Sessualità

Sperma critico

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Gli uomini più anziani con un indice di massa corporea elevato hanno più irregolarità degli spermatozoi

L’analisi unicellulare dei testicoli umani sottoposti ad autopsia suggerisce che le anomalie associate all’invecchiamento degli spermatozoi potrebbero essere esacerbate da un elevato indice di massa corporea (BMI). La ricerca appare il 2 maggio sulla rivista Developmental Cell .

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Anche se è ben noto che gli uomini più anziani mostrano una ridotta salute riproduttiva, l’invecchiamento dei testicoli rimane poco compreso a livello molecolare e genomico. Inoltre, non è chiaro se lo stile di vita oi fattori ambientali influiscano su questo declino.

“L’invecchiamento può conferire una combinazione di modesti cambiamenti molecolari che sensibilizzano il testicolo a un’ulteriore disregolazione, con una pronunciata disregolazione causata quando l’invecchiamento è combinato con fattori aggiuntivi come l’obesità”, afferma il co-autore senior Bradley Cairns della University of Utah School of Medicine.

Per colmare questa lacuna, Cairns e l’autore dello studio co-senior Jingtao Guo, anche lui della University of Utah School of Medicine, hanno utilizzato il sequenziamento dell’RNA unicellulare per profilare più di 44.000 cellule ottenute da campioni di testicoli autoptici di quattro giovani uomini e otto uomini anziani . I donatori più anziani sono stati selezionati per avere una prole da giovani adulti per garantire la fertilità nella prima età adulta.

I giovani campioni si sono raggruppati insieme e non hanno mostrato segni molecolari dell’invecchiamento o una capacità interrotta di produrre spermatozoi. Sorprendentemente, i campioni più vecchi hanno mostrato solo modesti cambiamenti legati all’età nelle cellule staminali che danno origine a spermatozoi maturi, ma sono stati chiaramente classificati in due gruppi distinti. Il primo gruppo ha mostrato una capacità intatta di produrre spermatozoi, con solo deboli firme molecolari che li distinguevano dai giovani campioni. Al contrario, il secondo gruppo ha mostrato una capacità molto limitata di sviluppare gli spermatozoi.

In particolare, il BMI è emerso come un fattore critico tra gli individui più anziani. Tutti i donatori del primo gruppo avevano livelli inferiori a 27, mentre tutti i donatori del secondo gruppo avevano livelli superiori a 30. Nel loro insieme, i risultati rivelano possibili meccanismi molecolari alla base dei complessi cambiamenti testicolari associati all’invecchiamento e la loro possibile esacerbazione da concomitanti cronici condizioni come l’obesità.

Andando avanti, sono necessarie coorti di pazienti più ampie per convalidare completamente i risultati. Un’altra strada per la ricerca futura è esplorare se le cellule testicolari dei maschi più anziani e robusti mostrano segni distintivi dell’invecchiamento o se mostrano semplicemente un invecchiamento accelerato. Inoltre, non è chiaro se la dieta, l’esercizio fisico, il diabete o la produzione di ormoni alterati abbiano un ruolo nell’invecchiamento dei testicoli. Inoltre, determinare a quale età emerge la disregolazione delle cellule del testicolo di supporto e se e come può essere reversibile, può portare a una migliore guida medica per gli uomini più anziani.

“Il nostro studio rivela potenziali biomarcatori per la diagnosi dell’invecchiamento dei testicoli e indicazioni per il potenziale trattamento della subfertilità correlata all’invecchiamento”, afferma Guo. “Serve anche come set di dati fondamentale per la comunità scientifica per studiare come i testicoli umani e la fertilità rispondono all’invecchiamento”.

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