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Un nuovo studio rivela che le diete sane a base vegetale sono associate a un minor rischio di sviluppare il diabete tipo 2

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Una nuova ricerca pubblicata su Diabetologia (la rivista dell’Associazione europea per lo studio del diabete [EASD]) rileva che il consumo di cibi sani a base vegetale, inclusi frutta, verdura, noci, caffè e legumi, è associato a un rischio inferiore di sviluppare il diabete di tipo 2 (T2D) in persone generalmente sane e sostenere il loro ruolo nella prevenzione del diabete.

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Lo studio è stato condotto dal professor Frank Hu e colleghi presso il Dipartimento di Nutrizione, Harvard TH Chan School of Public Health, Boston, MA, USA, e mirava a identificare i profili metabolici relativi a diverse diete a base vegetale e indagare possibili associazioni tra quelle profili e il rischio di sviluppare T2D.

Un metabolita è una sostanza utilizzata o prodotta dai processi chimici in un organismo vivente e comprende il vasto numero di composti presenti in diversi alimenti, nonché la complessa varietà di molecole create quando tali composti vengono scomposti e trasformati per essere utilizzati dall’organismo. Le differenze nella composizione chimica degli alimenti significano che la dieta di un individuo dovrebbe riflettersi nel profilo del suo metabolita. I recenti progressi tecnologici nel campo della profilazione metabolomica ad alto rendimento hanno inaugurato una nuova era della ricerca nutrizionale. La metabolomica è definita come l’analisi completa e l’identificazione di tutti i diversi metaboliti presenti all’interno di un campione biologico.

Oltre il 90% dei casi di diabete sono di tipo 2 e la condizione rappresenta una grave minaccia per la salute in tutto il mondo. La prevalenza globale della malattia negli adulti è più che triplicata in meno di due decenni, con casi in aumento da circa 150 milioni nel 2000 a oltre 450 milioni nel 2019 e si prevede che saliranno a circa 700 milioni nel 2045.

Il carico sanitario globale del T2D è ulteriormente aumentato dalle numerose complicazioni derivanti dalla malattia, sia macrovascolari, come le malattie cardiovascolari, sia microvascolari, che danneggiano i reni, gli occhi e il sistema nervoso. L’epidemia di diabete è causata principalmente da diete malsane, sovrappeso o obesità, predisposizione genetica e altri fattori dello stile di vita come la mancanza di esercizio fisico. Le diete a base vegetale, in particolare quelle sane e ricche di alimenti di alta qualità come cereali integrali, frutta e verdura, sono state associate a un minor rischio di sviluppare T2D, ma i meccanismi sottostanti coinvolti non sono completamente compresi.

Il team ha condotto un’analisi dei campioni di plasma sanguigno e dell’assunzione con la dieta di 10.684 partecipanti da tre potenziali coorti (studio sulla salute degli infermieri, studio sulla salute degli infermieri II e studio di follow-up sui professionisti della salute). I partecipanti erano prevalentemente bianchi, di mezza età (età media 54 anni) e con un indice di massa corporea medio (BMI) di 25,6 kg/m 2 .

I partecipanti allo studio hanno completato i questionari sulla frequenza degli alimenti (FFQ) che sono stati valutati in base alla loro aderenza a tre diete a base vegetale: un indice generale di dieta a base vegetale (PDI), un indice di dieta a base vegetale sana (hPDI) e un indice di dieta a base vegetale non salutare Indice dietetico basato (uPDI). Gli indici dietetici erano basati sull’assunzione da parte di quell’individuo di 18 gruppi alimentari: cibi vegetali sani (cereali integrali, frutta, verdura, noci, legumi, oli vegetali e tè/caffè); cibi vegetali malsani (cereali raffinati, succhi di frutta, patate, bevande zuccherate e dolci/dessert); e alimenti di origine animale (grassi animali, latticini, uova, pesce/frutti di mare, carne e vari alimenti di origine animale). Il team ha distinto tra cibi vegetali sani e malsani in base alla loro associazione con T2D, malattie cardiovascolari, alcuni tipi di cancro e altre condizioni,

I ricercatori hanno testato campioni di sangue prelevati alla fine degli anni ’80 e ’90 nella fase iniziale dei tre studi sopra menzionati per creare punteggi del profilo dei metaboliti per i partecipanti e sono stati registrati tutti i casi di T2D incidente durante il periodo di follow-up dello studio. L’analisi di questi dati insieme ai punteggi dell’indice della dieta ha consentito al team di trovare eventuali correlazioni tra il profilo dei metaboliti, l’indice della dieta e il rischio di T2D.

Un metabolita è una sostanza utilizzata o prodotta dai processi chimici in un organismo vivente e comprende il vasto numero di composti presenti in diversi alimenti, nonché la complessa varietà di molecole create quando tali composti vengono scomposti e trasformati per essere utilizzati dall’organismo. Le differenze nella composizione chimica degli alimenti significano che la dieta di un individuo dovrebbe riflettersi nel profilo del suo metabolita. I recenti progressi tecnologici nel campo della profilazione metabolomica ad alto rendimento hanno inaugurato una nuova era della ricerca nutrizionale. La metabolomica è definita come l’analisi completa e l’identificazione di tutti i diversi metaboliti presenti all’interno di un campione biologico.

I dati sulla metabolomica hanno rivelato che le diete a base vegetale erano associate a profili multi-metaboliti unici e che questi modelli differivano in modo significativo tra le diete a base vegetale sane e quelle malsane. Inoltre, i punteggi del profilo dei metaboliti sia per la dieta a base vegetale complessiva che per la dieta a base vegetale sana erano inversamente associati al T2D incidente in una popolazione generalmente sana, indipendente dall’IMC e da altri fattori di rischio del diabete, mentre non è stata osservata alcuna associazione per il dieta a base vegetale malsana. Di conseguenza, punteggi più elevati del profilo dei metaboliti per PDI e hPDI indicavano sia una più stretta aderenza a tali diete sia un minor rischio di sviluppare T2D.

Ulteriori analisi hanno rivelato che dopo aver aggiustato i livelli di trigonellina, ippurato, isoleucina, un piccolo insieme di triacyglycerols (TAGs) e molti altri metaboliti intermedi, l’associazione tra diete a base vegetale e T2D è in gran parte scomparsa, suggerendo che potrebbero svolgere un ruolo chiave nel collegare queste diete al diabete incidente. La trigonellina, ad esempio, si trova nel caffè e ha dimostrato effetti benefici sull’insulino-resistenza negli studi sugli animali, mentre livelli più elevati di ippurato sono associati a un migliore controllo glicemico, una maggiore secrezione di insulina e un minor rischio di T2D. Il team suggerisce che questi metaboliti potrebbero essere studiati ulteriormente e potrebbero fornire spiegazioni meccanicistiche di come le diete a base vegetale possono avere un effetto benefico sul rischio di T2D.

Il professor Hu spiega: “Sebbene sia difficile individuare i contributi dei singoli alimenti perché sono stati analizzati insieme come modello, i singoli metaboliti derivanti dal consumo di alimenti vegetali ricchi di polifenoli come frutta, verdura, caffè e legumi sono tutti strettamente legati a dieta sana a base vegetale e minor rischio di diabete”.

Gli autori concludono: “I nostri risultati supportano il ruolo benefico di diete sane a base vegetale nella prevenzione del diabete e forniscono nuove intuizioni per indagini future… le nostre scoperte riguardanti i metaboliti intermedi sono al momento intriganti ma sono necessari ulteriori studi per confermare il loro ruolo causale le associazioni delle diete a base vegetale e il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2”.

Dal momento che hanno raccolto campioni di sangue solo in un determinato momento, gli autori ritengono anche che siano necessari dati metabolomici ripetuti a lungo termine per capire come i cambiamenti nella dieta siano correlati ai cambiamenti nel metaboloma, influenzando così il rischio di T2D.