Educazione

I diabetici con una bassa alfabetizzazione hanno maggiori probabilità di avere una malattia scarsamente controllata

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Secondo i ricercatori dell’UCSF, i pazienti diabetici con una bassa alfabetizzazione hanno quasi il doppio delle probabilità rispetto ai pazienti con una maggiore alfabetizzazione di avere glicemia scarsamente controllata e gravi complicanze del diabete a lungo termine.

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Questo studio, che appare nel numero del Journal of the American Medical Association (JAMA), è il primo a dimostrare che una minore alfabetizzazione è associata a peggiori esiti di salute per i pazienti con una condizione medica cronica, anche dopo aver tenuto conto dei pazienti ‘ livello di istruzione, età, razza, assicurazione e regime farmacologico per il diabete.

“Avere diabete e difficoltà di lettura crea un doppio legame. I pazienti diabetici si affidano a una serie di strumenti per gestire la loro malattia e prevenire gravi problemi di salute. Per i pazienti con scarsa alfabetizzazione, è come se avessero ricevuto il kit di strumenti, ma non le istruzioni operative, ” ha affermato Dean Schillinger, MD, assistente professore di medicina presso il San Francisco General Hospital Medical Center (SFGHMC) e autore principale dello studio. “Poiché il nostro sistema sanitario si aspetta che i pazienti siano in grado di leggere a un livello molto alto, potremmo lasciare molti pazienti all’oscuro”.

Il regime di cura del diabete è uno dei più impegnativi per le malattie croniche, ha spiegato. I pazienti spesso devono monitorare la propria glicemia, gestire più farmaci, visitare molti fornitori, mantenere l’igiene del piede, aderire a dieta e piani alimentari e impegnarsi in esercizio. I pazienti devono anche essere in grado di identificare quando hanno problemi con queste funzioni, risolvere i problemi per prevenire le crisi e difendere se stessi in quello che è spesso un sistema sanitario travolgente. Per questo motivo, gli esiti del diabete possono essere particolarmente sensibili ai problemi di comunicazione, responsabilizzazione e autogestione, ha affermato Schillinger.

“Quando un paziente non parla inglese, i problemi di comunicazione sono evidenti. Ma anche se un paziente parla la stessa lingua dell’operatore sanitario, l’alfabetizzazione è spesso una barriera nascosta. Stiamo solo aprendo gli occhi su questo e scoprendo quello dobbiamo collaborare con i pazienti per capire come comunicare in modo più efficace per abbassare le barriere sistemiche”.

I ricercatori hanno valutato l'”alfabetizzazione sanitaria funzionale” dei pazienti, una misura della capacità di un paziente di eseguire letture di base relative alla salute e compiti numerici. Quelli con scarsa alfabetizzazione sanitaria hanno avuto difficoltà che andavano dalla lettura delle etichette sui flaconi delle pillole e dall’interpretazione dei valori di zucchero nel sangue o dei programmi di dosaggio, alla comprensione di fogli di appuntamento, opuscoli e siti Web educativi o documenti di consenso informato. Ricerche precedenti hanno dimostrato che una scarsa alfabetizzazione sanitaria è comune nelle strutture sanitarie, colpendo un paziente su tre Medicare e uno su due in ospedali pubblici come SFGHMC.

Lo studio ha arruolato 408 pazienti con diabete ad esordio nell’età adulta, una delle malattie più comuni negli Stati Uniti, che colpisce oltre 16 milioni di persone e il 18% di tutte le persone di età pari o superiore a 65 anni. Sono stati esclusi i pazienti con demenza o problemi di vista. I pazienti con un’alfabetizzazione sanitaria inadeguata avevano maggiori probabilità rispetto a quelli con un’alfabetizzazione adeguata di essere anziani, donne, non bianchi, che avevano ricevuto solo un’istruzione superiore o inferiore e avevano una copertura Medicare.

Il 36% dei pazienti con un’alfabetizzazione sanitaria inadeguata, rispetto al 19% dei pazienti con un’adeguata alfabetizzazione sanitaria, aveva la retinopatia diabetica, una condizione oculare che può essere un precursore della cecità. Mentre studi precedenti hanno dimostrato che un controllo ottimale della glicemia può prevenire la retinopatia, solo il 20% dei pazienti con un’alfabetizzazione sanitaria inadeguata aveva un controllo ottimale della glicemia, rispetto al 33% di quelli con una migliore alfabetizzazione sanitaria. L’entità delle associazioni tra l’alfabetizzazione sanitaria e altre complicazioni del diabete – come malattie renali, amputazioni e malattie cardiache – era simile a quella delle malattie degli occhi. Questo studio non ha consentito ai ricercatori di accertare se un’alfabetizzazione sanitaria inadeguata fosse causalmente associata a scarsi risultati del diabete.