Mangiare e bere

Cambiare i prodotti offerti nei negozi e nei ristoranti può portare a diete più snelle e più ecologiche

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Cambiare l’assortimento di prodotti alimentari e bevande offerti in negozi, ristoranti e bar ha il potenziale per migliorare le diete, ridurre le disuguaglianze e proteggere l’ambiente, affermano oggi i ricercatori di The BMJ .

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Questi tipi di misure sono chiamati interventi di disponibilità. Gli esempi includono la sostituzione di alcuni prodotti dolciari offerti con frutta o noci; bevande zuccherate senza o con poche opzioni di zucchero; alcolici con bevande analcoliche; e a base di carne con pasti a base vegetale.

Theresa Marteau dell’Università di Cambridge e colleghi spiegano che le diete subottimali – in particolare il consumo di cibi densi di energia, carne e alcol – sono uno dei maggiori contributori di morte prematura e malattie prevenibili in tutto il mondo, contribuendo anche alle disuguaglianze sanitarie e ai danni ambientali.

Insieme a misure come tasse più elevate e restrizioni alla commercializzazione di prodotti malsani, affermano che gli interventi sulla disponibilità hanno anche il potenziale per contribuire alla salute della popolazione e agli obiettivi netti zero. Ma rimangono in gran parte trascurati dai responsabili politici.

Quindi hanno deciso di riassumere le prove a sostegno degli interventi sulla disponibilità in una forma utile per i responsabili politici. 
Hanno cercato nella letteratura scientifica per aggiornare una revisione Cochrane pubblicata nel 2019 e hanno identificato nove studi del mondo reale (inclusi quattro nuovi studi) che mostrano effetti coerenti e spesso sostanziali degli interventi sulla disponibilità sulla selezione dei consumatori di opzioni più sane o più sostenibili, senza evidenza di effetti avversi , comprese le crescenti disuguaglianze sanitarie.

Ad esempio, aumentando la percentuale di opzioni di pasti vegetariani in una mensa dal 25% al ??50%, la selezione di pasti a base di carne è diminuita di quasi otto punti percentuali (dall’81% al 73%).

Allo stesso modo, aumentando la proporzione di opzioni alimentari a basso contenuto energetico disponibili nelle mense dal 42% al 50%, le calorie acquistate per transazione sono state ridotte di quasi il 5% rispetto al valore di base (da 384 a 366 kcal).

E i primi risultati di uno studio sugli acquisti nei supermercati online suggeriscono che la diminuzione della percentuale di bevande alcoliche disponibili dal 75% al ??50% e il 25% ha aumentato la percentuale di birre analcoliche, vini e bibite selezionate dal 24% al 32% e 45 % rispettivamente.

Gli autori riconoscono alcune incertezze, come ad esempio se questi risultati possono essere applicati ai paesi a reddito medio e basso e l’impatto delle preferenze della popolazione (norme sociali) su ciò che mangiamo.

E sottolineano le sfide che, secondo loro, potrebbero contribuire alla relativa negligenza di questi interventi, come il non adattarsi al discorso pubblico dominante sulla responsabilità personale per comportamenti malsani e la resistenza delle aziende che temono una perdita di vendite.

Tuttavia, affermano che i loro risultati “dovrebbero aiutare a evidenziare le opportunità di includere [interventi sulla disponibilità] nelle strategie che promuovono la salute e la sostenibilità”.

Concludono: “Le prove dell’efficacia degli interventi sulla disponibilità sono ora sufficientemente mature da meritare una seria considerazione da parte dei responsabili politici e altri come un’efficace aggiunta agli interventi in contesti del settore pubblico e privato volti a spostare i modelli di consumo attualmente malsani e insostenibili verso la salute della popolazione insoddisfatta e zero gol netti”.