Assistenza sociosanitaria

I determinanti pandemici della salute

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Oggi la mia clinica è iniziata con un giovane adulto che si è presentato per il follow-up per la depressione e ha bisogno di completare le scartoffie per un congedo medico relativo alla salute mentale. Questo è stato seguito da un adulto più anziano le cui note di visita dicevano “visita annuale, vista l’ultima volta nel 2019”. Poi c’era un altro paziente programmato per un esame annuale, che se n’è andato con una diagnosi di lutto complicato in seguito alla recente morte di un membro della famiglia per COVID-19, qualcuno che avevano implorato di farsi vaccinare. Poi sono passato a una video visita di telemedicina con un nuovo paziente che ha stabilito la cura. Questo paziente era stato sottoposto a un lungo e inconcludente workup per la dispnea cronica. Da allora avevano raramente lasciato la loro casa, a parte le attività essenziali.

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Una donna sulla sessantina è stata quindi vista per depressione di lunga data e lutto complicato, esacerbato dalla recente infezione da COVID-19 e dal ricovero in ospedale della nipote per una nuova diagnosi di cancro metastatico di origine sconosciuta. A causa delle restrizioni imposte dalla pandemia, non ha potuto visitare il nipote in ospedale. Poi è arrivato un paziente per il follow-up post-ospedalizzazione per una recente caduta che ha causato una grande lacerazione della pelle che ora si era trasformata in uno stinco squisitamente tenero, caldo, rosso e gonfio. Successivamente, un uomo con molteplici condizioni croniche che non aveva ancora incontrato il nipote nato durante la pandemia. Infine, una donna di 58 anni vista tramite video di telemedicina a seguito di una visita al pronto soccorso per un tipico dolore toracico.Era stata dimessa dal pronto soccorso con steroidi e nitroglicerina per possibile infiammazione della parete toracica, ma continuava a provare dolore toracico quotidiano e assumeva più compresse di nitroglicerina al giorno.

Durante ogni visita sono in grado di attraversare il checkpoint di interruzione medica di 11 secondi senza sforzo perché spesso sono senza parole. 1 Condivido molte delle loro preoccupazioni, ma ho ben poco nella mia cassetta degli attrezzi oltre a fornire la possibilità di parlare apertamente di come si comportano e di ascoltare da vicino. I pesanti fardelli che stanno portando tutti in questi giorni, che hanno un profondo impatto sulla loro salute e benessere, possono a malapena essere spazzati via nel nostro tempo assegnato.

Il mio solito consiglio medico di “mangiare principalmente cibi integrali, evitare qualsiasi cosa trasformata, fare esercizio fisico almeno 150 minuti a settimana, dormire almeno 7 ore a notte e ridurre i livelli di stress” è stato sostituito da “è difficile da sii un essere umano in questo momento… con qualsiasi fattore di stress aggiuntivo oltre alla sola pandemia, è appropriato sentirsi [riempire lo spazio vuoto]… quindi sii gentile con te stesso… mi dispiace per la tua sofferenza”.

Voglio dire ai miei pazienti di concentrarsi sulla cura di se stessi e su come affrontare ogni giorno. Tuttavia, il mondo non ha mai concesso a nessuno quel lusso . La loro pressione sanguigna, il diabete, l’insufficienza cardiaca, le malattie polmonari, il cancro non si sono presi una pausa per concedere loro il tempo di concentrarsi sull’adattamento costante alla mutevole pandemia. In effetti, molte delle loro condizioni croniche hanno approfittato del recente tempo senza supervisione per impazzire; I valori di emoglobina A 1C che in precedenza erano ben controllati erano ora a due cifre a causa dei cambiamenti indotti dallo stress nelle abitudini alimentari e dei livelli di colesterolo aumentati a causa del ritrovato scetticismo nei confronti della medicina o semplicemente del fatto che non volevano più assumere così tanti farmaci.

Negli ultimi momenti con ogni paziente, stimo e controllo quella che era una visita di routine nel mondo prepandemico. Tranne che ora, anche quando i loro volti sono completamente rivelati durante l’esame, il mio rimane nascosto.

Rimango soddisfatto nel mio lavoro di medico di base e sono onorato di far parte della vita e del viaggio in salute di ogni paziente, ma negli ultimi 2 anni ogni sessione clinica sembra piena di tragedie su una scala senza precedenti. Prepandemia, avevamo un elenco interminabile di cose da compiere a ogni visita. Proprio come i giorni e le capacità dei nostri pazienti non si sono estesi per far fronte all’aumento del carico, né il tempo a nostra disposizione per prenderci cura di loro, e abbiamo il compito di affrontare sempre più determinanti della salute pandemici. Vorrei poter agitare una bacchetta magica e alleviare il loro dolore e la loro sofferenza o almeno ridurlo a un livello in cui potrebbero avere lo spazio mentale per rendere o mantenere la loro salute e il loro benessere una priorità.

Offro quello che posso, uno spazio sicuro per condividere apertamente come stanno facendo, seguito da elogi per evidenziare tutto ciò che sono riusciti a realizzare o mantenere durante questi tempi straordinari. Alla fine della visita, porto una tazza vuota ma allo stesso tempo piena, e i pazienti vengono rimandati in questo mondo incerto per prendersi cura di se stessi.

 

Autore corrispondente: Jennifer Shiroky-Kochavi, MD, MPH, University of South Florida, 13330 USF Laurel Dr, Fifth Floor, Tampa, FL 33612 ( jshirokykochavi@usf.edu ).

Pubblicato online: 29 aprile 2022. doi: 10.1001/jama.2022.7204

Dichiarazioni sui conflitti di interesse: nessuna segnalata.

Contributi aggiuntivi: Ringrazio i pazienti per avermi concesso il permesso di condividere le loro storie.

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