Benessere

Usare l’IMC per misurare la tua salute non ha senso. Ecco perché

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Siamo una società ossessionata dai numeri, e non più di quando si gestisce la nostra salute.

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Utilizziamo gli smartwatch per contare i passi e tenere traccia della nostra attività quotidiana, creare punteggi per la nostra forma fisica e monitorare la frequenza cardiaca e la qualità del sonno per misurare la nostra salute e il nostro benessere.

I medici possono essere altrettanto ossessionati dai numeri, basandosi su misurazioni ed equazioni per creare punteggi per la nostra salute, uno dei più popolari è l’indice di massa corporea (BMI).

Ma l’IMC, una misura della relazione tra peso e altezza, è sempre più sotto controllo. Sempre più esperti mettono in dubbio la sua accuratezza e la fissazione degli operatori sanitari sull’utilizzo come indicatore unico di salute e peso sano.

Ecco tutto ciò che devi sapere sull’IMC e perché usarlo come unica misura della tua salute non ha senso, a cominciare da una veloce lezione di storia.

Da dove viene l’IMC e perché è associato alla salute?

Il concetto di BMI è stato sviluppato nel 1832 (sì, quasi 200 anni fa!) dallo statistico belga Lambert Adolphe Quetelet , che è stato chiamato a creare una descrizione dell'”uomo medio” per aiutare il governo a stimare i numeri di obesità tra la popolazione generale.

Scena in bianco e nero di operai nel 1895
Il BMI è iniziato come un modo per descrivere l’uomo bianco medio nel 1800. Shutterstock

Avanti veloce di 100 anni negli Stati Uniti, dove le compagnie di assicurazione sulla vita avevano iniziato a confrontare il peso delle persone con il peso medio della popolazione per individui simili per calcolare i premi assicurativi in ??base a un rischio di morte previsto.

Infastidito da questo approccio in qualche modo non scientifico, il fisiologo statunitense Ancel Keys ha completato la ricerca con 7.000 uomini sani utilizzando la misura di Quetelet, scoprendo che questo metodo era un predittore di salute più accurato e più semplice che era anche poco costoso.

Il calcolo di Quetelet è stato successivamente rinominato BMI e adottato come indicatore primario di salute, grazie a studi successivi che hanno confermato l’aumento dei rischi di malattie cardiache, malattie del fegato, artrite, alcuni tumori, diabete e apnea notturna con aumento dell’IMC.

 

Il suo utilizzo si è presto diffuso e oggi l’IMC si trova ovunque, dallo studio medico alla palestra.

Come viene misurato il BMI e cosa significano i punteggi?

La formula BMI è semplice e facile da calcolare grazie ai numerosi calcolatori BMI gratuiti disponibili online.

Per calcolare l’IMC:

  1. prendi il tuo peso in chilogrammi
  2. per ottenere il tuo indice, dividi il tuo peso per il quadrato della tua altezza in metri.

Il tuo risultato ti classifica in una delle quattro categorie che descrivono il tuo peso corporeo in una sola parola:

• sottopeso – un BMI inferiore a 18,5

• normale – un BMI compreso tra 18,5 e 24,9

• sovrappeso – un BMI compreso tra 25,0 e 29,9

• obeso – un BMI di 30 o superiore.

 

Quindi l’IMC è una misura accurata della salute?

In breve: no.

Sebbene l’IMC sia un modo accessibile e conveniente per controllare la salute di una persona, non dovrebbe essere considerato come un’unica misura di salute.

Ecco perché.

1. Il BMI manca una misura più importante: la percentuale di grasso corporeo

L’IMC si basa sul peso corporeo, ma il rischio di malattia di una persona è legato al grasso corporeo, non al peso.

Sebbene il peso corporeo possa essere un indicatore del grasso corporeo, c’è un motivo importante per cui non racconta sempre una storia precisa: i muscoli sono molto più densi del grasso.

Poiché i calcolatori dell’IMC non possono differenziare il grasso dai muscoli, le persone possono essere facilmente classificate erroneamente. All’estremo, il BMI ha classificato gli atleti in condizioni di massima forma fisica , come il velocista Usain Bolt, come quasi sovrappeso, e il calciatore americano Tom Brady come obeso.

Usain Bolt sulla pista da corsa
Le persone con molta massa muscolare sono spesso classificate come sovrappeso in base al BMI. Shutterstock

2. L’IMC non misura la distribuzione del grasso corporeo

Numerosi studi hanno scoperto che le persone con lo stesso indice di massa corporea possono avere profili di rischio di malattia molto diversi, principalmente a causa della distribuzione del grasso nei loro corpi. Questo perché non tutti i grassi sono uguali.

Se hai grasso accumulato intorno allo stomaco, il rischio di malattie croniche è molto più alto rispetto alle persone che hanno grasso accumulato intorno ai fianchi, perché questo è un indicatore della quantità di grasso viscerale che hai, il tipo di grasso in profondità all’interno della pancia che aumenta il rischio di ictus, diabete di tipo 2 e malattie cardiache.

Nelle popolazioni bianche, una circonferenza della vita superiore a 80 cm per le donne e superiore a 94 cm per gli uomini è associata a un aumentato rischio di malattie croniche e per le popolazioni asiatiche è superiore a 80 cm per le donne o 90 cm per gli uomini.

3. L’IMC non tiene conto delle differenze demografiche

Il BMI è qualcosa che non piace a nessuno di noi: razzista e sessista.

Quando Quetelet creò e Keys convalidò il BMI, studiarono in gran parte popolazioni anglosassoni di mezza età maschili. Il loro metodo prevale, anche se i calcoli e le classificazioni del BMI sono oggi universalmente utilizzati.

I nostri corpi, per natura, hanno alcune caratteristiche distinte guidate dal nostro genere, incluso il fatto che le femmine generalmente hanno meno massa muscolare e più massa grassa rispetto ai maschi. Sappiamo anche che la massa muscolare diminuisce e si sposta nel corpo con l’avanzare dell’età.

La ricerca ha anche confermato differenze significative nel peso corporeo, nella composizione e nel rischio di malattia in base all’etnia. Ciò include i risultati dei primi anni 2000 che hanno trovato misure per una salute ottimale, le persone di etnia asiatica dovrebbero avere un BMI più basso e le persone di etnia polinesiana potrebbero essere più sane con un BMI più alto.

Questo problema ha portato a suggerire punti limite di BMI ridefiniti per le persone di etnia asiatica (dove un BMI sano è inferiore a 23) e polinesiani (dove un BMI sano è inferiore a 26).

Quindi cosa dovremmo usare invece?

Per essere chiari: peso e salute sono correlati, con innumerevoli studi che dimostrano che le persone obese o in sovrappeso hanno un rischio maggiore di malattia .

Ma mentre l’IMC può essere utilizzato come strumento di screening, non dovrebbe essere l’unico strumento su cui fare affidamento per valutare la salute e il peso sano di una persona.

Invece, dobbiamo concentrarci su misure che ci dicono di più sul grasso corporeo e su dove è distribuito, misurando la circonferenza del peso, i rapporti vita-fianchi e il grasso corporeo per ottenere una migliore comprensione della salute e del rischio.

Vita della donna di misurazione del medico
La circonferenza della vita è un migliore predittore di salute rispetto al BMI. Shutterstock

Dobbiamo anche considerare i molti altri modi per misurare la tua salute e la probabilità di malattia, inclusi i livelli di trigliceridi (un tipo di grasso presente nel sangue), la pressione sanguigna, la glicemia (zucchero), la frequenza cardiaca, la presenza di infiammazione e livelli di stress.

Come misura singola, l’IMC non è una buona misura della salute: manca di accuratezza e chiarezza e, nella sua forma attuale, non misura i molti fattori importanti che influenzano il rischio di malattia.

Sebbene l’IMC possa essere un utile punto di partenza per comprendere la tua salute, non dovrebbe mai essere l’unica misurazione che usi.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale 

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