Vista e dintorni

La privazione del sonno danneggia le cellule staminali nella cornea

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La privazione del sonno, che significa dormire troppo poco e di alta qualità, è un grave problema di salute. Più di un terzo delle persone negli Stati Uniti riferisce di dormire meno del minimo raccomandato di sette ore per notte. La privazione del sonno ha un impatto negativo sulla salute mentale e fisica. Problemi agli occhi come secchezza e prurito si verificano comunemente dopo episodi di privazione del sonno, mentre la privazione del sonno a lungo termine comporta un aumentato rischio di malattie degli occhi.

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La cornea, che è lo strato di tessuto trasparente che ricopre l’occhio, è essenziale per garantire la salute e la funzione dell’occhio. La cornea è mantenuta dalle cellule staminali, che si dividono per sostituire le cellule morenti e per riparare piccole lesioni. L’attività delle cellule staminali corneali deve essere sintonizzata con precisione per garantire un’adeguata produzione di nuove cellule corneali e la disregolazione delle cellule staminali corneali può portare a malattie degli occhi e disturbi della vista.

In uno studio pubblicato di recente su Stem Cell Reports , i ricercatori Wei Li, Zugou Liu e colleghi della Xiamen University , Cina e della Harvard Medical School , USA, hanno valutato come la privazione del sonno influisca sulle cellule staminali corneali. I loro esperimenti sui topi hanno mostrato che la privazione del sonno a breve termine aumentava la velocità con cui le cellule staminali nella cornea si moltiplicavano. Allo stesso tempo, la privazione del sonno ha alterato la composizione del film lacrimale protettivo, riducendo gli antiossidanti del film lacrimale nei topi privati ??del sonno. I ricercatori hanno scoperto che la composizione del film lacrimale ha avuto un impatto diretto sull’attività delle cellule staminali corneali e, cosa incoraggiante, l’applicazione di gocce lacrimali contenenti antiossidanti ha invertito l’attività eccessiva delle cellule staminali.

Lo studio ha rivelato che gravi effetti sulla salute della cornea, come l’assottigliamento e l’arruffamento della cornea e la perdita di trasparenza, sono stati osservati dopo la privazione del sonno a lungo termine. Inoltre, le cornee di topi privati ??del sonno a lungo termine contenevano meno cellule staminali, suggerendo che la stimolazione persistente dell’attività delle cellule staminali per periodi più lunghi portava all’esaurimento e alla perdita delle cellule staminali corneali. Questi dati suggeriscono che la privazione del sonno influisce negativamente sulle cellule staminali della cornea, portando a lungo termine a problemi di vista. Sono necessari ulteriori studi per confermare che processi simili si stanno verificando nelle cellule staminali corneali umane e nei pazienti e per verificare se la terapia antiossidante locale può superare alcuni degli effetti negativi della privazione del sonno sulla salute della cornea.

Il microambiente del film lacrimale è proprio come il macroambiente del mare. Protegge le cellule staminali epiteliali basali corneali dalla sovraesposizione ai ROS ambientali. Ci sono molti antiossidanti presenti nel film lacrimale, come la diversità delle creature marine. Anche un breve periodo di privazione del sonno interromperà l’equilibrio dell’omeostasi redox nel film lacrimale, influenzando così il comportamento delle cellule staminali epiteliali corneali sottostanti.
CREDITO: Illustrazione di Yuehang Li

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