Benessere Equilibrio

Siamo più soddisfatti della vita invecchiando, grazie a…

Adv

Quando invecchiamo, diventiamo più gentili; un nuovo studio ha collegato questo cambiamento comportamentale, così come la soddisfazione generale della vita, al rilascio di ossitocina dal cervello

 

Un nuovo studio ha collegato la soddisfazione della vita alla chimica nel nostro cervello. Le persone che rilasciano più ossitocina neurochimica sono più gentili con gli altri e tendono ad essere più soddisfatte della propria vita. Inoltre, il rilascio di ossitocina aumenta con l’età, mostrando perché, in media, le persone sono più premurose quando invecchiano. Questi risultati sono coerenti con molte filosofie religiose, in cui la soddisfazione per la propria vita viene accresciuta aiutando gli altri.

Le persone il cui cervello rilascia più ossitocina neurochimica sono più gentili con gli altri e sono più soddisfatte delle loro vite. Questa è la scoperta di una nuova ricerca, pubblicata su Frontiers in Behavioral Neuroscience , che ha anche scoperto che il rilascio di ossitocina aumenta con l’età, mostrando perché, in media, le persone sono più premurose quando invecchiano.

“I risultati del nostro studio sono coerenti con molte religioni e filosofie, in cui la soddisfazione per la propria vita è accresciuta aiutando gli altri”, ha riferito il primo autore, il dottor Paul J Zak della Claremont Graduate University.

“I partecipanti al nostro studio che hanno rilasciato più ossitocina sono stati più generosi in beneficenza quando ne è stata data l’opportunità e hanno eseguito molti altri comportamenti di aiuto. Il cambiamento nell’ossitocina è stato anche correlato positivamente all’empatia, alla partecipazione religiosa e alla gratitudine dei partecipanti”.

Ossitocina

L’ossitocina è una sostanza neurochimica ampiamente nota per il suo ruolo nell’attaccamento sociale, nella fiducia interpersonale e nella generosità. Zak e i suoi colleghi volevano capire se il rilascio di ossitocina cambiasse con l’età, come si trova con alcune altre sostanze neurochimiche che influenzano sentimenti e comportamenti.

“In precedenza abbiamo mostrato un legame tra quanto siano gentili e generose le persone, note come comportamenti prosociali, e il rilascio di ossitocina”, ha affermato Zak. “Gli anziani trascorrono più tempo nel volontariato e donano una quota maggiore del loro reddito in beneficenza rispetto ai giovani, quindi volevamo vedere se esisteva una base neurochimica per questi comportamenti”.

I ricercatori hanno reclutato più di 100 persone per lo studio, di età compresa tra 18 e 99 anni. A ciascuna è stato mostrato un video su un bambino malato di cancro, che il lavoro precedente aveva confermato per indurre il rilascio di ossitocina nel cervello. Il sangue è stato prelevato prima e dopo il video per misurare la variazione dell’ossitocina. 

“I partecipanti hanno avuto la possibilità di donare parte dei loro guadagni dallo studio a un ente di beneficenza per il cancro infantile, e questo è stato utilizzato per misurare il loro comportamento prosociale immediato. Abbiamo anche raccolto dati sui loro stati emotivi, per fornire informazioni sulla loro soddisfazione generale per la vita”, ha spiegato Zak.

Sii gentile, ama la vita

“Le persone che hanno rilasciato più ossitocina nell’esperimento non solo sono state più generose in beneficenza, ma hanno anche eseguito molti altri comportamenti di aiuto. Questa è la prima volta che un netto cambiamento nell’ossitocina è stato correlato a comportamenti prosociali passati”, ha riferito Zak.

“Abbiamo anche scoperto che il rilascio di ossitocina aumentava con l’età ed era positivamente associato alla soddisfazione della vita”.

La scoperta che aiutare i comportamenti a migliorare la qualità della vita è coerente con molte tradizioni e filosofie di fede. Servire gli altri sembra preparare il cervello a rilasciare più ossitocina in un ciclo di feedback positivo di maggiore empatia e gratitudine.

Zak vorrebbe ripetere questo studio in un campione di persone più etnicamente e geograficamente diversificato per vedere se i risultati valgono per culture diverse.

“Vorremmo anche condurre una misurazione a lungo termine della neurofisiologia utilizzando tecnologie indossabili non invasive per vedere quali attività specifiche aumentano la soddisfazione delle persone per la vita”, ha concluso.

Adv
%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: