Benessere

I benefici per la salute del tè rivelati da ricercatori di tutto il mondo

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Dalla funzione immunitaria e cognitiva alla salute cardiovascolare e alla prevenzione del cancro

Nuove scoperte dietro la scienza di ogni sorso rilasciate al sesto simposio scientifico internazionale sul tè e la salute umana

tè caldo

I principali scienziati della nutrizione di tutto il mondo si sono riuniti ieri per presentare le ultime prove a sostegno del ruolo del tè nella promozione di una salute ottimale. Con le nuove scoperte della comunità scientifica internazionale che conferiscono costantemente credibilità alle proprietà salutari del tè, i relatori del simposio hanno fornito un aggiornamento completo delle recenti ricerche sui benefici del consumo di tè per la salute umana. Essendo la seconda bevanda più consumata al mondo dopo l’acqua, oltre 159 milioni di americani bevono tè ogni giorno.  

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“C’è un numero crescente di ricerche in tutto il mondo che dimostrano che bere il tè può migliorare la salute umana in molti modi”, ha affermato il presidente del simposio, Jeffrey Blumberg, PhD, professore emerito attivo presso la Friedman School of Nutrition Science and Policy della Tufts University . “I veri tè – che includono nero, verde, bianco, oolong e scuro – possono contribuire in modo significativo alla promozione della salute pubblica. Le prove presentate a questo simposio rivelano risultati – che vanno dal suggestivo al convincente – sui benefici del tè sul cancro, sulle malattie cardiometaboliche, sulle prestazioni cognitive e sulla funzione immunitaria”.

La chimica nella tua tazza

Il tè contiene flavonoidi, composti naturali che hanno proprietà antiossidanti. I flavonoidi del tè forniscono composti bioattivi che aiutano a neutralizzare i radicali liberi che possono danneggiare elementi del corpo, come materiale genetico e lipidi, e contribuire alle malattie croniche. Il tè contiene anche L-teanina, un aminoacido che si trova principalmente nel tè.

Tè e funzione immunitaria

“Il tè può aiutare a sostenere il tuo sistema immunitario e aumentare la resistenza del tuo corpo alle malattie”, afferma Dayong Wu, MD, PhD, Laboratorio di immunologia nutrizionale presso il Centro di ricerca sull’invecchiamento umano Jean Mayer sull’invecchiamento della Tufts University dell’USDA. “Nel caso in cui ti ammali, il tè può aiutare il tuo corpo a rispondere alle malattie in modo più efficiente liberandosi dell’infezione e può anche alleviare la sua gravità quando si verificano”.

In una revisione completa dei dati pubblicati su questo argomento presentati al simposio, Wu ha concluso che è stato dimostrato che il tè verde / le catechine aiutano l’ospite a combattere una varietà di agenti patogeni diminuendo la capacità dell’agente patogeno di infettare l’ospite e aiutando il sistema immunitario dell’ospite il sistema entra in azione. È stato anche dimostrato che il tè verde / le catechine migliorano i disturbi autoimmuni promuovendo l’autotolleranza, sopprimendo l’attacco infiammatorio indotto dagli autoantigeni e migliorando la riparazione dei tessuti.

Tè e funzione cognitiva

Quando si tratta di funzioni cognitive, si scopre che il tè può offrire vantaggi significativi. “Ci sono prove evidenti che il tè e i suoi componenti sembrano essere utili in condizioni di stress. Il dominio cognitivo più profondo su cui il tè sembra agire è l’attenzione e la prontezza”, spiega Louise Dye, PhD, professore di nutrizione e comportamento all’Università di Leeds. “Con questi effetti sull’attenzione, il tè è una bevanda ottimale durante un periodo di stress elevato e esaurimento in tutto il mondo”.

Nella sua revisione della ricerca pubblicata su questo argomento, Dye ha rivelato che le prove provenienti da studi randomizzati controllati supportano la conclusione che il consumo di tè può produrre effetti benefici acuti a breve termine sull’attenzione misurata da test oggettivi come il test di cambio di attenzione e su segnalazioni soggettive di allerta. Gli studi mostrano costantemente gli effetti benefici di una dose elevata di L-teanina, insieme a una dose inferiore di caffeina, sulle prestazioni del compito di attenzione. Questi risultati indicano che la combinazione unica di caffeina e L-teanina che si trova nel tè può migliorare l’attenzione.

Il tè e la prevenzione del declino cognitivo

Senza trattamenti farmacologici efficaci per la demenza, la prevenzione è fondamentale. Si stima che dal 40 al 50% della demenza potrebbe essere prevenuto modificando i fattori dello stile di vita. In una revisione della ricerca pubblicata sul tè e sul declino cognitivo, Jonathan Hodgson, PhD, Professore presso l’Institute for Nutrition Research presso la Edith Cowan University, spiega che “ci sono prove crescenti che anche solo 1 o 2 tazze di tè al giorno potrebbero ridurre significativamente rischio di demenza vascolare e potenzialmente del morbo di Alzheimer”.

Dati recenti di alta qualità provenienti da studi di coorte prospettici a lungo termine indicano che un’assunzione più elevata di tè, a partire da 1 tazza al giorno e fino a 5-6 al giorno, è associata a un rischio ridotto di demenza. I dati di questi studi rilevano anche che un’assunzione moderata di flavonoidi presenti nel tè è associata a un ridotto rischio di declino cognitivo. I massimi benefici del tè possono essere ottenuti da un minimo di 2 a 4 tazze al giorno, con pochi benefici aggiuntivi con assunzioni maggiori. I risultati di questi studi suggeriscono anche che la protezione fornita potrebbe essere più forte per la protezione contro la demenza vascolare, una delle forme più comuni di demenza.

Tè e prevenzione del cancro

Nell’esaminare i dati esistenti sul tè e sulla prevenzione del cancro, un consumo maggiore di tè può ridurre il rischio di alcuni tumori. Ci sono prove che i flavonoidi del tè possono agire attraverso meccanismi antiossidanti, anti-angiogenesi e antinfiammatori, oltre a modificare il profilo del microbiota intestinale. Il tè è una bevanda ricca di flavonoidi, che sono composti bioattivi con diverse proprietà antitumorali in studi sperimentali. Prove suggestive indicano che il consumo di tè può ridurre il rischio di cancro delle vie biliari, della mammella, dell’endometrio, del fegato e della bocca.

 “Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per determinare il dosaggio esatto, la conclusione che possiamo condividere è che un consumo maggiore di tè può ridurre il rischio di alcune forme di cancro”, afferma Raul Zamora-Ros, PhD, Principal Investigator presso l’Unità di Nutrizione e Cancro presso IDIBELL.

Tè e salute cardiovascolare

Le malattie cardiometaboliche, come il diabete e le malattie cardiache, sono la prima causa di morte nel mondo e il consumo di tè può essere inversamente associato a esiti cardiometabolici avversi, secondo i risultati degli studi sulla popolazione. Sulla base di un’ampia e varietà di progetti di ricerca scientifica, 2 tazze di tè non dolce al giorno hanno il potenziale per mitigare il rischio e la progressione di malattie cardiometaboliche negli adulti.

In un’ampia revisione sulla salute cardiovascolare e sul tè, la ricerca ha dimostrato che ogni tazza di tè consumata ogni giorno era associata a un rischio medio inferiore dell’1,5% di mortalità per tutte le cause, del 4% in meno di mortalità per malattie cardiovascolari (CVD), del 2% in meno di rischio di Eventi CVD e rischio inferiore del 4% di eventi stoke. “Quando guardi a tutti i diversi biomarcatori e meccanismi che il tè sta influenzando, questa bevanda generosa è quella che i consumatori possono facilmente aggiungere per migliorare la loro dieta e creare una vita più sana e più lunga per se stessi”, spiega Taylor Wallace, PhD, Principle e CEO presso il Think Healthy Group e professore presso il Dipartimento di studi sulla nutrizione e gli alimenti presso la George Mason University.

Tè e indicazioni dietetiche

Per supportare la crescente evidenza del tè come bevanda salutare, sono necessarie raccomandazioni più chiare nelle attuali linee guida dietetiche statunitensi. “Potrebbero esserci altri prodotti erboristici e botanici che possono apportare benefici per la salute, ma nessuno di questi è studiato sistematicamente come la Camellia sinensis – il vero tè”, afferma Mario Feruzzi, PhD, Professore e Capo della Sezione di Nutrizione dello Sviluppo nel Dipartimento di Pediatria presso l’Università dell’Arkansas per le scienze mediche. “Con i veri tè – bianchi, verdi, neri e oolong – si ha a che fare con migliaia di anni di uso tradizionale, 60-70 anni di studio sistematico che, negli ultimi 15-20 anni, è cresciuto fino al punto in cui abbiamo avere dati molto definitivi”.

La guida dietetica fornirà indicazioni più accurate e pertinenti per i consumatori nel contesto della diversità del tè e di altri alimenti contenenti flavonoidi.

Sesto simposio scientifico internazionale sul tè e la salute umana

Il sesto simposio scientifico internazionale sul tè e la salute umana è stato co-sponsorizzato  dall’American Cancer Society ,  dall’American Institute for Cancer Research ,  dall’American Nutrition Association ,  dall’American Herbal Products Association ,  dall’Osher Center for Integrative Medicine presso la Harvard Medical School  e dal  Linus Pauling Institute all’Università statale dell’Oregon .

Informazioni sul Consiglio del tè degli Stati Uniti:

Il Tea Council of the USA è un’associazione senza scopo di lucro che è stata costituita nel 1950 come una partnership congiunta tra confezionatori di tè, importatori e industrie alleate negli Stati Uniti e nei principali paesi produttori di tè. Funziona come il braccio promozionale dell’industria del tè con l’obiettivo principale di aumentare la consapevolezza generale del tè fornendo informazioni sui suoi numerosi attributi positivi. Uno degli obiettivi primari del Consiglio è la divulgazione al pubblico delle principali scoperte scientifiche sul tè. Il Tea Council fa questo in diversi modi, tra cui: finanziando riunioni scientifiche per riunire ricercatori del tè di tutto il mondo per condividere informazioni chiave e identificare i prossimi passi per futuri progetti di ricerca;

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