Mangiare e bere

Opportunità di ricerca per affrontare l’insicurezza e le disparità nutrizionali

Adv

Immagina un paese in cui tutti gli individui, le famiglie e le comunità abbiano accesso immediato a cibo sufficiente e nutriente a prezzi accessibili per sostenere una vita sana. Tuttavia, questa era ancora un’idea illusoria per almeno 13,8 milioni di famiglie americane insicure dal punto di vista alimentare nel 2020. 1 L’insicurezza alimentare delle famiglie è definita dall’avere difficoltà a fornire cibo a sufficienza per tutti i membri a causa della mancanza di risorse in un determinato momento dell’anno. 1 Inoltre, nel 2020, la prevalenza dell’insicurezza alimentare tra le famiglie afroamericane/nere è stata stimata al 21,7% e tra le famiglie latinoamericane/ispaniche è stata stimata al 17,2%, entrambe sostanzialmente superiori alla prevalenza stimata complessiva del 13,5%. 1

Adv

Per molti di questi individui e famiglie, circostanze in gran parte al di fuori del loro controllo, come il luogo in cui sono nati e vivono, il loro reddito e patrimonio e i prezzi degli alimenti, limitano direttamente l’accesso a scelte alimentari sane. I bambini che soffrono la fame e l’insicurezza alimentare hanno meno probabilità di ottenere buoni risultati a scuola e di conseguire un’istruzione superiore. Anche la disoccupazione e la sottoccupazione contribuiscono all’insicurezza alimentare e gli adulti che non hanno accesso a cibo di qualità hanno meno probabilità di ottenere e mantenere un’occupazione, in particolare in lavori ben retribuiti. Anche in uno dei paesi più ricchi del mondo, i livelli di fame negli Stati Uniti sono alti e in aumento, con gravi conseguenze sulla salute ed effetti multigenerazionali.

Sebbene molti residenti negli Stati Uniti non seguano una dieta sana, le disparità nutrizionali sono profonde tra le comunità con risorse insufficienti a causa della mancanza di accesso a frutta e verdura fresca combinata con l’ampia disponibilità e consumo di alimenti ultraprocessati poco costosi e malsani. L’insicurezza alimentare e la mancanza di accesso a cibo nutriente a prezzi accessibili sono fortemente associate a molteplici condizioni di salute croniche, tra cui diabete, malattie cardiache, steatosi epatica, disturbi della salute mentale, minore aderenza ai farmaci per l’HIV, consumo di droghe e alcol e altre condizioni di salute croniche. 2 – 4 La crescente incidenza dell’insicurezza alimentare negli Stati Uniti, aggravata in modo significativo dal COVID-19, è una crisi nazionale che limita le opportunità economiche e la mobilità e radica ulteriormente l’iniquità nella nazione.5

Nel 2021, il National Institutes of Health (NIH) ha convocato un seminario interagenzia 6 e ha pubblicato una richiesta di informazioni (NOT-OD-21-183) per identificare le lacune e le opportunità di ricerca relative all’insicurezza alimentare, alla fame e all’ambiente alimentare del vicinato ( eTabella nel Supplemento ).Questo punto di vista rafforza l’urgenza per la ricerca di identificare soluzioni basate sull’evidenza e azioni intersettoriali per eliminare le disparità nutrizionali. Il NIH ha pubblicato annunci di opportunità di finanziamento (PAR-22-113, PAS-21-031 e RFA-NR-22-001) per sostenere la ricerca in questo settore. Inoltre, “Ridurre le disparità di salute nella nutrizione attraverso l’insicurezza alimentare e la ricerca sull’ambiente alimentare di vicinato” è stata inclusa come un’importante iniziativa dei NIH nel bilancio dell’anno fiscale 2023 per il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti. 7

Più della metà delle famiglie in condizioni di insicurezza alimentare partecipa a 1 o più programmi nutrizionali federali, come il Programma di assistenza alla nutrizione supplementare e il Programma di nutrizione supplementare speciale per donne, neonati e bambini. Tuttavia, alcuni di questi programmi potrebbero avere conseguenze indesiderate consentendo il consumo di alimenti poco costosi e ultraprocessati che dominano le forniture di cibo e bevande disponibili per i quartieri a basso reddito. 1 Inoltre, non ci sono informazioni sufficienti sull’influenza e la portata dei programmi nutrizionali federali su gruppi specifici di bambini e famiglie svantaggiati perché gli attuali approcci alla raccolta dei dati non raccolgono informazioni a livello individuale sui partecipanti.

Sebbene l’accesso a cibo sufficiente svolga un ruolo vitale per tutta la vita nel promuovere la salute e prevenire le malattie, l’insicurezza alimentare è influenzata da una moltitudine di fattori. Questi includono determinanti sociali della salute influenzati da razza, etnia, sesso, età, classe sociale, stato di nascita, disabilità e geografia. Inoltre, forti forze socioculturali come lo stigma rimangono un ostacolo sia all’attuazione che alla partecipazione ai programmi esistenti come quelli che forniscono assistenza alimentare. Mezzo secolo di politiche nazionali per affrontare la fame e l’insicurezza alimentare si sono concentrate principalmente sulla fornitura di quantità adeguate di cibo senza un focus esplicito sulla qualità del cibo, suggerendo che è ora di passare invece alla sicurezza nutrizionale: “avere accesso, disponibilità e accessibilità coerenti di cibi e bevande che promuovono il benessere e prevengono (e, se necessario, curano) le malattie”. 8

Il ruolo della ricerca nel raggiungimento della sicurezza nutrizionale

Affrontare completamente l’insicurezza nutrizionale richiederà probabilmente la partecipazione di più agenzie federali. Il NIH può supportare la ricerca (1) che caratterizza i sistemi complessi interconnessi che creano e sostengono le disparità di salute legate alla dieta e (2) l’identificazione di soluzioni basate sull’evidenza per prevenire la malattia e la morte per condizioni legate alla dieta. Molte domande biomediche e comportamentali presentano opportunità di esplorazione, inclusi (1) sistemi e scienza dei dati; (2) ricerca metodologica; (3) gli effetti dell’assistenza alle famiglie attraverso il Child Tax Credit e altri programmi che hanno ridotto il tasso di bambini che vivono in povertà al 12,1% nel 2021 dal 16,1% nel 2020 9; (4) influenza delle politiche fiscali su fame, sicurezza nutrizionale e salute; (5) ricerca interventistica basata sui risultati; (6) scienza dell’implementazione; (7) ricerca sulle politiche attuate per promuovere un’alimentazione più sana; e (8) studi fondamentali della nutrizione e dei relativi sistemi fisiologici (eTable nel Supplemento ). Al centro di questo nascente sforzo di ricerca c’è la comprensione che la nutrizione è una componente essenziale della salute e che le soluzioni saranno informate da approcci basati sull’evidenza dell’intero governo. 10Altri partner essenziali nell’ecosistema della nutrizione includono i settori agricolo e ambientale, gli ospedali e le industrie alimentari, delle bevande e della ristorazione. Un coinvolgimento significativo con persone con esperienza vissuta assicurerà che i metodi di ricerca siano utili e che i risultati siano traducibili.

L’insicurezza nutrizionale è in linea con la mancanza di accesso a risorse che migliorano la vita, ma sono stati fatti pochi collegamenti per capire come fornire opportunità di mobilità economica e risorse adeguate per una vita sana (inclusa ma non limitata all’assistenza alimentare) possa prevenire la fame e, più in generale, insicurezza alimentare e nutrizionale. Questa ricerca sarà fondamentale nel collegare il ruolo dell’insicurezza alimentare e dell’assistenza alimentare sana nei risultati sanitari, analogamente ai risultati che hanno illuminato i meccanismi biologici e guidato i cambiamenti politici per le malattie cardiache, l’HIV/AIDS e il diabete di tipo 2. Gli interventi con i maggiori potenziali benefici per la salute pubblica sull’insicurezza nutrizionale saranno quelli che riguardano direttamente la stabilità economica, alloggi a prezzi accessibili, istruzione e assistenza sanitaria di qualità all’interno di una comunità sicura e nutriente.

Problemi sfaccettati come porre fine alla fame sono estremamente difficili da risolvere. Tuttavia, esiste un’opportunità perseguibile per prevenire le malattie e migliorare il benessere di milioni di bambini e adulti. Attraverso una ricerca rigorosa, le diverse organizzazioni che compongono l’ecosistema nutrizionale degli Stati Uniti hanno l’opportunità e la responsabilità di lavorare insieme per identificare, costruire e finanziare approcci per creare comunità sane con accesso a cibo sano e conveniente.

L’adagio della salute pubblica secondo cui il codice postale conta più del codice genetico caratterizza il problema della fame e dell’insicurezza nutrizionale e della povertà e del razzismo strutturale in modo più ampio. Questa crisi nazionale di insicurezza nutrizionale non si risolverà da sola. Le prime azioni federali per affrontare la fame su larga scala mezzo secolo fa dovrebbero essere aggiornate, guidate dall’evidenza per passare dal fare affidamento sull’alimentazione delle persone verso l’abbraccio del ruolo centrale che l’alimentazione gioca nella salute e nella felicità. La sicurezza alimentare per tutti è alla portata di tutti se solo i leader della società esercitano la volontà e coordinano i settori pubblico e privato per raggiungerla.

Autore corrispondente: Eliseo J. Pérez-Stable, MD, National Institute on Minority Health and Health Disparities, 6707 Democracy Blvd, Ste 800, Bethesda, MD 20892 ( eliseo.perez-stable@nih.gov ).

Pubblicato online: 29 aprile 2022. doi: 10.1001/jama.2022.7159

Dichiarazioni sui conflitti di interesse: nessuna segnalata.

Contributi aggiuntivi: Ringraziamo Alison F. Davis, PhD, per l’assistenza nella preparazione di questo articolo e Christopher J. Lynch, PhD (entrambi con il National Institutes of Health), per il coordinamento. Riconosciamo anche Tanya Agurs-Collins, PhD, RD (National Cancer Institute) e Alison Brown, MS, PhD, RDN (National Heart, Lung, and Blood Institute), che hanno fornito leadership sul tema dell’insicurezza alimentare e nutrizionale come co-presidenti del gruppo di lavoro sull’attuazione delle disparità nutrizionali e sanitarie e del seminario a cui si fa riferimento in questo articolo. Nessuno è stato compensato per i loro contributi.

Informazioni aggiuntive: il dottor Zenk è direttore dell’Istituto nazionale di ricerca infermieristica, il dottor Tabak è direttore ad interim e il dottor Pérez-Stable è direttore dell’Istituto nazionale per la salute delle minoranze e le disparità sanitarie, tutti presso il National Institutes of Health.

2.

Seligman HK, Bindman AB, Vittinghoff E, Kanaya AM, Kushel MB. L’insicurezza alimentare è associata al diabete mellito: risultati del National Health Examination and Nutrition Examination Survey (NHANES) 1999-2002. J   Gen Stagista Med . 2007;22(7):1018-1023. doi:

10.1007/s11606-007-0192-6 PubMed Google Scholar Crossref

5.

Leddy AM, Weiser SD, Palar K, Seligman H. Un modello concettuale per comprendere il rapido aumento dell’insicurezza alimentare correlato al COVID-19 e il suo impatto sulla salute e sull’assistenza sanitaria. Sono   J Clin Nutr . 2020;112(5):1162-1169. doi:

10.1093/ajcn/nqaa226 PubMed Google Scholar Crossref

Categorie:Mangiare e bere

Con tag:,

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.