Sport e movimento

La riduzione del tempo sedentario attenua il rischio di diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari

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Un nuovo studio suggerisce che la riduzione del tempo sedentario quotidiano può avere un effetto positivo sui fattori di rischio delle malattie dello stile di vita già in tre mesi. Trascorrere solo un’ora in meno seduti ogni giorno e aumentare l’attività fisica leggera può aiutare nella prevenzione di queste malattie.

Il diabete di tipo 2 e le malattie cardiovascolari sono le malattie croniche più comuni a livello globale. Il rischio di sviluppare queste malattie è aumentato in particolare dal sovrappeso causato dall’inattività fisica e da un’alimentazione scorretta e spesso associati a disordini metabolici.

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L’esercizio fisico regolare è noto per essere benefico nella gestione del peso e nella prevenzione delle malattie. Tuttavia, molti adulti non soddisfano la raccomandazione settimanale di 2,5 ore di esercizio di intensità moderata e la maggior parte della giornata viene generalmente trascorsa seduti.  

In uno studio di intervento del Turku PET Center e dell’UKK Institute in Finlandia, i ricercatori hanno studiato se è possibile ottenere benefici per la salute riducendo il tempo sedentario giornaliero durante un periodo di intervento di tre mesi. I partecipanti alla ricerca erano adulti sedentari e fisicamente inattivi in età lavorativa con un aumentato rischio di diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari.

I ricercatori hanno confrontato due gruppi: il gruppo di intervento è stato guidato a ridurre il tempo di seduta di un’ora al giorno aumentando l’attività fisica in piedi e di intensità leggera, e il gruppo di controllo è stato istruito a mantenere le abitudini abituali e lo stile di vita sedentario.

“Ciò che rende unico il nostro disegno di ricerca è che il tempo sedentario e l’attività fisica di entrambi i gruppi sono stati misurati con accelerometri durante l’intero periodo di tre mesi, mentre negli studi precedenti l’attività è stata tipicamente misurata solo per pochi giorni all’inizio e alla fine del periodo di studio. Ciò consente di ricevere maggiori informazioni sui cambiamenti di comportamento effettivi in ??un periodo di tempo più lungo”, afferma il dottorando Taru Garthwaite dell’Università di Turku in Finlandia.

Il gruppo di intervento è riuscito a ridurre in media il tempo sedentario di 50 minuti al giorno, principalmente aumentando la quantità di attività fisica di intensità leggera e moderata. Nel periodo di tre mesi, i ricercatori hanno osservato benefici negli esiti sanitari legati alla regolazione della glicemia, alla sensibilità all’insulina e alla salute del fegato nel gruppo di intervento.

“È incoraggiante pensare che i benefici per la salute possano essere raggiunti riducendo il tempo trascorso seduti e aumentando la quantità di attività fisica anche di intensità leggera. Per molti, questo potrebbe essere un punto di partenza più semplice rispetto all’aumento dell’esercizio fisico”, afferma Garthwaite.

Particolarmente utile per le persone fisicamente inattive

È probabile che le persone che non rispettano le raccomandazioni sull’attività fisica settimanale trarranno il massimo beneficio dalla sostituzione del tempo sedentario con un’attività fisica leggera. Tuttavia, la riduzione del tempo sedentario probabilmente non è di per sé sufficiente a prevenire le malattie se la persona ha diversi fattori di rischio di diabete e malattie cardiovascolari.

“Ridurre il tempo trascorso seduti potrebbe comunque rallentare lo sviluppo di queste malattie, ma ovviamente si possono ottenere maggiori benefici aumentando la quantità o l’intensità dell’attività fisica oltre a sedersi di meno”, incoraggia Garthwaite.

Il prossimo passo per i ricercatori è studiare come i cambiamenti nell’attività quotidiana e nel tempo sedentario influiscono sul metabolismo energetico e sulla composizione corporea oltre ai fattori di rischio del diabete e delle malattie cardiovascolari durante un periodo di studio di sei mesi.

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