Benessere

L’obesità infantile aumenta il rischio di diabete di tipo 1

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Essere in sovrappeso durante l’infanzia aumenta il rischio di sviluppare il diabete di tipo 1 in età avanzata, secondo i risultati di un nuovo studio che ha analizzato i dati genetici su oltre 400.000 individui. Lo studio, guidato da ricercatori delle Università di Bristol e Oxford e pubblicato oggi su Nature Communications , fornisce anche prove che il sovrappeso per molti anni dall’infanzia influenza il rischio di altre malattie tra cui asma, eczema e ipotiroidismo.

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Il numero di persone a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 1 è aumentato drasticamente negli ultimi 20 anni. Una possibile spiegazione è la crescente prevalenza dell’obesità infantile in un ambiente sempre più obesogenico. Diete povere con alto contenuto di grassi, sale e carboidrati possono compromettere gli effetti benefici dei batteri nell’intestino e la fragilità delle cellule beta pancreatiche durante l’infanzia e di conseguenza aumentare il rischio di diabete di tipo 1.

A differenza del diabete di tipo 1, ci sono prove inconfutabili che i bambini in sovrappeso hanno maggiori probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2 e che la perdita di peso può portare alla sua remissione prolungata. Tuttavia, rilevare prove affidabili per i fattori che contribuiscono al tipo 1 è stato difficile, in particolare dato che gli individui vengono generalmente diagnosticati all’inizio della vita prima di raggiungere l’età adulta.

I ricercatori hanno analizzato i dati genetici umani di 454.023 individui della biobanca britannica e 15.573 casi di diabete di tipo 1 di altre coorti e hanno applicato una tecnica scientifica chiamata randomizzazione mendeliana (MR) per fornire prove che l’ adiposità infantile aumenta il rischio di diabete di tipo 1. Poiché gli alleli genetici di un individuo sono fissati alla nascita, la RM è in genere più robusta rispetto ai fattori di confondimento rispetto agli studi epidemiologici convenzionali. Inoltre, quando l’adiposità differisce tra gli individui, allora se tale differenza è dovuta a influenze ambientali(come dieta o esercizio) o è dovuto a influenze genetiche non modificherà l’aumento del rischio di malattia causato dall’adiposità. Ciò significa che le inferenze relative alle conseguenze dell’obesità sul rischio di malattia dagli studi RM possono essere più affidabili rispetto agli studi osservazionali convenzionali. Gli autori di questo studio hanno aperto la strada a un recente avanzamento nel campo utilizzando la RM per separare i contributi indipendenti dell’adiposità in momenti distinti della vita (cioè durante l’infanzia e l’età adulta).

Applicando questa tecnica, i risultati dello studio supportano l’inferenza che una maggiore adiposità nella prima infanzia aumenta il rischio di diabete di tipo 1 tra gli individui e che la crescente prevalenza dell’obesità infantile probabilmente contribuisce all’aumento del numero di casi di diabete di tipo 1. A fini comparativi, il team ha anche studiato le conseguenze dell’adiposità infantile su altre malattie con una componente immunitaria, come l’asma, l’eczema e l’ipotiroidismo. Dimostrano che, sebbene l’obesità infantile aumenti il ??rischio di queste altre malattie, ciò è probabilmente dovuto a una conseguenza a lungo termine del sovrappeso per molti anni nel corso della vita.

Il dottor Tom Richardson, ricercatore presso la MRC Integrative Epidemiology Unit di Bristol e la Bristol Medical School’s Population Health Sciences, e autore principale dello studio, ha affermato: “L’effetto dell’obesità infantile aumenta direttamente il rischio di diabete di tipo 1, sottolineando l’importanza di attuare politiche preventive ridurre la prevalenza dell’obesità infantile e la sua successiva influenza sul numero crescente di casi di questa malattia permanente.

“Esiste una finestra critica nell’infanzia per mitigare l’influenza dell’adiposità sul numero crescente di diagnosi di diabete di tipo 1. Una riduzione del 22% del numero di questi casi è plausibile se la percentuale di bambini all’interno della categoria di obesità più alta dovesse essere ridotta di 10%, dal 15,9 al 5,9%.Ciò aiuterà ad alleviare gli oneri sanitari e anche a migliorare potenzialmente la qualità della vita delle persone che vivono con questa malattia permanente”.


Ulteriori informazioni: Tom G. Richardson et al, La dimensione corporea dell’infanzia aumenta direttamente il rischio di diabete di tipo 1 sulla base di un approccio di randomizzazione mendeliana nel corso della vita, Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-29932-y

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