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Gli scienziati scoprono un meccanismo cellulare chiave che mostra come i grassi saturi possono peggiorare il diabete tipo 2

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Gli scienziati della Nanyang Technological University, della Lee Kong Chian School of Medicine (LKCMedicine) di Singapore (NTU Singapore) hanno mappato un nuovo percorso cellulare che mostra che i grassi saturi contribuiscono allo sviluppo del diabete e possono peggiorare la malattia, sottolineandone il ruolo nelle malattie metaboliche.

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Attraverso esperimenti su cellule di topo coltivate in laboratorio e su topi alimentati con una dieta ricca di grassi saturi, gli scienziati della NTU Singapore hanno scoperto che gli acidi grassi saturi possono degradare una proteina chiamata FIT2, innescando una catena di eventi molecolari che causano la perdita delle cellule produttrici di insulina la loro funzione e muoiono.

Quando queste cellule muoiono, la capacità del corpo di secernere abbastanza insulina in risposta ai carboidrati è compromessa, con conseguente diabete. Il ripristino parziale dei livelli di FIT2 nelle cellule produttrici di insulina, tuttavia, potrebbe mitigare il danno causato dai grassi saturi, hanno scoperto gli scienziati.

Questi risultati, riportati nella rivista scientifica Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ) a marzo, indicano il potenziale di aumentare la produzione di FIT2 nel corpo come nuovo metodo per gestire il diabete indotto dalla dieta. Chiamato anche diabete di tipo 2, la condizione metabolica rappresenta il 95% dei casi di diabete, colpendo circa 462 milioni di persone in tutto il mondo.

Gli scienziati hanno affermato che lo studio rafforza anche, per i pazienti diabetici, l’importanza di moderare il consumo di carne e latticini, oltre allo zucchero e ai carboidrati, poiché i grassi saturi si trovano in quantità elevate nelle carni rosse, nelle carni lavorate e nei prodotti lattiero-caseari.

Come i grassi saturi potrebbero portare al diabete

Il professore associato Yusuf Ali, direttore del programma di nutrizione, metabolismo e salute presso NTU LKCMedicine e autore principale dello studio, ha dichiarato: “Gli studi hanno identificato il grasso saturo come il ‘grasso malsano’ che porta al diabete, ma i meccanismi non sono stati chiari. Il nostro lo studio conferma questo legame e traccia un percorso attraverso il quale ciò avvenga. Identifichiamo anche una nuova proteina che potremmo indirizzare con nuove terapie per aiutare a gestire la malattia. In termini di nutrizione, i risultati suggeriscono che i pazienti diabetici che si rivolgono alle proteine ??in atto di riso bianco potrebbe essere necessario controllare l’assunzione di grassi saturi, che si trovano ad alti livelli nelle carni rosse e in altre carni e prodotti lattiero-caseari”.

Fornendo il suo punto di vista come esperto non coinvolto nello studio, il professor Lim Su Chi, consulente endocrinologo senior presso l’Admiralty Diabetes Center del Khoo Teck Puat Hospital, ha dichiarato: “La maggior parte delle persone è consapevole che una dieta ricca di grassi saturi può portare al cuore Tuttavia, pochi possono sapere che i grassi saturi alimentari possono anche aumentare il rischio di contrarre il diabete o peggiorare il controllo del diabete.Lo si vede nell’importante studio del Prof Yusuf Ali di Assoc, che spiega come i grassi saturi possono interferire con la capacità del nostro pancreas di mantenersi in salute glicemia, causando o peggiorando il diabete. Pertanto, chiederei a chiunque abbia diabete e pre-diabete di mangiare in modo sano e di ridurre l’assunzione di grassi saturi. Questo è il consiglio che darei ai miei pazienti”.

L’insulina è prodotta solo nel pancreas da un tipo di cellula chiamata cellula beta. Le cellule beta rispondono rapidamente all’assunzione di zucchero e ai picchi nelle concentrazioni di glucosio nel sangue secernendo parte dell’insulina immagazzinata e producendone contemporaneamente di più.

Oltre allo zucchero, la cellula beta assorbe anche i grassi e li immagazzina all’interno delle goccioline lipidiche . Questo deposito di grasso regola il metabolismo e previene la morte cellulare a causa della lipotossicità, il risultato di troppi acidi grassi nella cellula. Le goccioline lipidiche vengono prodotte in presenza di un’importante proteina chiamata FIT2 ( proteina transmembrana 2 che induce l’accumulo di grasso), come mostrato in uno studio precedente.

Attraverso l’esposizione delle cellule beta pancreatiche al palmitato (grasso saturo presente in alimenti come l’olio di palma), il team di NTU LKCMedicine ha dimostrato che il grasso saturo degrada le proteine ??FIT2 nelle cellule, provocando la diminuzione del numero di goccioline lipidiche.

Al contrario, le cellule di topo che sono state esposte all’oleato (grasso insaturo presente negli oli vegetali come l’olio d’oliva) avevano il doppio delle proteine ??FIT2 e delle goccioline lipidiche.

Il Prof Yusuf di Assoc ha spiegato: “Quando il numero di goccioline lipidiche in una cellula beta diminuisce, la capacità naturale della cellula di regolare gli acidi grassi è compromessa, risultando in un ambiente lipotossico che porta alla disfunzione cellulare e alla morte. Con un minor numero di cellule in grado di produrre insulina per tenere sotto controllo i livelli di glucosio nel sangue, alla fine si sviluppa il diabete”.

La “dieta da fast food” altera la tolleranza al glucosio

Gli scienziati hanno confermato i loro studi sulle cellule studiando i topi che seguono una dieta occidentale ricca di grassi saturi e zuccheri raffinati, proprio come una dieta da fast food.

In un gruppo di topi, gli scienziati hanno eliminato la parte del gene che codifica per la proteina FIT2 nelle cellule beta del pancreas per rimuovere FIT2 specificamente in queste cellule. Nel gruppo di controllo, la proteina FIT2 è rimasta intatta. Con la proteina FIT2 presente nella maggior parte delle cellule del corpo, rimuovere solo le proteine ??FIT2 delle cellule beta consentirebbe agli scienziati di capire come le proteine ??FIT2 delle cellule beta contribuiscono al diabete.

Dopo aver sottoposto entrambi i gruppi di topi a una dieta di 25 settimane ricca di grassi saturi e carboidrati, gli scienziati hanno scoperto che i topi senza FIT2 delle cellule beta avevano livelli di glucosio nel sangue più elevati e che questi topi hanno lottato per tenere sotto controllo i livelli di glucosio nel sangue a seguito di una sfida di glucosio.

I topi con la delezione del gene beta specifico delle cellule hanno anche secreto livelli più bassi di insulina. Ciò suggerisce che la perdita di FIT2 nelle cellule beta ha compromesso la funzione cellulare e, di conseguenza, i meccanismi di regolazione del glucosio in tutto il corpo, portando al diabete.

Potrebbe essere utile ripristinare parzialmente i livelli di FIT2

Studi preliminari su cellule di topo, tuttavia, suggeriscono che stimolare una sovrapproduzione della proteina FIT2 potrebbe aiutare a mitigare l’effetto del palmitato.

Per dimostrarlo, gli scienziati hanno prima introdotto artificialmente un gene FIT2 nella cellula del topo, quindi hanno esposto la cellula al palmitato, che ha causato il degrado delle proteine ??FIT2 nella cellula. Di conseguenza, il numero di goccioline lipidiche è diminuito.

Tuttavia, a causa del gene FIT2 che è stato introdotto artificialmente nella cellula, la cellula ha continuato a produrre alcune proteine ??FIT2, compensando in parte la perdita di proteine ??dovuta all’esposizione al palmitato. Di conseguenza, il numero di goccioline lipidiche nella cellula è aumentato significativamente.

Assoc Prof Yusuf ha dichiarato: “Presi insieme, i nostri risultati suggeriscono che gli acidi grassi saturi possono disabilitare la formazione di goccioline lipidiche nelle cellule beta del pancreas prendendo di mira la proteina FIT2, portando al diabete. Pertanto, ripristinare la formazione di goccioline lipidiche nelle cellule potrebbe avere un notevole valore terapeutico per prevenire la disfunzione e la perdita delle cellule beta durante il pre-diabete e la progressione del diabete di tipo 2”.

Il team sta ora esaminando ulteriormente come questo meccanismo che hanno scoperto potrebbe aiutarli ad avvicinarsi di un passo a un nuovo modo di gestire il diabete.

Gli scienziati della NTU LKCMedicine hanno mappato un nuovo percorso cellulare che mostra che i grassi saturi contribuiscono allo sviluppo del diabete e possono peggiorare la malattia, sottolineandone il ruolo nelle malattie metaboliche. Credito: NTU LKCMedicina