Assistenza sociosanitaria

Le malattie autoimmuni dei genitori possono influenzare lo sviluppo dei bambini

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I risultati di una meta-analisi condotta da un team francese indicano che esiste un legame tra la malattia autoimmune del padre o della madre e il rischio per i propri figli di sviluppare determinati disturbi dello sviluppo neurologico (disturbo dello spettro autistico [ASD] e disturbo da deficit di attenzione/iperattività [ADHD ]).  Questa meta-analisi è la prima a esplorare separatamente il legame tra la malattia autoimmune di un padre o di una madre e l’insorgenza di disturbi del neurosviluppo nei loro figli.

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Secondo i suoi autori, queste associazioni possono derivare dall’esposizione a fattori ambientali che contribuiscono a malattie autoimmuni, come l’esposizione a sostanze inquinanti o fumo di sigaretta, e/o predisposizione genetica, compresi i geni relativi alle citochine o al sistema HLA.

La ricerca è necessaria per determinare i legami fisiopatologici tra queste associazioni. Questo studio suggerisce che potrebbe esserci un meccanismo condiviso tra entrambi i genitori, anche se il percorso materno sembra costituire un ulteriore rischio in eccesso.

Perché questo è importante?

Si dice che i disturbi del neurosviluppo si verifichino a causa di una stretta interrelazione tra i geni e l’ambiente di una persona. Le reazioni avverse immuno-mediate possono svolgere un ruolo importante nell’innescare tali disturbi, come è stato dimostrato negli studi epidemiologici associati e negli studi sugli animali. I disturbi autoimmuni e autoinfiammatori sono effettivamente caratterizzati dall’attivazione del sistema immunitario, dalla circolazione di autoanticorpi e dalla secrezione di citochine dannose per alcuni tessuti.

Alcuni studi rilevanti suggeriscono un legame tra i disturbi autoimmuni in famiglia o nella madre e l’insorgenza di disturbi del neurosviluppo nei loro figli. Tuttavia, nessuno degli studi ha distinto l’influenza di ciascuno dei genitori in modo da fornire dati che possano essere utilizzati per valutare se questa associazione è più probabile che sia diretta, e quindi stabilita durante la gravidanza, o piuttosto genetica o ambientale.

Principali risultati

Complessivamente, la meta-analisi ha coinvolto 14 studi che includevano 845.411 madri e 601.148 padri con una malattia autoimmune e 4.984.965 madri di controllo e 4.992.854 padri di controllo. C’erano 182.927 bambini con disturbi dello sviluppo neurologico e 14.168.474 senza tale diagnosi.

A livello globale, le malattie autoimmuni nelle madri (odds ratio aggiustato [AOR], 1.27 [1.03 – 1.57]; P = .02; I2 = 65%) e nei padri (AOR, 1.18 [1.07 – 1.30]; P = .01; I2 = 15.5%) sono associati a una diagnosi di ASD nei bambini. Allo stesso modo, sono associati a un aumento del rischio di ADHD nei bambini (AOR, 1,31 [1,11 – 1,55]; P = 0,001; I2 = 93% e AOR, 1,14 [1,10 – 1,17]; P < 0,0001; I2 = 0 %, rispettivamente, per madri e padri).

Nelle madri, diabete di tipo 1 (AOR, 1,60 [1,18 – 2,18]; P = 0,002; I2 = 0%), psoriasi (AOR, 1,45 [1,14 – 1,85]; P = 0,002; I2 = 0%) e l’artrite reumatoide (AOR, 1,38 [1,14 – 1,68]; P = .001; I2 = 0,8%) era associata a un rischio di ASD nei bambini. Queste tre condizioni predisponevano anche i bambini al rischio di ADHD (AOR, 1.36 [1.24 – 1.52]; 1.41 [1.29 – 1.54]; e 1.32 [1.25 – 1.40], rispettivamente, tutti P <.0001).

Nei padri, il diabete di tipo 1 considerato isolatamente era associato a un rischio di ASD e ADHD nei bambini (AOR, 1,42 [1,10 – 1,83] e 1,19 [1,08 – 1,31], rispettivamente), mentre la psoriasi (AOR, 1,18 [1,12 – 1,24) ]; P < .0001) è associato a un rischio di ADHD nei bambini.

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