte dell’uomo.

Eppure, mentre i droni sono usciti dalla fase pilota e li abbiamo già visti utilizzati nelle crisi umanitarie, i veicoli autonomi non sono ancora arrivati. Detto questo, hanno un potenziale significativo in questo contesto.

I veicoli autonomi sono stati impiegati in situazioni militari, come ad esempio dalle forze armate statunitensi in Afghanistan . Le loro funzioni hanno spaziato dalla rimozione delle mine antiuomo alle consegne di carichi utili. Ora stiamo vedendo questi veicoli utilizzati anche in ambienti industriali. I veicoli a guida automatizzata vengono spesso utilizzati per spostare i materiali all’interno di impianti di produzione o magazzini , dove seguono segnali o cavi nel pavimento.

Inoltre, i veicoli autonomi vengono testati su strade e autostrade reali. Le case automobilistiche come Volvo , Mercedes e Tesla hanno tutte testato un certo livello di tecnologia autonoma nei loro veicoli futuristici con l’obiettivo di rivoluzionare il settore della logistica e dei trasporti.

La logistica umanitaria è essenzialmente un’estensione della logistica commerciale orientata ai bisogni e che richiede tempo. Vedere questa tecnologia in azione nel settore commerciale dovrebbe aprire la strada alla sua adozione nel contesto umanitario e l’Ucraina potrebbe avere un ruolo da svolgere qui.

Mettere in atto la tecnologia

Gli accademici e le piccole imprese hanno espresso sostegno per l’uso di veicoli autonomi e droni per fornire assistenza umanitaria. Come mostrato nel modello concettuale di seguito, i veicoli potrebbero portare forniture mediche, cibo e altri elementi essenziali in un punto sicuro designato alla rinfusa. I droni potrebbero quindi trasportare queste merci ulteriormente nella zona di conflitto in luoghi specifici in cui le persone si nascondono.

Come potrebbe funzionare

Muhammad Azmat , autore 

Nella nostra ricerca con i rappresentanti delle organizzazioni umanitarie internazionali (condotta prima della guerra in Ucraina), hanno convenuto che la combinazione di questi due sistemi potrebbe mitigare le sfide logistiche e salvare vite umane. Tuttavia, in questa fase erano riluttanti a utilizzare veicoli autonomi, dato che la tecnologia è ancora in fase di ricerca e sviluppo. A breve termine, erano più interessati a utilizzare i droni nelle operazioni umanitarie (con alcuni che avevano già avviato progetti pilota).

Ma i veicoli autonomi sono stati testati in situazioni controllate e testarli sul campo è il prossimo passo importante. La prova di questi veicoli nell’attuale situazione in Ucraina potrebbe non solo fornire l’aiuto tanto necessario agli ucraini, ma potrebbe aiutare a migliorare i sistemi autonomi per futuri dispiegamenti.

È importante sottolineare che ci sono ancora alcuni avvertimenti che limitano l’utilizzo di entrambe queste tecnologie al loro pieno potenziale. Questi includono questioni legali, sfide normative, minacce alla sicurezza informatica, necessità di coinvolgimento della comunità e appalti e partnership etici.

Gli organismi di regolamentazione competenti e la comunità scientifica dovrebbero adottare misure immediate per affrontare queste sfide. L’elaborazione di un codice di condotta universale o di una procedura operativa standard per l’impiego di veicoli autonomi e droni in contesti umanitari sarebbe un buon inizio.


This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.