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I trapianti fecali invertono i segni distintivi dell’invecchiamento

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Nella ricerca dell’eterna giovinezza, i trapianti di cacca possono sembrare un modo improbabile per invertire il processo di invecchiamento.

Tuttavia, gli scienziati del Quadram Institute e dell’Università dell’East Anglia hanno fornito prove, dalla ricerca sui topi, che il trapianto del microbiota fecale da topi giovani a topi anziani può invertire i segni distintivi dell’invecchiamento nell’intestino, negli occhi e nel cervello.

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Nell’esperimento inverso, i microbi dei topi anziani hanno indotto l’infiammazione nel cervello dei giovani riceventi e hanno esaurito una proteina chiave richiesta per la vista normale.

Questi risultati mostrano che i microbi intestinali svolgono un ruolo nella regolazione di alcuni degli effetti dannosi dell’invecchiamento e aprono la possibilità di terapie basate sui microbi intestinali per combattere il declino nella vita successiva.

Il professor Simon Carding, della Norwich Medical School dell’UEA e capo del programma di ricerca sui microbi intestinali e la salute presso il Quadram Institute, ha dichiarato: “Questo studio innovativo fornisce prove allettanti del coinvolgimento diretto dei microbi intestinali nell’invecchiamento e nel declino funzionale del cervello funzione e visione e offre una potenziale soluzione sotto forma di terapia sostitutiva dei microbi intestinali.

È noto da tempo che la popolazione di microbi che ci portiamo in giro nel nostro intestino, chiamata collettivamente microbiota intestinale, è legata alla salute. La maggior parte delle malattie è associata a cambiamenti nei tipi e nel comportamento di batteri, virus, funghi e altri microbi nell’intestino di un individuo.

Alcuni di questi cambiamenti nella composizione del microbiota si verificano con l’avanzare dell’età, influenzando negativamente il metabolismo e l’immunità, e questo è stato associato a disturbi legati all’età, comprese le malattie infiammatorie intestinali, insieme a disturbi cardiovascolari, autoimmuni, metabolici e neurodegenerativi.

Per comprendere meglio gli effetti di questi cambiamenti nel microbiota in età avanzata, gli scienziati del Quadram Institute hanno trasferito i microbi intestinali da topi anziani a topi giovani sani e viceversa. Hanno quindi esaminato come questo ha influenzato i segni distintivi infiammatori dell’invecchiamento nell’intestino, nel cervello e negli occhi, che soffrono di una funzione in declino in età avanzata.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Microbiome , ha rilevato che il microbiota di vecchi donatori porta alla perdita di integrità del rivestimento dell’intestino, consentendo ai prodotti batterici di passare nella circolazione, il che si traduce nell’innescare il sistema immunitario e l’infiammazione nel cervello e occhi.

L’infiammazione cronica legata all’età, nota come infiammazione, è stata associata all’attivazione di specifiche cellule immunitarie presenti nel cervello. Queste cellule sono state anche iperattivate nei giovani topi che hanno ricevuto trapianti di microbioma invecchiato.

Negli occhi, il team ha anche scoperto che proteine ??specifiche associate alla degenerazione della retina erano elevate nei giovani topi che ricevevano il microbiota da vecchi donatori.

Nei topi anziani, questi cambiamenti dannosi nell’intestino, negli occhi e nel cervello potrebbero essere invertiti trapiantando il microbiota intestinale da topi giovani.

Negli studi in corso, il team sta ora lavorando per capire quanto tempo possono durare questi effetti positivi e per identificare i componenti benefici del microbiota del giovane donatore e il modo in cui influiscono sugli organi distanti dall’intestino. 

Il microbiota dei giovani topi e i vecchi topi che hanno ricevuto un giovane trapianto di microbiota sono stati arricchiti di batteri benefici che in precedenza erano stati associati a una buona salute sia nei topi che nell’uomo.

I ricercatori hanno anche analizzato i prodotti che questi batteri producono scomponendo elementi della nostra dieta. Ciò ha portato alla luce cambiamenti significativi in ??particolare nei lipidi (grassi) e nel metabolismo delle vitamine, che possono essere collegati ai cambiamenti osservati nelle cellule infiammatorie negli occhi e nel cervello.

Percorsi simili esistono negli esseri umani e anche il microbiota intestinale umano cambia in modo significativo in età avanzata, ma i ricercatori avvertono di estrapolare i loro risultati direttamente sull’uomo fino a quando non sarà possibile eseguire studi simili sugli esseri umani anziani.

Nel Quadram Institute è in costruzione una nuova struttura per la terapia sostitutiva del microbiota (MRT), nota anche come trapianto di microbiota fecale (FMT), che faciliterà tali studi, nonché altri studi per condizioni correlate al microbiota.

L’autrice principale dello studio, la dott.ssa Aimee Parker del Quadram Institute, ha dichiarato: “Siamo stati entusiasti di scoprire che modificando il microbiota intestinale degli individui anziani, potremmo salvare gli indicatori del declino associato all’età comunemente osservati nelle condizioni degenerative dell’occhio e del cervello .

“I nostri risultati forniscono ulteriori prove degli importanti legami tra i microbi nell’intestino e l’invecchiamento sano dei tessuti e degli organi intorno al corpo. Speriamo che i nostri risultati contribuiranno alla fine a capire come possiamo manipolare la nostra dieta e i nostri batteri intestinali per massimizzare la buona salute in età avanzata”.

La ricerca è stata finanziata dal Biotechnology and Biological Sciences Research Council, parte di UK Research and Innovation.

Il trasferimento del microbiota fecale tra topi giovani e anziani inverte i segni distintivi dell’invecchiamento dell’intestino, dell’occhio e del cervello” è stato pubblicato sulla rivista Microbiome.

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