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Una visita medica dal futuro

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Il ricercatore dell’Università di Cincinnati Parkinson descrive la cura dei pazienti nel 2042 in un saggio pluripremiato

Come sarà il futuro del trattamento del morbo di Parkinson?

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Questa era la domanda a cui Alberto Espay, MD, ha cercato di rispondere in un recente saggio che ha vinto il concorso di saggi per il 20° anniversario di Lancet Neurology. Il saggio, “Il tuo riassunto dopo la visita: 29 maggio 2042” ruota attorno al debriefing diagnostico a un paziente immaginario della sua nuova diagnosi del morbo di Parkinson tra 20 anni, con l’analisi biomedica dei risultati dei test che forma un piano di trattamento su misura.

Nel saggio, Espay dice al paziente che mentre sintomi come la deambulazione lenta, difficoltà di digitazione, dimenticanza intermittente e costipazione suggeriscono tutti ciò che è stato clinicamente diagnosticato come morbo di Parkinson per più di 100 anni, le analisi dei campioni di sangue hanno fornito informazioni più dettagliate su come personalizzare e guida il trattamento.

“Invece di dire: ‘Hai il Parkinson in base alla mia esperienza; fidati di me’, diremo: ‘Hai qualcosa che abbiamo chiamato Parkinson, ma non hai idea di cosa significhi'”, ha affermato Espay, presidente del James J. e Joan A. Gardner Family Center for Parkinson’s Disease Research Endowed Chair presso il Dipartimento di Neurologia e Medicina Riabilitativa dell’Università del Cincinnati College of Medicine. “Ci impegneremmo a identificare i fattori biologici di ogni persona colpita, riconoscendo che i trattamenti per rallentare la progressione possono avere successo solo se adattati a quelli biologicamente più adatti a trarne beneficio”.

Espay si è detto entusiasta di vincere il concorso “perché significava che la visione del saggio, un’immagine molto diversa da quella che abbiamo fatto nel prenderci cura dei nostri pazienti, potrebbe guadagnare popolarità con un pubblico globale di neurologi”.

Secondo Espay, la medicina è a circa un decennio dalla realizzazione della visione del suo saggio. Aggiunge che il saggio è stato ispirato dal lavoro attualmente in corso dal Cincinnati Cohort Biomarker Program (CCBP), che sta cercando di svelare le anomalie biologiche individuali delle persone affette da disturbi neurodegenerativi. 

“Siamo interessati a scoprire ciò che è diverso tra le persone colpite e cosa può essere usato per “abbinarle” alle terapie già disponibili per il riutilizzo”, ha affermato Espay. “In effetti, stiamo sviluppando saggi biologici di terapie sviluppate negli ultimi decenni che si sono rivelate inutili negli studi clinici ma di cui sappiamo che ce ne sono alcune che potrebbero trarne beneficio. CCBP ci permetterà di scoprire chi sono, in modo da poterli curare.

“In definitiva, la diagnosi clinica non è che un costrutto creato dall’uomo di cui la natura non ha idea”, ha continuato Espay. “E poiché la natura non può essere ingannata, dobbiamo essere agnostici rispetto alle nostre etichette e sottotipizzare gli individui con disturbi neurodegenerativi in ??base alla loro biologia, non alla classificazione che abbiamo usato al capezzale per oltre un secolo”.