Benessere

COVID-19: è ora di andare avanti?

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La minaccia rappresentata dal COVID-19 potrebbe essere in diminuzione, ma la pandemia di diabete infuria e ora richiede la nostra piena attenzione, secondo una opinione espressa in un articolo pubblicato di recente numero di su Diabetologia . Uno studio nello stesso numero riporta che lo stesso COVID-19 potrebbe aumentare il carico del diabete innescando casi di tipo 2 di nuova insorgenza.

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Sebbene il COVID-19 non sia scomparso, non minaccia più di sopraffare i sistemi sanitari come faceva al culmine della pandemia e, di conseguenza, le restrizioni sociali sono state revocate in molti paesi. La pandemia ha avuto un enorme impatto sul lavoro degli operatori sanitari di tutto il mondo. Molti hanno dovuto spostare la loro attenzione sulla cura dei pazienti COVID-19 e gli è stato impedito di prendersi cura dei propri pazienti. E i pazienti stessi hanno sperimentato un accesso limitato all’assistenza sanitaria. La pandemia ha anche portato al ritardo o addirittura alla cancellazione di molti studi di ricerca. L’impatto e le lezioni apprese negli ultimi due anni si rifletteranno senza dubbio a lungo e duramente. Ma ora è tempo che gli operatori sanitari si concentrino nuovamente sull’altra pandemia, ovvero la pandemia di diabete, afferma DiabetologiaIl caporedattore Hindrik Mulder e il membro del comitato editoriale Tove Fall.   

Purtroppo, il diabete ha lo stato di pandemia. Attualmente, 537 milioni di adulti – uno su 10 – hanno il diabete in tutto il mondo e si prevede che saliranno a 783 milioni entro il 2045. Il diabete miete la vita a 7 milioni di persone all’anno, ovvero una persona ogni cinque secondi. Anche se non uccide direttamente, comporta un enorme onere sia per l’individuo che per la società in termini di sintomi e complicazioni. La spesa globale per il diabete per gli adulti è cresciuta da 232 miliardi di dollari nel 2007 a 966 miliardi di dollari nel 2021, rappresentando l’11,5% del budget sanitario globale.

È difficile confrontare i costi del diabete con quelli del COVID-19, anche se sembra che il bilancio delle vittime possa essere simile, con tra i 12 e i 22 milioni di decessi per COVID-19 nei primi due anni della pandemia. Mulder e Fall notano che è sorprendente quanto siano paurose le persone quando si tratta di una malattia in rapida evoluzione e imprevedibile come il COVID-19. Eppure, al contrario, sembrano sottovalutare la gravità del diabete, che limita la qualità e la quantità di vita di chi ne è affetto, esercita un peso enorme sulla società e, come il COVID-19, si è diffuso in tutto il mondo. 

Mulder e Fall continuano a lodare gli sforzi che tutti coinvolti in Diabetologia hanno fatto durante la pandemia per mantenere il nostro diario in funzione come piattaforma di alta qualità per la migliore ricerca sul diabete. Mentre entriamo nell’era post-pandemia, sarà fondamentale continuare a sottolineare l’importanza di questo lavoro per le persone con diabete e per la società in generale. La pandemia ha mostrato cosa si può ottenere con sforzi collaborativi, lavoro mirato e leadership unita. È giunto il momento di applicare queste virtù alla pandemia del diabete.

Il COVID-19 causa il diabete?

La pandemia di COVID-19 può persino intensificare la pandemia di diabete, attraverso un’eredità sgradita sotto forma di nuovi casi di diabete di tipo 2 a seguito di infezione. È noto che il virus SARS-CoV-2 attacca il pancreas umano. È stato dimostrato che l’infezione riduce il numero di granuli produttori di insulina nelle cellule beta e altera anche la secrezione di insulina stimolata dal glucosio. Il virus può agire innescando citochine proinfiammatorie. È già noto che le vie proinfiammatorie che portano all’infiammazione cronica di basso grado nel tessuto adiposo svolgono un ruolo chiave nella patogenesi dell’insulino-resistenza e del diabete di tipo 2. Quindi, forse non sorprende che l’iperglicemia e la resistenza all’insulina di nuova insorgenza siano state segnalate in persone con COVID-19 senza una precedente storia di diabete. Tuttavia,

Wolfgang Rathmann, del German Diabetes Centre, Düsseldorf, e il suo team hanno studiato l’incidenza del diabete dopo il COVID-19 nei pazienti con malattia lieve trattati nelle cure primarie. Hanno utilizzato il Disease Analyzer, un database sanitario primario, per studiare 35.865 individui che avevano COVID-19 tra marzo 2020 e gennaio 2021 e li hanno confrontati con lo stesso numero di individui abbinati senza l’infezione. Ciò ha mostrato che l’incidenza di tutti i tipi di diabete era numericamente più alta in quelli con infezione da COVID-19, rispetto a quelli senza infezione, ma la differenza era statisticamente significativa solo per il diabete di tipo 2.

L’analisi ha mostrato che il tasso di incidenza del diabete di tipo 2 era 20,5 per 1000 anni persona nel gruppo COVID-19 e 13,6 per 1000 anni persona nel gruppo di controllo. Ciò corrisponde a un aumento del rischio di circa il 50%. I risultati sono in linea con il diabete di nuova insorgenza riportato in uno studio retrospettivo condotto nel Regno Unito su pazienti ospedalizzati con COVID-19 e in uno studio di database negli Stati Uniti.

L’insulino-resistenza e la ridotta secrezione di insulina sono state descritte in persone senza precedente diabete che si sono riprese da COVID-19. È anche noto che le citochine e il TNF-a continuano ad essere sovraregolati dopo l’infezione e questo potrebbe causare disfunzione delle cellule beta e insulino-resistenza. Pertanto, esiste un meccanismo plausibile per una relazione causale tra COVID-19 e diabete di tipo 2 di nuova insorgenza.

Gli autori concludono che se questi risultati sono confermati, le persone che si sono riprese da COVID-19 anche lieve dovrebbero essere sottoposte a screening per il diabete. E lo studio solleva alcune domande importanti per ulteriori ricerche. Il COVID-19 smaschera il diabete preesistente, sia per attivazione immunologica che per iperglicemia da stress? E il diabete post-COVID-19 è finalmente invertito? Infine, il diabete post-COVID dovrebbe essere gestito con attenzione, poiché in alcuni individui sono stati osservati casi di chetoacidosi diabetica, a volte mesi dopo l’infezione da COVID-19.

Per leggere questi documenti, vai a:

Mulder H, Fall T. La pandemia di COVID-19 potrebbe svanire, ma la pandemia di diabete infuria. Diabetologia online 16 marzo 2022. https://doi.org/10.1007/s00125-022-05683-9

Rathmann W, Kuss O, Kostev K. Incidenza del diabete di nuova diagnosi dopo COVID-19. Diabetologia online 16 marzo 2022. https://doi.org/10.1007/s00125-022-05670-0