Benessere

Toxic generation

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I baby boomer che invecchiano continuano a usare… portando l’abuso di sostanze e il trattamento nella vecchiaia

Capsule of NSAID drug on white background(Nonsteroidal anti-inflammatory drug). This medication used for pain control, decrease inflammation, fever treatment, prevent blood clot. Medical concept

I tassi di anziani che ricevono cure per abuso di sostanze sono aumentati notevolmente dal 2000 al 2017, in tandem con la coorte Baby Boom che ha raggiunto l’età adulta.

Il tasso di trattamento degli anziani per abuso di sostanze è aumentato notevolmente dal 2000 al 2017, riferiscono i ricercatori di UConn Health nel numero del 28 marzo del Journal of Clinical Psychiatry. I tassi di anziani che ricevono un trattamento sono aumentati notevolmente mentre il tasso di giovani adulti è rimasto stabile nel tempo.

La generazione Baby Boom nata dal 1946 al 1964 ha avuto tassi di consumo di sostanze costantemente elevati. Man mano che i membri di questa generazione entrano nell’età adulta, è aumentato anche il numero di anziani che cercano cure per abuso di sostanze. Secondo i dati del Treatment Episode Dataset, una raccolta a livello nazionale dei servizi utilizzati, disponibile presso la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA), il tasso di persone di età pari o superiore a 55 anni che si sottopongono a cure per uso di sostanze è aumentato da 8,8 per 1.000 persone in da 2000 a 15,1 per 1.000 persone nel 2017. L’aumento è stato quasi interamente dovuto al trattamento per l’uso di cannabis e cocaina; i tassi di trattamento correlato all’alcol sono rimasti pressoché invariati nel tempo.

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Sebbene i dati non includano informazioni che spiegherebbero l’aumento, i ricercatori hanno ipotesi. Il primo è che i Baby Boomers hanno iniziato a passare all’età adulta più avanzata dal 2001 al 2017, e i loro tassi più elevati di consumo di sostanze li hanno seguiti.

I ricercatori sospettano anche che attualmente vi sia meno stigma legato all’abuso di sostanze rispetto al passato, e quindi è più probabile che le persone, compresi gli anziani, cerchino aiuto. Questa teoria è rafforzata dai dati SAMHSA che mostrano che l’aumento del trattamento delle sostanze era dovuto principalmente ad autoriferimenti, non a rinvii forzati dal sistema di giustizia penale.

“Sono principalmente interessato a sapere se le persone stanno ricevendo le cure corrette per l’abuso di sostanze. Ho anche un interesse speciale per la gerontologia”, afferma T. Greg Rhee, epidemiologo psichiatrico della UConn School of Medicine e autore senior dello studio. Dal punto di vista di Rhee, i dati SAMHSA non sono necessariamente negativi. L’auto-riferimento significa che gli anziani stanno riconoscendo quando hanno bisogno di aiuto.

“La popolazione degli anziani negli Stati Uniti sta crescendo, così come il numero di chi fa uso di cocaina e cannabis. Dobbiamo davvero pensare a come affrontare al meglio questo problema”, afferma Rhee.

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