Batticuore

Rischio di malattie cardiache e depressione: un nuovo studio esplora se ci sono collegamenti

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All’interno di Creative House/Shutterstock

Per generazioni, le persone sono state affascinate dai legami tra mente e corpo. Ad esempio, le persone muoiono davvero di crepacuore? Una mente sana indica un corpo sano?

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Da tempo gli scienziati studiano le associazioni tra salute mentale e fisica. Una di queste associazioni è tra depressione e malattia del cuore. La ricerca ha dimostrato che la depressione è più comune tra le persone con malattie cardiache rispetto alla popolazione generale.

Inoltre, nelle persone fisicamente sane, se seguite per molti anni, quelle con sintomi depressivi elevati hanno maggiori probabilità di sviluppare malattie cardiache rispetto a quelle che non soffrono di depressione.

Sappiamo anche che nelle persone con malattie cardiache acute (ad esempio, hanno avuto un infarto), avere la depressione è associato a un aumento del rischio di ulteriori attacchi di cuore e morte, non solo per malattie cardiache, ma per qualsiasi causa.

Tuttavia, un minor numero di studi ha indagato se queste tendenze esistono al contrario, ovvero se i fattori di rischio cardiovascolare sono associati a una maggiore probabilità di sviluppare depressione. Ma ora, un nuovo studio pubblicato sulla rivista PLOS ONE ha cercato di esplorare questo.

Cosa hanno fatto i ricercatori

Sandra Martín-Peláez dell’Università di Granada in Spagna e i suoi colleghi si sono concentrati sulle persone con sindrome metabolica per esplorare il legame tra fattori di rischio cardiovascolare e depressione nelle persone di età compresa tra 55 e 75 anni.

La sindrome metabolica è un gruppo di condizioni che si verificano insieme – tra cui ipertensione, glicemia alta, grasso corporeo in eccesso intorno alla vita e colesterolo elevato – e che aumentano il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2. Alcuni ricercatori hanno suggerito che anche la sindrome metabolica possa svolgere un ruolo nella depressione.

I partecipanti a questo studio sono stati tratti da uno studio più ampio che ha analizzato gli effetti di una dieta mediterranea su persone in sovrappeso o obese e che hanno la sindrome metabolica. Lo studio randomizzato in corso consiste in un gruppo che segue una dieta mediterranea ipocalorica e un programma di attività fisica e un altro gruppo che segue una dieta mediterranea illimitata senza un programma di attività fisica.

Più di 6.500 partecipanti sono stati inclusi nell’analisi di base per lo studio PLOS ONE, con oltre 4.500 seguiti due anni dopo. I ricercatori hanno utilizzato il ben consolidato punteggio di rischio di Framingham , che è stato sviluppato seguendo le persone sane nel tempo per determinare i principali fattori di rischio per le malattie cardiache. Hanno classificato le persone come a basso, medio o alto rischio di avere un infarto o morire di malattie cardiache entro dieci anni.

I partecipanti sono stati interrogati sui loro sintomi depressivi utilizzando questionari al basale (quando hanno iniziato a seguire le diete e i programmi di attività fisica) e poi due anni dopo.

Sorprendentemente, non è stata trovata alcuna associazione significativa tra rischio cardiovascolare e depressione al basale o al follow-up. Quindi, nel complesso, i partecipanti con un rischio più elevato di malattie cardiache non avevano maggiori probabilità di avere o sviluppare la depressione.

Quando gli autori hanno analizzato i dati per sesso, hanno scoperto che al basale, le donne con un rischio cardiovascolare più elevato avevano maggiori probabilità di mostrare sintomi di depressione. Ma questo non era il caso negli uomini, e non negli uomini né nelle donne al follow-up.

In media, i punteggi di depressione di tutti i partecipanti si sono ridotti a due anni. I punteggi della depressione sono diminuiti maggiormente per coloro che avevano un basso rischio cardiovascolare e per quelli nel gruppo di intervento (partecipanti che stavano seguendo la dieta ristretta e il programma di attività fisica).

Un uomo di mezza età che si esercita in spiaggia.
Uno stile di vita sano è associato a un minor rischio di depressione e malattie cardiache. michaeljung/Shutterstock

È difficile interpretare chiaramente i risultati di questo studio. I dati sono stati analizzati in diversi modi e ci sono alcuni risultati contrastanti. Ad esempio, gli autori hanno analizzato i dati in base a diversi fattori di sindrome metabolica, scoprendo che il diabete e alcuni livelli di colesterolo hanno portato a punteggi di depressione più bassi al follow-up.

Ma sappiamo da altre ricerche che le donne con malattie cardiache hanno livelli di depressione più elevati rispetto agli uomini con malattie cardiache. È anche assodato che nella popolazione generale, le donne sperimentano tassi di depressione più elevati rispetto agli uomini. Quindi la scoperta che potrebbe esserci un legame tra il rischio di malattie cardiache e la depressione nelle donne sembra allinearsi a queste tendenze.

Perché depressione e malattie cardiache sono collegate?

Sebbene non possiamo concludere da questo studio che il rischio di malattie cardiache sia associato a un rischio più elevato di sviluppare depressione, si aggiunge a un già forte corpus di prove che suggeriscono che le malattie cardiache e la depressione sono collegate.

Una serie di fattori, comportamentali e biologici, possono spiegare questa relazione. Alcuni dei fattori biologici comuni sia alla depressione che al rischio di malattie cardiache includono:

  • aumento dell’infiammazione
  • disfunzione endoteliale (costrizione dei vasi sanguigni nel cuore)
  • alterata attività del sistema nervoso autonomo (il sistema nervoso autonomo controlla i muscoli, compreso il cuore)
  • disfunzione delle piastrine (dove è più probabile che le piastrine si attacchino e formino coaguli).

Inoltre, sappiamo che i fattori di uno stile di vita sano , come fare attività fisica, non fumare e mantenere una dieta sana, sono protettivi sia contro le malattie cardiache che contro la depressione. È vero anche il contrario: fattori di stile di vita malsano sono associati a un aumento del rischio di malattie cardiache e depressione.

Sfortunatamente, le persone depresse trovano più difficile cambiare questo tipo di abitudini, ad esempio smettere di fumare . Quindi probabilmente la scoperta più interessante di questo studio è che i punteggi della depressione sono stati ridotti nel gruppo che è stato incoraggiato e sostenuto ad adottare uno stile di vita più sano, inclusa una dieta più restrittiva e una maggiore attività fisica.

Sebbene ci siano buone prove che suggeriscono che l’esercizio fisico sia un trattamento molto efficace per la depressione nelle persone con malattie cardiache, il ruolo della dieta come intervento per la depressione è meno chiaro. Questo studio fornisce uno slancio promettente per ulteriori indagini su dieta e stile di vita come potenziali trattamenti per la depressione in persone con ea rischio di malattie cardiache.


This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.