Terapie

Curare il diabete tipo 2 senza farmaci? Nuovi trattamenti non farmacologici sono all’orizzonte

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La stimolazione ultrasonica quotidiana della via neurale fegato-cervello previene o inverte l’insorgenza dell’iperglicemia in più modelli animali di T2D. Credito: Ingegneria biomedica della natura (2022). DOI: 10.1038/s41551-022-00870-w

Un team multiistituzionale che include la Yale School of Medicine (YSM) ha dimostrato la capacità di utilizzare gli ultrasuoni per stimolare specifici percorsi neurometabolici nel corpo per prevenire o invertire l’insorgenza del diabete di tipo 2 in tre diversi modelli preclinici. Il team, che comprende il laboratorio di Raimund Herzog, MD, MHS, presso l’YSM, ha riportato i suoi risultati su Nature Biomedical Engineering .

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Il team di ricercatori sta ora conducendo prove di fattibilità umana con soggetti diabetici di tipo 2, avvicinando la medicina al giorno in cui il diabete non viene più monitorato e gestito con esami della glicemia, iniezioni di insulina e trattamenti farmacologici. L’obiettivo degli studi è fornire un trattamento di lunga durata per le persone con diabete di tipo 2 per alleviare e potenzialmente invertire la malattia.

Il diabete di tipo 2 colpisce milioni di persone in tutto il mondo. La condizione a lungo termine provoca la circolazione di troppo zucchero nel sangue. Il diabete è una delle principali cause di cecità, insufficienza renale , infarto, ictus e amputazione degli arti inferiori .

Herzog, professore associato (endocrinologia) presso il Dipartimento di Medicina Interna dell’YSM e membro del Centro di ricerca sul diabete di Yale, finanziato dal NIH, e il suo laboratorio hanno testato l’entità dell’effetto del trattamento con ultrasuoni sulla glicemia . “Anche se abbiamo già una grande varietà di farmaci anti-diabetici a nostra disposizione per il trattamento di livelli elevati di glucosio, siamo sempre alla ricerca di nuovi modi per migliorare la sensibilità all’insulina nel diabete”, ha affermato Herzog.

“Purtroppo, al momento ci sono solo pochissimi farmaci che abbassano i livelli di insulina”, ha aggiunto Herzog. “Se i nostri studi clinici in corso confermano la promessa degli studi preclinici riportati in questo documento e gli ultrasuoni possono essere utilizzati per abbassare sia i livelli di insulina che di glucosio, la neuromodulazione ad ultrasuoni rappresenterebbe un’aggiunta entusiasmante e completamente nuova alle attuali opzioni di trattamento per i nostri pazienti. ”

I risultati riportati rappresentano una pietra miliare significativa nel campo della medicina bioelettronica, che sta esplorando nuovi modi per curare malattie croniche come il diabete utilizzando nuovi dispositivi medici per modulare il sistema nervoso del corpo. Negli ultimi sei anni, GE Research ha sviluppato una nuova tecnica di stimolazione non invasiva che utilizza gli ultrasuoni per stimolare specifici percorsi neurali all’interno degli organi associati alla malattia.

A seguito degli studi preclinici riportati, i collaboratori sono stati impegnati in ulteriori studi che indagano gli effetti di dosaggi alternativi come il tipo di impulso ecografico e la durata del trattamento. Il team dovrebbe riferire su questi studi entro la fine dell’anno.


Ulteriori informazioni: Victoria Cotero et al, La stimolazione del plesso nervoso epatoportale con ultrasuoni focalizzati ripristina l’omeostasi del glucosio in topi, ratti e suini diabetici, Nature Biomedical Engineering (2022). DOI: 10.1038/s41551-022-00870-w

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