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Una ulteriore conferma: secondo uno studio, l’insonnia potrebbe aumentare il rischio di diabete di tipo 2 nelle persone

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Secondo una nuova ricerca, le persone che hanno difficoltà ad addormentarsi o a rimanere addormentati avevano livelli di zucchero nel sangue più elevati rispetto alle persone che raramente avevano problemi di sonno. I risultati suggeriscono che l’insonnia potrebbe aumentare il rischio di diabete di tipo 2 nelle persone e che lo stile di vita o i trattamenti farmacologici che migliorano l’insonnia potrebbero aiutare a prevenire o curare la condizione.

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Lo studio, condotto dall’Università di Bristol, sostenuto dalle università di Manchester, Exeter e Harvard e finanziato da Diabetes UK, è pubblicato su Diabetes Care .

L’insonnia, il non dormire a sufficienza e andare a letto più tardi sono stati collegati in studi precedenti a un rischio maggiore di diabete di tipo 2 . In questo studio, il team di ricerca ha valutato se queste associazioni sono spiegate dagli effetti causali dei tratti del sonno sui livelli di zucchero nel sangue.

I ricercatori hanno utilizzato una tecnica statistica chiamata randomizzazione mendeliana per vedere come cinque misure del sonno – insonnia , durata del sonno, sonnolenza diurna , sonnellino e preferenza mattutina o serale (cronotipo) – fossero correlate ai livelli medi di zucchero nel sangue valutati da una misura chiamata livelli di HbA1c. L’uso della randomizzazione mendeliana, che raggruppa le persone in base a un codice genetico assegnato casualmente alla nascita, ha consentito ai ricercatori di rimuovere qualsiasi pregiudizio dai risultati.

Lo studio su oltre 336.999 adulti che vivono nel Regno Unito, ha mostrato che le persone che hanno riferito di avere spesso difficoltà ad addormentarsi o a rimanere addormentati avevano livelli di zucchero nel sangue più elevati rispetto alle persone che hanno affermato di non avere mai, raramente o solo qualche volta queste difficoltà. Il team di ricerca non ha trovato prove chiare di un effetto di altri tratti del sonno sui livelli di zucchero nel sangue .

I risultati potrebbero migliorare la comprensione dei ricercatori di come i disturbi del sonno influenzano il rischio di diabete di tipo 2. Lo studio suggerisce anche che lo stile di vita e/o gli interventi farmacologici che migliorano l’insonnia potrebbero aiutare a prevenire o curare il diabete.

James Liu, Senior Research Associate presso la Bristol Medical School (PHS) e MRC Integrative Epidemiology Unit (IEU) e autore corrispondente dell’articolo, ha dichiarato: “Abbiamo stimato che un trattamento efficace dell’insonnia potrebbe comportare una maggiore riduzione della glicemia rispetto a un intervento equivalente, che riduce il peso corporeo di 14 kg in una persona di statura media. Ciò significa che circa 27.300 adulti nel Regno Unito, di età compresa tra i 40 e i 70 anni, con frequenti sintomi di insonnia, non avrebbero il diabete se la loro insonnia fosse trattata. “

Attualmente, ci sono alcuni trattamenti per l’insonnia. Ad esempio, le linee guida del Regno Unito ai medici raccomandano la terapia cognitivo comportamentale (CBT) per l’insonnia e il trattamento a breve termine di sonniferi o il trattamento con un ormone chiamato melatonina se la CBT non funziona.

La dott.ssa Faye Riley è Research Communications Manager presso Diabetes UK. Ha detto: “Sappiamo da ricerche passate che esiste un legame tra il sonno e il rischio di diabete di tipo 2 di una persona, ma non è stato chiaro quale venga prima, un cattivo sonno o livelli di zucchero nel sangue più elevati, o se sono in gioco altri fattori.

“Questo nuovo studio, finanziato da Diabetes UK, ci fornisce importanti spunti sulla direzione della relazione tra sonno e diabete di tipo 2, suggerendo che un sonno insufficiente può causare livelli di zucchero nel sangue più elevati e potrebbe svolgere un ruolo diretto nello sviluppo del diabete di tipo 2 Sapere questo potrebbe aprire nuovi approcci per aiutare a prevenire o gestire la condizione.

“Tuttavia, è importante ricordare che il diabete di tipo 2 è una condizione complessa, con molteplici fattori di rischio. Seguire una dieta sana ed equilibrata, essere attivi e dormire a sufficienza sono tutti componenti essenziali della buona salute per tutti, compresi quelli a rischio di o convive con il diabete di tipo 2”.

Studi futuri per valutare l’impatto di questi trattamenti per l’insonnia sui livelli di glucosio nelle persone con e senza diabete potrebbero stabilire potenziali nuovi trattamenti per la prevenzione e il trattamento del diabete.

Ulteriori informazioni: Junxi Liu et al, Valutazione del ruolo causale dei tratti del sonno sull’emoglobina glicata: uno studio sulla randomizzazione mendeliana, Diabetes Care (2022). DOI: 10.2337/dc21-0089

L’insonnia potrebbe aumentare il rischio delle persone di sviluppare il diabete di tipo 2.
Credito: Martin Rutter, Università di Manchester