Benessere

Come sopravvivere a un’ondata di caldo

Adv

Sui grafici della temperatura codificati a colori, il subcontinente indiano è attualmente un malva malaticcio. Con l’estate ancora lontana mesi, un’ondata di caldo insolitamente intensa sta minacciando milioni di persone lì. Le temperature dovrebbero superare i 48°C al confine tra Pakistan e India questa settimana. Un mese fa, il caldo ha battuto un record di 122 anni. Cosa possono fare le persone per resistere al peggio e prepararsi per un futuro di caldo estremo?

Adv

Per molti indiani e pakistani, in particolare nelle zone rurali, il caldo intollerabile taglierà le preziose ore disponibili per lavorare all’aperto. Secondo una ricerca pubblicata da Lancet, nel 2018 sono state perse oltre 150 miliardi di ore di lavoro a causa di temperature e umidità estreme. Questa tendenza avrà conseguenze globali.

“Metà del cibo del mondo è prodotto da piccole aziende agricole con la maggior parte dell’energia immessa dal lavoro fisico svolto dagli agricoltori”, afferma Mark Maslin, professore di scienze del sistema terrestre presso l’UCL. “Con il riscaldamento del mondo, ci saranno sempre più giorni in cui sarà fisicamente impossibile lavorare all’aperto , riducendo la produttività e la sicurezza alimentare”.

Nelle città, dove vive una quota crescente della popolazione mondiale, ci sono opportunità per rendere le strade più confortevoli durante i periodi di caldo estremo. Uno dei più popolari, con potenziali benefici più ampi per l’habitat in cerca di fauna selvatica, è l’inverdimento urbano, o la creazione di più spazio per alberi e altra vegetazione in mezzo alla distesa di cemento.

Ma uno studio condotto da Mark O. Cuthbert dell’Università di Cardiff, pubblicato a febbraio, ha scoperto che la moquette su tetti e pareti con vegetazione e intrecciando corridoi verdi tra parchi estesi può o attenuare le inondazioni o mitigare il calore , ma non può fare entrambe le cose in una città.

Secondo Cuthbert e i suoi coautori, Denis O’Carroll dell’UNSW Sydney in Australia e Gabriel C Rau del Karlsruhe Institute of Technology in Germania, il motivo per cui le città tendono a surriscaldarsi quando fa caldo e si allagano durante le forti piogge è lo stesso. L’abbondanza di cemento e acciaio assorbe e trattiene il calore, mentre quelle stesse superfici sigillate “non possono agire come una spugna per assorbire e immagazzinare la pioggia, a differenza del terreno che hanno sostituito”.

I ricercatori sostengono che le città più verdi nelle aree ad alta piovosità – come intorno all’Europa settentrionale e intorno all’equatore – potrebbero compensare ondate di caldo più forti perché le piante rilasciano vapore acqueo durante la fotosintesi, che ha un effetto rinfrescante.

Il team di ricerca prevede che i benefici dell’inverdimento urbano siano meno pronunciati nelle aree più aride dove c’è molta energia dal sole, ma le precipitazioni sono più limitate, come le città dell’India e del Pakistan. Ma vale ancora la pena ampliare gli spazi verdi in questi luoghi, poiché è qui che c’è il maggior potenziale di ritenzione idrica da parte del suolo, che può aiutare a prevenire le inondazioni.

Edifici residenziali circondati e sormontati da alberi e cespugli.
Le città verdi non sono una panacea per il caldo estremo. LP2 Studio/Shutterstock

Un rapporto pubblicato durante la COP26, il più recente vertice delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici nel novembre 2021, ha suggerito che l’Africa si sta riscaldando più velocemente di altre regioni del mondo. Abdu Mohiddin, assistente professore all’Università Aga Khan in Kenya, afferma che entro il 2030 fino a 118 milioni di persone estremamente povere saranno soggette agli effetti devastanti della siccità e del caldo intenso.

Mohiddin afferma che il continente ha bisogno di assistenza finanziaria e tecnologica immediata per adattarsi all’ambiente caldo, nonché di finanziamenti per la ricerca per valutare chi e dove è più vulnerabile.

In queste e in altre regioni, i progetti e le tecniche di costruzione provenienti dall’architettura tradizionale possono offrire alcune delle forme di rilievo più economiche e sostenibili. Amin Al-Habaibeh, professore di sistemi di ingegneria intelligente presso la Nottingham Trent University, studia i modi in cui i costruttori hanno contribuito a mantenere fresche le persone per secoli nel Golfo Persico (un altro punto caldo per l’intensificarsi delle ondate di caldo).

Qui, le case costruite con pietra calcarea e altri materiali naturali assorbono l’umidità quando è umida e la rilasciano per evaporazione nelle giornate calde e soleggiate. Ciò fornisce un leggero effetto rinfrescante, afferma Al-Habaibeh. La consistenza sabbiosa e il colore degli edifici riflettono anche molta radiazione solare.

Strade e vicoli stretti massimizzano le ombre, mentre i vetri sono scarsi e le finestre piccole per mantenere il flusso d’aria ma tenere fuori il calore del sole. I cortili interni incanalano l’aria calda verso l’alto a mezzogiorno (quando il sole è al culmine) e la sostituiscono con aria più fresca proveniente dalle stanze circostanti, dice.

Mentre l’ingegno e la solidarietà possono aiutare le comunità ad adattarsi a ondate di caldo sempre più brutali, c’è un limite, affermano Tom Matthews e Colin Raymond, scienziati del clima al King’s College di Londra e al California Institute of Technology, rispettivamente.

“La gamma di condizioni meteorologiche che gli esseri umani possono incontrare sulla Terra – l'”involucro climatico” – sta cambiando mentre il pianeta si riscalda”, avvertono. ” Condizioni del tutto nuove per la civiltà potrebbero emergere nei prossimi decenni”. Ciò significa temperature estreme che superano ciò che gli esseri umani possono sopravvivere.

Uno studio del 2021 ha riportato che un decesso su tre causato dal caldo estremo dal 1991 può essere collegato al cambiamento climatico. Se ti trovi in ??un’ondata di caldo, Chloe Brimicombe, dottoranda che studia i cambiamenti climatici e le sue conseguenze per la salute umana all’Università di Reading, ha alcuni consigli per stare al sicuro: “Mantieni la calma. Se sei al chiuso, prova a bagnare i piedi in acqua fredda o fai una doccia… Chiudi le tende e apri le finestre sul lato che non è rivolto verso il sole”, dice.

Altre misure che mantengono il flusso d’aria in tutto l’edificio includono l’apertura delle porte e l’accensione dei ventilatori.

Brimicombe sottolinea che è molto importante rimanere idratati, poiché durante le ondate di caldo si perde molta acqua attraverso il sudore. “Bevi più spesso del solito, anche quando non hai sete”, dice. E non dimenticare di controllare le persone che potrebbero aver bisogno di ulteriore aiuto.

“Attento agli over 65, alle donne incinte, ai bambini sotto i cinque anni e alle persone con problemi di salute. Questi gruppi sono tutti più vulnerabili al calore. Dovresti anche evitare di essere alla luce diretta del sole tra le 12:00 e le 15:00 quando il sole è più forte”.


This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.