Benessere

La spiritualità può migliorare la qualità della vita dei pazienti con insufficienza cardiaca

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Necessario strumento di screening della spiritualità; ricercatori che lavorano ora per convalidare uno strumento

Young healthy woman doing yoga exercises, relax with nature time.

Numerosi studi hanno dimostrato che la spiritualità può aiutare a migliorare la qualità della vita delle persone con malattie croniche come il cancro. Secondo una revisione della letteratura pubblicata oggi su JACC Heart Failure, la spiritualità può anche avere un impatto positivo sulla qualità della vita dei pazienti con insufficienza cardiaca. Conclude inoltre che la spiritualità dovrebbe essere considerata un potenziale obiettivo per gli interventi di cure palliative per migliorare i risultati clinici e centrati sul paziente in questi individui.

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“I pazienti con insufficienza cardiaca sperimentano una qualità di vita peggiore rispetto ai loro coetanei, con alti livelli di depressione, ansia e sofferenza spirituale”, ha affermato Rachel S. Tobin, MD, residente in Medicina Interna presso il Duke University Hospital e autrice principale di lo studio. “A contribuire alla diminuzione della qualità della vita è il fatto che l’insufficienza cardiaca, a differenza di molte altre malattie croniche, è molto imprevedibile e può portare alla disperazione, all’isolamento e all’immagine di sé alterata”.

L’American College of Cardiology e altre importanti società cardiovascolari raccomandano cure palliative per i pazienti con insufficienza cardiaca. La spiritualità è un ambito fondamentale delle cure palliative, con l’obiettivo di identificare e affrontare le preoccupazioni spirituali e fornire ai pazienti adeguate risorse spirituali e religiose. Tuttavia, sono state condotte ricerche limitate sull’impatto della spiritualità sui pazienti con insufficienza cardiaca e non sono noti strumenti progettati per misurarlo.

Secondo i ricercatori, la spiritualità è difficile da definire, ma fanno riferimento a diverse definizioni che descrivono la spiritualità come il modo in cui gli individui trovano significato e scopo nella vita, che possono essere separati dalle credenze religiose.

Ad esempio, l’Istituto di Medicina definisce la spiritualità come “i bisogni e le aspettative che gli esseri umani hanno per trovare significato, scopo e valore nella loro vita. Tali bisogni possono essere specificamente religiosi, ma anche le persone che non hanno fede religiosa o non sono membri di una religione organizzata hanno sistemi di credenze che danno significato e scopo alla loro vita”.

I ricercatori hanno condotto una revisione di 47 articoli al fine di esplorare l’attuale conoscenza della spiritualità nei pazienti con insufficienza cardiaca; descrivere le associazioni tra spiritualità e qualità della vita, nonché i risultati dei pazienti; e proporre applicazioni cliniche e direzioni future per la spiritualità in questa popolazione. C’erano circa 10 diversi strumenti usati per misurare la spiritualità, alcuni semplici, altri complessi. I dati chiave esaminati includono:

  • Nello studio Palliative Care in Heart Failure (PAL-HF), il benessere spirituale è migliorato nei pazienti randomizzati a un intervento di cure palliative rispetto alle cure abituali valutate da FACIT-Sp. ?Lo strumento della storia spirituale della FICA è stato utilizzato anche per raccogliere informazioni sulla spiritualità. 
  • I pazienti randomizzati alle cure palliative avevano una migliore qualità della vita misurata dal Kansas City Cardiomyopathy Questionnaire (KCCQ) e Functional Assessment of Chronic Illness Therapy-Palliative Care (FACIT-Pal). Sono stati anche trovati ad avere livelli più bassi di ansia e depressione. 
  • Un altro studio ha rilevato che dopo un intervento psicosociale di 12 settimane basato sulla posta, i pazienti che completavano l’intervento avevano una qualità di vita più elevata misurata da KCCQ, nonché meno depressione e ricerca di significato. Dei 33 pazienti inclusi, l’85,7% ha ritenuto utile l’intervento. In uno studio pilota, la consulenza spirituale è stata associata a una migliore qualità della vita, sebbene non vi fosse alcun gruppo di controllo per determinare se l’effetto fosse significativo.

“La letteratura suggerisce che la spiritualità non solo può migliorare la qualità della vita del paziente, ma può aiutare a sostenere gli operatori sanitari e potenzialmente aiutare i pazienti con insufficienza cardiaca a non dover essere riammessi in ospedale”, ha affermato Tobin. “Quello che abbiamo suggerito e stiamo facendo ora è sviluppare uno strumento di screening della spiritualità, simile a quelli usati per lo screening della depressione. Questo può essere utilizzato per identificare i pazienti con insufficienza cardiaca in cure palliative che sono a rischio di sofferenza spirituale. Tuttavia, questo è solo un inizio. Sono necessarie ulteriori ricerche”.

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