Batticuore

L’esercizio aiuta i diabetici a controllare i problemi cardiaci

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“La terapia genica non è ancora disponibile per i diabetici, ma la ‘terapia in palestra’ sì”. – Kerry J. Stewart, Ed.D.

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Il diabete di tipo 2 e la sua pressione alta spesso associata presentano un doppio danno al cuore, causando anomalie nella struttura e nella funzione dell’organo e danni ai vasi sanguigni in tutto il corpo. Ora un fisiologo dell’esercizio fisico della Johns Hopkins suggerisce che l’esercizio, principalmente attività aerobica e allenamento con i pesi, può fornire molteplici soluzioni a questi problemi cardiaci.

Scrivendo sul Journal of American Medical Association, Kerry J. Stewart, Ed.D., direttore della fisiologia dell’esercizio clinico presso Hopkins, afferma che le attività aerobiche e di sollevamento pesi regolari non solo controllano la glicemia e abbassano pressione sanguigna, ma forniscono anche benefici cardiovascolari. Come bonus aggiuntivo, l’allenamento fisico riduce il grasso totale e addominale, il che porta entrambi a miglioramenti della sensibilità all’insulina, della pressione sanguigna e della funzione dei vasi sanguigni.

Poiché il diabete di tipo 2 può raddoppiare o quadruplicare il rischio di malattie cardiovascolari, la maggior parte dei pazienti diabetici muore per complicazioni cardiache, tra cui malattia coronarica e ictus, osserva Stewart.

“C’è una grande attenzione sulla ricerca di metodi genetici per il trattamento del diabete e di altre condizioni croniche”, dice, “ma sebbene la terapia genica non sia ancora disponibile per i diabetici, la ‘terapia in palestra’ lo è. I benefici dell’esercizio vanno ben oltre il controllo del sangue zucchero. I medici dovrebbero esortare i loro pazienti a diventare più attivi”.

La prevalenza del diabete negli Stati Uniti è passata dal 4,9 per cento nel 1990 al 7,3 per cento nel 2000, con un aumento del 49 per cento, afferma il rapporto. I costi sanitari associati al diabete sono stati di 98 miliardi di dollari nel 1997.

Per il suo articolo di revisione sui benefici cardiovascolari dell’allenamento fisico su diabete e ipertensione, Stewart ha condotto una ricerca computerizzata di studi eseguiti tra il 1985 e il 2002 sull’allenamento fisico, sul diabete di tipo 2 e sull’ipertensione. Ha esaminato 235 referti, collocandoli in categorie di misure di salute del cuore: funzionamento delle cellule endoteliali che rivestono l’interno dei vasi sanguigni (capacità dei vasi sanguigni di dilatarsi, consentendo a più sangue di fluire durante i periodi di stress); funzionamento del ventricolo sinistro (capacità del cuore di riempirsi di sangue e pomparlo nel resto del corpo); irrigidimento dei vasi sanguigni (un segno di malattie cardiache precoci); e infiammazione e dimensione del ventricolo sinistro (indicatori di infezione/malattia).

L’analisi degli studi indica che la prova più forte dei benefici dell’esercizio risiede nei miglioramenti della funzione endoteliale e del ventricolo sinistro. L’esercizio fisico può anche migliorare la rigidità dei vasi sanguigni, l’infiammazione e le dimensioni del cuore, ma le prove sono più deboli. Ciò potrebbe essere dovuto al minor numero di studi disponibili in queste categorie, afferma Stewart, piuttosto che a qualsiasi informazione che dimostri che l’esercizio non è benefico.

L’American College of Sports Medicine e l’American Diabetes Association hanno sviluppato linee guida sull’esercizio per i diabetici di tipo 2. I pazienti devono fare esercizio aerobico come camminare, andare in bicicletta o nuotare tre giorni alla settimana per un massimo di 45 minuti per sessione. Inoltre, l’allenamento di resistenza con pesi leggeri e ripetizioni frequenti dovrebbe essere eseguito almeno due volte a settimana, con un allenamento tipico costituito da un minimo di una serie da otto a 10 esercizi per coprire grandi gruppi muscolari della parte superiore e inferiore del corpo.

Stewart avverte che tutti i pazienti diabetici si consultano con il proprio medico prima di impegnarsi in un intenso programma di esercizi, ma quasi tutti i pazienti possono almeno trarre beneficio dal camminare.

skeeze / Pixabay

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