medicina narrativa

Il linguaggio che sminuisce o incolpa i pazienti è in ritardo per il cambiamento

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Il linguaggio medico che mette in dubbio, sminuisce o incolpa i pazienti per i loro problemi di salute continua ad essere comunemente usato nella pratica clinica quotidiana, ma è obsoleto e in ritardo per il cambiamento, sostengono gli esperti di The BMJ oggi.

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Caitríona Cox e Zoë Fritz dell’Università di Cambridge attingono alla ricerca esistente per descrivere come tale linguaggio , sebbene spesso dato per scontato, possa influenzare insidiosamente la relazione terapeutica alterando gli atteggiamenti sia dei pazienti che dei medici. Suggeriscono come potrebbe essere cambiato per favorire una relazione incentrata sulla comprensione condivisa e sugli obiettivi collettivi.

Il linguaggio che sminuisce i pazienti include il termine ampiamente utilizzato “presentare un reclamo” piuttosto che riferirsi al motivo del paziente per impegnarsi con l’assistenza sanitaria, scrivono. Allo stesso modo, l’uso di parole come “nega” e “afferma” quando riporta il resoconto di un paziente dei suoi sintomi o esperienze, suggerisce un rifiuto di ammettere la verità e può accennare a inaffidabilità.

Un altro linguaggio usato di frequente rende il paziente passivo o infantile, mentre sottolineano la posizione di potere del medico, aggiungono. Ad esempio, i medici “raccolgono” una storia o “mandano” i pazienti a casa.

Anche i termini “conformità” e “non conformità” (in relazione all’assunzione di farmaci) sono autoritari e suggeriscono che i medici dovrebbero concentrarsi sul cambiamento della loro lingua per concentrarsi invece sui motivi per cui i pazienti potrebbero non assumere i farmaci prescritti, promuovendo una maggiore rapporto collaborativo medico-paziente.

Anche i pazienti hanno obiettato: “Essere descritti come ‘non conformi’ è terribile e non riflette il fatto che tutti stanno facendo del loro meglio”.

Anche il linguaggio che implicitamente incolpa i pazienti per gli scarsi risultati è problematico, sostengono Cox e Fritz. Ad esempio, il termine “scarsamente controllato” in condizioni come il diabete o l’epilessia può essere stigmatizzante e far sentire i pazienti giudicati, mentre ” fallimento del trattamento ” suggerisce che il paziente è la causa del fallimento, piuttosto che i limiti del trattamento o il medico.

La ricerca mostra che le scelte di parole e frasi specifiche non solo influenzano il modo in cui i pazienti vedono la loro salute e malattia, ma influenzano anche gli atteggiamenti dei medici nei confronti dei pazienti e le cure e i trattamenti offerti, spiegano.

Ad esempio, uno studio sul linguaggio neutro con un linguaggio che implica responsabilità del paziente (non tollerare la maschera per l’ossigeno v rifiutare la maschera per l’ossigeno), ha mostrato che il termine non neutrale era associato ad atteggiamenti negativi nei confronti del paziente ea una minore prescrizione di farmaci analgesici.

Gli autori osservano che l’uso del linguaggio giusto “non è una questione di correttezza politica; influisce sul nucleo delle nostre interazioni” e affermano che la ricerca è ora necessaria per esplorare l’impatto che tale linguaggio potrebbe avere sui risultati dei pazienti.

Gran parte del linguaggio qui evidenziato è profondamente radicato nella pratica medica ed è usato senza pensare dai clinici, scrivono. I medici dovrebbero considerare come il loro linguaggio influenzi gli atteggiamenti e scegliere un linguaggio che faciliti la fiducia, equilibri il potere e supporti il processo decisionale condiviso.


Ulteriori informazioni: Presentare un reclamo: uso di un linguaggio che priva di potere i pazienti, The BMJ(2022). DOI: 10.1136/BMJ-2021-066720

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