Batticuore

La lipidomica fornisce nuovi biomarcatori per le malattie cardiovascolari e il diabete di tipo 2

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Il metabolismo lipidico gioca un ruolo importante nello sviluppo delle malattie cardiovascolari e del diabete di tipo 2. Tuttavia, poco si sa sulle relazioni molecolari. Utilizzando la lipidomica, un metodo analitico moderno, il team guidato dal dott. Fabian Eichelmann di DIfE e DZD ha identificato quei lipidi che sono statisticamente associati alle malattie cardiovascolari e al diabete di tipo 2. Inoltre, gli scienziati hanno scoperto che una dieta con una percentuale maggiore di acidi grassi insaturi (FA) porta a una riduzione dei lipidi associati al rischio e a un aumento dei lipidi a basso rischio. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Circulation.

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Le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte nel mondo, con circa 18 milioni di decessi all’anno. Le persone con diabete di tipo 2 hanno un rischio da due a tre volte maggiore di subire un infarto o ictus. Il numero delle persone colpite è in costante aumento da decenni. Più di 8 milioni di persone in Germania vivono già con il diabete di tipo 2. Secondo le previsioni scientifiche, questi numeri aumenteranno a circa 12 milioni entro il 2040. Di conseguenza, c’è una grande necessità di identificare biomarcatori che possano indicare lo sviluppo di una malattia in una fase iniziale al fine di prevenirne o almeno mitigarne l’insorgenza.

Precedenti studi hanno dimostrato che le malattie cardiovascolari e il diabete di tipo 2 sono strettamente legati al metabolismo dei lipidi. Per decifrare queste relazioni a livello molecolare, gli scienziati utilizzano l’analisi lipidomica da diversi anni. Questo è un metodo analitico moderno che fornisce approfondimenti molto dettagliati sui profili degli acidi grassi nel plasma sanguigno. Gli acidi grassi si trovano nell’organismo umano principalmente come parte di molecole complesse, i lipidi. In base alla loro struttura molecolare, sono classificati in numerose classi e tipi di lipidi differenti. La totalità di tutti i lipidi all’interno di un organismo è chiamata lipidoma.

La lipidomica fornisce nuovi biomarcatori per le malattie cardiovascolari e il diabete di tipo 2
CREDITO: DIfE

69 lipidi associati al rischio di malattia
Il dottor Fabian Eichelmann, ricercatore presso il Dipartimento di Epidemiologia Molecolare del DIfE e scienziato del Centro tedesco per la ricerca sul diabete (DZD), e il suo team hanno valutato i profili degli acidi grassi in 2.414 campioni di sangue dello studio EPIC-Potsdam. I campioni sono stati raccolti già negli anni ’90 e in parte provenivano da partecipanti che hanno sviluppato malattie cardiovascolari o diabete di tipo 2 negli anni successivi. Utilizzando la lipidomica ad alto rendimento, i ricercatori hanno identificato un totale di 282 diversi lipidi, 69 dei quali erano associati ad almeno una delle due malattie. “Un’associazione statistica con le malattie cardiovascolari è stata trovata per 49 lipidi, che appartenevano principalmente agli esteri del colesterolo e agli sfingolipidi”, ha affermato Eichelmann. “Dodici lipidi erano associati al diabete di tipo 2, la maggior parte dei quali erano glicerolo e fosfolipidi. È stata osservata un’associazione con entrambe le malattie per 8 lipidi, tra i quali spiccavano diversi monoacilgliceridi. A livello molecolare, i ricercatori hanno scoperto che i lipidi ad alto rischio tendevano a contenere principalmente acidi grassi saturi, in particolare acido palmitico.

La modulazione del grasso dietetico mostra l’effetto
Nella seconda parte delle loro indagini, gli scienziati hanno voluto scoprire se i lipidi associati al rischio potessero essere influenzati modificando la composizione di acidi grassi della dieta. Uno studio di intervento di 16 settimane condotto dai partner di collaborazione presso l’Università di Reading in Inghilterra è stato progettato per fornire risposte. Il team di Julie Lovegrove ha reclutato 113 donne e uomini sani di età compresa tra 21 e 60 anni e li ha suddivisi casualmente in tre gruppi. Il primo gruppo ha ricevuto una dieta con una maggiore quantità di AF saturi. Il secondo gruppo ha seguito una dieta ricca di AF monoinsaturi. E al terzo gruppo è stata somministrata una dieta ricca di AF monoinsaturi e polinsaturi. Le diete sono state progettate in modo tale che l’apporto energetico totale fosse lo stesso in tutti e tre i gruppi, in modo che i partecipanti non aumentassero né perdessero peso. All’inizio dello studio e quattro mesi dopo, sono stati prelevati campioni di sangue in modo che i ricercatori potessero determinare e confrontare i profili di acidi grassi nel plasma sanguigno dei partecipanti. “Abbiamo scoperto che le diete con una percentuale maggiore di AF insaturi fornivano una riduzione dei lipidi associati al rischio e allo stesso tempo un aumento dei lipidi a basso rischio rispetto alla dieta con una percentuale maggiore di AF saturi”, ha affermato Lovegrove, riassumendo i risultati.

I risultati supportano la raccomandazione comune secondo cui la sostituzione degli acidi grassi saturi con acidi grassi insaturi nella dieta è un potenziale strumento per prevenire le malattie cardiovascolari e il diabete di tipo 2. “I lipidi identificati potrebbero fungere da biomarcatori di aumento del rischio. Su di essi potrebbero essere basati modelli di previsione del rischio futuro”, ha affermato il professor Matthias Schulze, capo del Dipartimento di epidemiologia molecolare e ricercatore principale dello studio EPIC-Potsdam presso il DIfE. Nella fase successiva, i ricercatori vogliono identificare un’impronta lipidomica nel sangue che descrive gli effetti di una dieta di prova e verificare se è associata al rischio a lungo termine di malattie cardiovascolari.


Pubblicazione originale
Eichelmann, F., Sellem, L., Wittenbecher, C., Jäger, S., Kuxhaus, O., Prada, M., Cuadrat, R., Jackson, KG, Lovegrove, JA, Schulze, MB: Deep Lipidomica nel plasma umano – Rischio di malattia cardiometabolica ed effetto della modulazione del grasso alimentare . Diffusione in corso di stampa (E-pub prima della stampa) (2022). [Accesso libero]

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