Benessere

La dieta può supportare la prevenzione e il trattamento dei disturbi della salute mentale

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“Abbiamo già prove significative sulle associazioni tra alimentazione e benessere mentale, e ci sono anche prove preliminari che dimostrano che alcune persone con depressione avranno meno sintomi quando migliorano la qualità della loro dieta. Anche l’importanza della nutrizione sta prendendo piede in cure psichiatriche”, afferma un ricercatore post-dottorato e dietista clinico Anu Ruusunen.

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Ruusunen è professore a contratto in nutrizione, specializzata in disturbi psichiatrici in particolare, e la sua ricerca ha un focus specifico sulle associazioni della nutrizione con la salute mentale. Lavora come docente universitario presso l’Istituto di Sanità Pubblica e Nutrizione Clinica dell’Università della Finlandia orientale e come nutrizionista presso il Dipartimento di Psichiatria del Kuopio University Hospital. È stata anche ricercatrice post-dottorato presso il Food & Mood Center della Deakin University in Australia, un pioniere della psichiatria nutrizionale, ed è ancora coinvolta in alcuni dei progetti di ricerca del centro che sviluppano la terapia nutrizionale per i disturbi della salute mentale .

Cibo per il microbiota intestinale, attenuando l’infiammazione

Gli studi dimostrano che le diete conformi alle raccomandazioni nutrizionali, comprese quelle progettate per proteggere dalle malattie cardiache e dal cancro, fanno bene anche all’umore, alla salute mentale e alla salute del cervello. Una dieta che sostiene il benessere mentale è ricca di verdure, bacche e frutta di diverso colore, prodotti integrali, legumi e noci, pesci grassi e grassi insaturi, come gli oli vegetali. Questo tipo di dieta può proteggere da molti cambiamenti associati a disturbi della salute mentale, come infiammazioni di basso grado e stress ossidativo .

“Ci sono anche prove preliminari sugli effetti della dieta sulla neuroplasticità. I ??modelli dietetici coerenti con le raccomandazioni nutrizionali sono stati collegati a un volume maggiore dell’ippocampo. L’ippocampo svolge un ruolo importante nella memoria e nell’apprendimento, nonché nell’umore .”

Molti effetti della dieta sono mediati dai microbi intestinali : il cibo che mangiamo contribuisce a quali microbi prosperano nel nostro intestino e che tipo di composti producono e rilasciano in percorsi diversi. Tra le altre cose, i microbi intestinali producono neurotrasmettitori e comunicano con il cervello tramite segnali neurali.

Questi meccanismi sono favorevolmente influenzati da una dieta prevalentemente a base vegetale, grazie al fatto che è ricca, ad esempio, di polifenoli, vitamina C, folati e fibre. I polifenoli sono metaboliti vegetali che agiscono, ad esempio, come antiossidanti, come la vitamina C. Un’assunzione diversificata di polifenoli può essere assicurata mangiando verdure e bacche di diverso, e preferibilmente, ricco di colore. Il folato si trova soprattutto nei cereali integrali, nei legumi, nelle verdure di colore verde scuro e nei cavoli. I microbi intestinali elaborano la fibra per produrre acidi grassi a catena corta che mitigano l’infiammazione. Ad esempio, anche gli acidi grassi omega-3 nel salmone, negli oli vegetali e nelle noci contribuiscono ad attenuare l’infiammazione. Abbassando i livelli dell’ormone dello stress cortisolo, leniscono anche l’iperattivazione del sistema di regolazione dello stress.

Secondo le attuali linee guida finlandesi per la cura della depressione, un integratore di omega-3 da assumere con un antidepressivo può essere utile per le persone con depressione resistente al trattamento .

Alcune carenze nutrizionali, come quelle di folato e vitamina B12, sono state collegate alla depressione.

“Entrambi sono necessari per la produzione di serotonina e di altri neurotrasmettitori. Questo è il motivo per cui i pazienti depressi vengono spesso sottoposti a un esame del sangue per controllare i livelli di folati e vitamina B12. L’affaticamento mentale e l’umore depresso possono anche essere spiegati dalla vitamina D o carenza di ferro”, dice Ruusunen.

“L’obiettivo primario è sempre quello di migliorare la qualità della dieta, ma anche le evidenti carenze nutrizionali vengono trattate con integratori. Se la dieta di una persona è carente di varietà e quindi l’assunzione di nutrienti è bassa, un integratore multivitaminico regolare può essere raccomandato anche senza un esame del sangue . Tuttavia, ci deve sempre essere una buona ragione per usare gli integratori.”

Una dieta che favorisce il benessere parte dai pasti regolari

La tesi di dottorato di Ruusunen del 2013 ha esaminato l’associazione tra la dieta e il rischio di depressione. Lo studio ha studiato l’assunzione nutrizionale di oltre 2.000 uomini di mezza età che vivono nella Finlandia orientale e ha seguito la loro salute per più di 20 anni. I risultati hanno mostrato che coloro che seguivano una dieta sana avevano un minor rischio di depressione.

“Da allora sono state fatte osservazioni simili in altre popolazioni e gruppi di età. Studi di intervento hanno anche dimostrato che, nelle persone con depressione, il miglioramento della qualità della loro dieta può ridurre i sintomi depressivi”.

Il progetto Food for the Mind attualmente in corso nella Finlandia orientale sta esaminando i benefici della riabilitazione nutrizionale centrata sulla forza nel trattamento della depressione, con Ruusunen come membro del team di ricerca. Nel prossimo futuro, sono attesi anche i risultati di uno studio randomizzato controllato condotto presso il Kuopio University Hospital per studiare gli effetti dell’integrazione di vitamina D sui sintomi depressivi nelle persone con depressione.

“La grande domanda è come supportare i cambiamenti dello stile di vita in una situazione in cui le risorse di qualcuno sono limitate, qualcuno è esausto e affrontare la vita di tutti i giorni è difficile. La situazione finanziaria delle persone può essere scarsa e la semplice idea di andare al negozio o cucinare un pasto potrebbe essere troppo. Alcuni perdono l’appetito, per altri è il contrario. Insieme ai pazienti, possiamo pensare a soluzioni concrete a queste sfide”.

Una meta-analisi pubblicata di recente da Ruusunen e colleghi internazionali ha mostrato che fino al 40% delle persone con gravi disturbi mentali, come depressione grave, disturbo bipolare o schizofrenia, sperimenta insicurezza alimentare. L’insicurezza alimentare può significare, ad esempio, che non ci sono abbastanza soldi per il cibo, o che il mangiare manca di varietà o è irregolare.

“In alcune persone, i disturbi della salute mentale portano ad un aumento di peso e ad un rischio elevato di malattie dello stile di vita, che possono anche essere influenzate da alcuni farmaci. Molti antipsicotici, in particolare, aumentano l’appetito e riducono la sazietà. Un rapido aumento di peso può anche mandare in frantumi la compliance a trattamento. Sarebbe l’ideale se un dietista potesse collaborare con un fisioterapista per supportare il trattamento del paziente fin dall’inizio. Esempi di tali modelli di trattamento esistono già in altre parti del mondo”.

Pasti regolari, a partire dalla prima colazione, possono aiutare a migliorare l’attivazione della mente e del corpo e forniscono anche il controllo sul mangiare. Infatti, con molti dei suoi clienti, Ruusunen sta cercando di ristabilire un ritmo regolare del pasto.

“In primo luogo, stiamo parlando di cosa potrebbe essere aggiunto alla vita o alla dieta del cliente per promuovere il suo benessere e per supportare meglio il suo coping e il suo recupero”.

La dieta chetogenica è in fase di test per sintomi psicotici e disturbo bipolare

Negli ultimi anni, le possibilità della dieta chetogenica nel trattamento dei disturbi cerebrali e dei disturbi della salute mentale sono state accolte con vivo interesse. La dieta chetogenica limita rigorosamente l’assunzione di carboidrati e l’assunzione di grassi è superiore al solito. Questo crea uno stato simile al digiuno, la chetosi, in cui il cervello utilizza principalmente i chetoni come fonte di energia.

“Nell’epilessia grave, la dieta chetogenica è già una forma di trattamento comprovata e approvata, sebbene non tutte le ragioni della sua efficacia siano note. Gli effetti sembrano essere correlati, tra le altre cose, alla funzione mitocondriale”, afferma Ruusunen.

I mitocondri sono le centrali elettriche delle cellule e la dieta chetogenica imposta la loro funzione su una nuova marcia. Molte malattie, come la schizofrenia e altri disturbi psicotici, sono associate alla disfunzione mitocondriale.

“In alcuni casi di studio, la dieta chetogenica ha funzionato nel ridurre i sintomi della schizofrenia, e anche in modo relativamente rapido. Tuttavia, questa scoperta non è stata ancora confermata in uno studio randomizzato controllato, ed è quello che faremo qui a Kuopio “Se la dieta chetogenica mostrasse effetti terapeutici, potrebbe aprire nuove opportunità di trattamento, soprattutto per i pazienti la cui risposta alla farmacoterapia è scarsa. Tuttavia, senza prove sufficienti, la dieta non può essere raccomandata per il trattamento dei sintomi della schizofrenia”.

Lo studio pilota di sei settimane sulla dieta chetogenica sarà condotto su pazienti ricoverati in ospedale affetti da sintomi psicotici.

“La combinazione della dieta chetogenica, che è difficile da implementare, e di una grave malattia non è facile. Tuttavia, è più facile farlo in un ambiente ospedaliero che a casa. La dieta chetogenica dovrebbe essere sempre implementata sotto la guida e la supervisione degli operatori sanitari. Uno studio simile inizierà presso la Deakin University per le persone con disturbo bipolare”.

Gli psicobiotici sono di interesse anche nel trattamento dell’anoressia nervosa

C’è ancora molta ricerca da fare quando si tratta del legame tra dieta, microbi intestinali e salute mentale. Ad esempio, i ricercatori hanno scoperto che il microbioma intestinale dei pazienti con anoressia nervosa è diverso da quello degli individui sani, ma non è ancora noto se questa sia la causa o la conseguenza.

“Diversi studi hanno riportato diversi cambiamenti nel microbioma delle persone con anoressia nervosa. Ad esempio, il loro microbioma ha batteri rari negli individui sani e hanno anche meno batteri che producono importanti acidi grassi a catena corta. Questo non è sorprendente perché la dieta è nota per influenzare la composizione del microbioma intestinale e sappiamo quanto spesso sia alterato il comportamento alimentare delle persone con anoressia”.

Ruusunen è interessato a come i microbi intestinali influenzino il recupero dall’anoressia nervosa e come questo possa essere preso in considerazione nella terapia nutrizionale. Questo è al vaglio del progetto ReGut realizzato in collaborazione con partner australiani.

“Ci sono notevoli differenze nell’assorbimento di energia e nutrizione tra le persone con anoressia nervosa, e questo potrebbe teoricamente essere spiegato da diversi ceppi di microbi. Ad esempio, quando due pazienti ottengono la stessa quantità di energia dalla loro dieta in un ambiente ospedaliero, uno di loro potrebbe recuperare più facilmente il peso, mentre l’altro potrebbe essere molto difficile da recuperare. I microbi possono anche essere un collegamento con i problemi gastrointestinali e l’umore, l’ansia e i sintomi comportamentali tipici dell’anoressia nervosa”.

“Siamo ansiosi di sapere se la composizione del microbiota intestinale potrebbe prevedere il recupero e anche se il recupero potrebbe essere promosso modificando il microbioma intestinale”.

In un recente articolo di revisione, il gruppo di ricerca ha esaminato i potenziali benefici degli alimenti fermentati nel trattamento dell’anoressia nervosa. Gli alimenti fermentati, come i prodotti a base di latte fermentato, il kombucha, le verdure fermentate ei prodotti a base di soia, contengono probiotici, cioè batteri benefici per l’intestino, o prebiotici, cioè composti che promuovono la funzione dei batteri benefici dell’intestino.

“Questi non sono stati studiati molto nell’anoressia nervosa, ma sulla base della nostra recensione, dovrebbero davvero”.

“Nella terapia nutrizionale per l’anoressia nervosa, pasti regolari, assunzione di energia sufficiente per ripristinare lo stato nutrizionale e il peso, mangiare cibi diversi, imparare a mangiare in modo flessibile e sfidare i pensieri anoressici, giocano un ruolo chiave. La ricerca alla fine mostrerà se il cibo che supporta il il benessere dell’intestino dovrebbe anche essere raccomandato per supportare il recupero”.

A parlare del crescente interesse per l’argomento è il fatto che è stato coniato un nuovo termine per probiotici e prebiotici che hanno un effetto benefico sulla salute mentale attraverso l’intestino: psicobiotici.

“Sono già state condotte alcune ricerche sui prodotti probiotici nel trattamento della depressione, con anche alcuni benefici segnalati. Tuttavia, sono necessarie ulteriori prove. In linea di principio, una dieta ricca di fibre, verdure colorate e cibi fermentati può essere psicobiotica in quanto tale .”

Sviluppo e insegnamento della terapia nutrizionale per i disturbi della salute mentale

Ruusunen sottolinea che il cibo è solo uno dei tanti pilastri della salute mentale e può integrare il trattamento dei disturbi della salute mentale.

“La farmacoterapia è essenziale per molti e molti trovano la psicoterapia e la consulenza indispensabili. Oltre alla dieta, sono importanti altri stili di vita, come il sonno, la gestione dello stress e l’attività fisica. Questi vengono discussi anche durante un appuntamento con un dietista”.

Oltre a fare ricerca, Ruusunen è stata anche coinvolta nello sviluppo della terapia nutrizionale per le persone con disturbi di salute mentale e l’ha insegnata a futuri dietisti e nutrizionisti.

“È stato come vincere alla lotteria per essere reclutato per una posizione di nutrizionista di recente costituzione presso il Kuopio University Hospital subito dopo il mio dottorato di ricerca. Lavorare con i pazienti mi ha aiutato a comprendere meglio le diverse circostanze e le sfide del trattamento delle persone, anche dal punto di vista della ricerca .”

“Nel mio insegnamento, miro a fornire agli studenti di dietetica e nutrizione le competenze per affrontare questo tema. Quando ero uno studente, le sfide nutrizionali delle persone con disturbi di salute mentale e come risolverle non erano molto discusse molto.”