Benessere

Nuovo rapporto dell’OMS: l’Europa può invertire la sua “epidemia” di obesità

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Il nuovo Rapporto europeo sull’obesità regionale dell’OMS 2022, pubblicato il 3 maggio dall’Ufficio regionale dell’OMS per l’Europa, rivela che i tassi di sovrappeso e obesità hanno raggiunto proporzioni epidemiche in tutta la regione e sono ancora in aumento, con nessuno dei 53 Stati membri della regione attualmente sulla buona strada per raggiungere l’obiettivo dell’OMS sulle malattie non trasmissibili (NCD) di fermare l’aumento dell’obesità entro il 2025.

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Nuovi dati su obesità e sovrappeso

Il rapporto, lanciato in un evento stampa il 3 maggio e presentato questa settimana al Congresso europeo sull’obesità a Maastricht, Paesi Bassi, rivela che nella regione europea, il 59% degli adulti e quasi 1 bambino su 3 (29% dei ragazzi e 27% delle ragazze) sono in sovrappeso o convivono con l’obesità. La prevalenza dell’obesità negli adulti nella regione europea è più alta che in qualsiasi altra regione dell’OMS ad eccezione delle Americhe.

Sovrappeso e obesità sono tra le principali cause di morte e disabilità nella Regione Europea, con stime recenti che suggeriscono che causano più di 1,2 milioni di decessi all’anno, corrispondenti a oltre il 13% della mortalità totale nella Regione.

L’obesità aumenta il rischio di molte malattie non trasmissibili, inclusi tumori, malattie cardiovascolari, diabete mellito di tipo 2 e malattie respiratorie croniche. Ad esempio, l’obesità è considerata una causa di almeno 13 diversi tipi di cancro ed è probabile che sia direttamente responsabile di almeno 200.000 nuovi casi di cancro all’anno in tutta la regione, con una cifra destinata a crescere ulteriormente nei prossimi anni. Sovrappeso e obesità sono anche il principale fattore di rischio di disabilità, causando il 7% degli anni totali vissuti con disabilità nella Regione.

Le persone in sovrappeso e quelle che vivono con l’obesità sono state colpite in modo sproporzionato dalle conseguenze della pandemia di COVID-19. Ci sono stati cambiamenti sfavorevoli nel consumo di cibo e nei modelli di attività fisica durante la pandemia che avranno effetti sulla salute della popolazione negli anni a venire e richiederanno uno sforzo significativo per invertire.

Obesità in Europa: una “epidemia” in corso

Per affrontare la crescente epidemia, il rapporto raccomanda una serie di interventi e opzioni politiche che gli Stati membri possono prendere in considerazione per prevenire e affrontare l’obesità nella regione, ponendo l’accento su una migliore ricostruzione dopo la pandemia di COVID-19.

“L’obesità non conosce confini. Nelle regioni dell’Europa e dell’Asia centrale, nessun singolo paese raggiungerà l’obiettivo globale della NCD dell’OMS di fermare l’aumento dell’obesità”, ha affermato il dott. Hans Henri P. Kluge, Direttore regionale dell’OMS per l’Europa. “I paesi della nostra regione sono incredibilmente diversi, ma ognuno è sfidato in una certa misura. Creando ambienti più abilitanti, promuovendo investimenti e innovazione nella salute e sviluppando sistemi sanitari forti e resilienti, possiamo cambiare la traiettoria dell’obesità nella regione”.

L’obesità è una malattia, non solo un fattore di rischio

L’obesità è una malattia complessa che presenta un rischio per la salute. Le sue cause sono molto più complesse della semplice combinazione di dieta malsana e inattività fisica. Questo rapporto presenta le prove più recenti, evidenziando come la vulnerabilità a un peso corporeo malsano nei primi anni di vita possa influenzare la tendenza di una persona a sviluppare l’obesità.

Anche i fattori ambientali che caratterizzano la vita nelle società altamente digitalizzate dell’Europa moderna sono fattori determinanti dell’obesità. Il rapporto esplora, ad esempio, come il marketing digitale di prodotti alimentari malsani per i bambini e la proliferazione dei giochi online sedentari contribuiscono alla crescente ondata di sovrappeso e obesità nella regione europea. Tuttavia, esamina anche come le piattaforme digitali potrebbero anche fornire opportunità per la promozione e la discussione di salute e benessere.

Misure politiche: cosa possono fare i paesi?

Affrontare l’obesità è fondamentale per raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile ed è una priorità ripresa nel Programma di lavoro europeo 2020–2025 dell’OMS .

Il nuovo rapporto dell’OMS delinea come gli interventi politici che prendono di mira i determinanti ambientali e commerciali della cattiva alimentazione a livello di intera popolazione siano probabilmente più efficaci nell’invertire l’epidemia di obesità, affrontare le disuguaglianze alimentari e raggiungere sistemi alimentari sostenibili dal punto di vista ambientale.

L’obesità è complessa, con determinanti sfaccettati e conseguenze sulla salute, il che significa che nessun singolo intervento può fermare l’aumento della crescente epidemia.

Qualsiasi politica nazionale che miri ad affrontare i problemi del sovrappeso e dell’obesità deve avere alle spalle un impegno politico di alto livello. Dovrebbero anche essere globali, raggiungere le persone lungo tutto il corso della vita e prendere di mira le disuguaglianze. Gli sforzi per prevenire l’obesità devono considerare i determinanti più ampi della malattia e le opzioni politiche dovrebbero allontanarsi da approcci incentrati sugli individui e affrontare i fattori strutturali dell’obesità.

Il rapporto dell’OMS evidenzia alcune politiche specifiche che si dimostrano promettenti nel ridurre i livelli di obesità e sovrappeso:

  • l’attuazione di interventi fiscali (come la tassazione delle bevande zuccherate o i sussidi per cibi sani);
  • restrizioni alla commercializzazione di alimenti malsani per i bambini;
  • miglioramento dell’accesso ai servizi di gestione dell’obesità e del sovrappeso nell’assistenza sanitaria di base, nell’ambito della copertura sanitaria universale;
  • sforzi per migliorare la dieta e l’attività fisica nel corso della vita, compresi il preconcepimento e la cura della gravidanza, la promozione dell’allattamento al seno, gli interventi a scuola e gli interventi per creare ambienti che migliorino l’accessibilità e l’accessibilità dei cibi sani e le opportunità per l’attività fisica.

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